El Mar de los Sargazos y la Isla de Basura

ESCRUTINIO

El Mar de los Sargazos y la Isla de Basura[1]

Juan José Morales

Algunos lectores me han preguntado si las grandes cantidades de sargazo que de tiempo en tiempo llegan a las costas de Quintana Roo y en estos días nuevamente han comenzado a manifestar su presencia, provienen del llamado Mar de los Sargazos. Preguntan también qué es exactamente ese lugar y dónde está situado.

clip_image001

clip_image001[4]

Arriba, el Mar de los Sargazos, de donde algunos piensan que proviene la vegetación flotante que llega a las costas del Caribe Mexicano. Es un mar sin costas, delimitado por corrientes marinas de uno de los cinco grandes giros oceánicos que se ven en el mapa de abajo. En la zona central de los giros, el agua se mantiene casi sin movimiento. Además, su nivel es más alto que en los alrededores debido a una acumulación causada por lo que los físicos llaman Espiral de Ekman, la cual se debe a la combinación del Efecto de Coriolis y el empuje del viento.

En cuanto a la primera pregunta, aún no se conoce la procedencia de las arribazones de sargazo. Pero sobre la segunda sí podemos dar una respuesta: el Mar de los Sargazos es una región de aguas tranquilas del Atlántico, de forma oval y unos 3.5 millones de kilómetros cuadrados —aunque su extensión es variable—, circundada por corrientes oceánicas, en el cual hay abundante vida vegetal debido a la intensa radiación solar, que favorece el proceso de fotosíntesis. En particular, crece ahí el sargazo, una planta de origen terrestre pero ahora adaptada a la vida en mar abierto gracias a vejiguillas llenas de gas que le permiten flotar. El nombre se debe a los marinos portugueses, a quienes el sargazo les recordaba cierta variedad de uvas de su país llamada salgazo. Dicho sea de paso, a esa región se le llama mar aunque carece de costas, pues no hay tierra a su alrededor como en el caso de los verdaderos mares; el Caribe, el Negro o el Rojo por ejemplo.

Ahora bien: la parte más importante de la pregunta, aunque no explícita, es ¿por qué existe esa región tan especial de aguas casi inmóviles?

En realidad, el Mar de los Sargazos no es único. Hay otras regiones de los océanos con características similares en cuanto al movimiento de las aguas. Se forman debido a los llamados giros oceánicos, que es el movimiento circular de grandes corrientes oceánicas. En el hemisferio norte los giros son en el mismo sentido de las manecillas del reloj, y en el sur en sentido contrario, debido al llamado efecto de Coriolis, que hace desviarse hacia la derecha en el hemisferio norte y hacia la izquierda en el sur, a todo objeto —lo mismo un cohete balístico que una molécula de agua— que se mueva desde las altas latitudes hacia el ecuador.

En total, se conocen cinco grandes giros oceánicos: los del Atlántico Norte y Sur, Pacífico Norte y Sur, y Océano Índico. Además, hay giros menores, como el de Beaufort en el Ártico. Dentro del Golfo de México y el Caribe tenemos otros, muy pequeños.

Pues bien, debido a ese movimiento circular de las principales corrientes oceánicas, en el centro de los giros se acumulan grandes cantidades de objetos flotantes, tanto de origen natural como producidos por el hombre. O, para decirlo en términos más claros: así se forman verdaderas islas flotantes de basura. La mayor de ellas, sobre la cual escribimos hace cerca de dos años, en septiembre de 2014, es la del Pacífico Norte. Mide alrededor de 1.4 millones de kilómetros cuadrados y se encuentra dentro del giro formado por cuatro grandes corrientes: la de Kuroshio, la de California, la Ecuatorial del Norte y la del Pacífico Norte.

Estos son, pues, el Mar de los Sargazos y la Isla de Basura.

Comentarios: [email protected]


[1] Publicado en los diarios Por Esto! de Yucatán y Quintana Roo. Viernes 24 de junio de 2016

Un pensamiento en “El Mar de los Sargazos y la Isla de Basura”

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.