En busca de las Luces terrestres

En busca de las Luces terrestres: Cazando la naturaleza de las iluminaciones misteriosas

30 de junio de 2016

Micah Hanks

«Realmente tuvimos un gran espectáculo», me dijo Bob mientras los tres caminamos por el sendero de grava hacia el Parkview Lodge en Linville Falls, Carolina del Norte.

Antes de que él tomara su primer trabajo de ingeniería con los Laboratorios Bell hace décadas, Bob había trabajado sobre todo los fines de semana como teclista profesional en una banda de rock progresivo. Sin embargo, su experiencia musical tenía poco que ver con el tipo de «espectáculo» que ahora estaba describiendo para nosotros.

«En estas fotos, verás una de las luces subiendo por la cima de la montaña», explicó el amigo de Bob Bill, también músico de muchos años. «Bob captó toda la secuencia, pero en mi foto, realmente vas a ver dónde cambió de dirección el objeto».

Bob Ashmore y Bill Fox comenzaron a llegar a Carolina del Norte occidental años atrás, junto con otros compañeros de trabajo que pasaron su tiempo de vacaciones en busca de espacios escénicos del Este de los Estados Unidos, donde eran ideales los viajes de fin de semana de senderismo. Pero eso no era todo lo que había atraído a los dos ingenieros a la región.

lights-1-570x428Foto de larga exposición, tomada en la noche, mostrando la iluminación no identificada pasando por encima de Table Rock, Carolina del Norte. La fecha fue el 18 de junio, aproximadamente a las 10:30 pm, hora local. La cámara era una Canon PowerShot (SX150 IS), con distancia focal 19.757, F-Stop 4.5, y colocada a una exposición de 8 segundos. Imagen de Robert Ashmore, 2016.

«Uno de los chicos en aquel primer viaje tenía un libro del Comandante X», recordó Bob, en referencia a un libro peculiarmente excéntrico publicado por primera vez en los años 1970 llamado Underground Alien Bases: Flying Saucers Come From Inside The Earth! (El libro todavía se pueden comprar en línea aquí). «Â¡Recuerdo haberlo leído, y ver que hablaba de una supuesta base subterránea justo a donde íbamos!»

La base, como alegaba el libro, existía debajo de Brown Mountain, Carolina del Norte, que ya había sido reconocido como un «punto caliente ovni» durante décadas, debido a las luces anómalas que son famosas asociados con la región. No hace falta decir que no hay evidencia de que existan «bases subterráneas» por debajo de Brown Mountain – ni en ninguna otra localidad de la región – aunque tales rumores divertidos han sido en ocasiones impulsados por las periódicas operaciones de entrenamiento de las fuerzas especiales llevadas a cabo en el cercano Linville Gorge (un amigo mío, que había recibido una formación con las boinas verdes en la región hace varios años, una vez me describió las duras condiciones que presentaba el accidentado Linville Gorge durante tales excursiones de formación, que incluía buscar en la cañada cangrejos de río y salamandras con el fin de sobrevivir).

A pesar de toda la charla tonta de bases subterráneas, había sido el núcleo de la posibilidad de que un fenómeno de «luz de la Tierra» válido parecía estar ocurriendo en la región, lo que llamó la atención de Fox y de Ashmore, dando lugar a décadas de visitas para tratar de observar y fotografiar las misteriosas iluminaciones de la región.

Gran parte de lo mismo, que era mi propio interés en el tema – y una de mis muchas visitas personales a la zona en busca de posibles causas de estas supuestas «luces de la tierra» – que me encontré con los mencionados trabajadores de laboratorio Pennsylvania. A día de hoy, siguen visitando la región con la esperanza de observar el extraño «espectáculos de luz» nocturno, y me les uní para comparar notas acerca de lo que se conoce, y lo que sigue siendo desconocido, sobre las llamadas «Luces de la montaña de Brown».

diagram-570x380Imagen recortada identifica las fuentes de luz que van desde estrellas, aviones y posibles fogatas o linternas en Table Rock, junto a la fuente de iluminación de color ámbar (ver imagen anterior en este post para obtener información detallada de la cámara). Tenga en cuenta la diferencia en la coloración y la apariencia entre las luces de aeronaves y el objeto de color ámbar, con apariciones alargadas en la película debido a los 8 segundos de tiempo de exposición de la cámara. Foto por Robert Ashmore 18 de junio de 2016.

En pocas palabras, para dar un poco de historia sobre el fenómeno más amplio «earth light», citaré el ensayo de Sean B. Palmer «Earth Lights: Spooklights and Ghost Lights«, que da una visión general de autoridad del asunto. Por supuesto, es un tema que ha sido documentado por muchos otros, incluyendo el físico William R. Corliss, Paul Devereux (como se indica en el extracto a continuación), y mis propias contribuciones en artículos anteriores y los post en MU en los últimos años; la definición y breve historia del fenómeno de Palmer es la siguiente:

«Las luces de la tierra son un fenómeno raro de luz anómala, confundido a lo largo de la historia con dragones, ovnis y centellas antes de ser reconocido como una categoría separada. Una teoría más aceptada es que son producidas por la tensión tectónica de fallas menores, por lo que, literalmente, se generan por la tierra.

En Estados Unidos han sido llamadas «spooklights» o «luces fantasmas» por lo menos desde la década de 1950, pero Persinger y Lafreniere fueron los primeros científicos en reconocer el fenómeno, a finales de 1970. Las luces fueron rebautizadas y llevadas a la atención del público en general por Paul Devereux en 1982 con su publicación «Earth Lights».

Aparecen en muchos colores, formas y tamaños, aunque la variedad naranja globular del tamaño de una pelota de baloncesto parece más común. La mayoría de los avistamientos ocurren por la noche, cuando algunas luces se pueden ver desde muy lejos. Se informa ser capaz de moverse contra el viento y alcanzar velocidades extraordinarias. Su naturaleza terrestre significa que aunque muchos avistamientos son esporádicos, hay algunos lugares en los que aparecen con relativa frecuencia. Es a través de estudiar estos puntos calientes, como Hessdalen en Noruega y los Peninos ingleses, que sus características se hacen evidentes».

La evaluación anterior se informa en gran medida por la investigación realizada por científicos británicos que se produjeron en los años 1970, 80 y 90, durante los cuales se llevó a cabo algunos de los trabajos científicos más interesantes relacionados con el fenómeno de luz de la Tierra.

Las luces que se ven cerca de Linville, Carolina del Norte, conocidas coloquialmente como The Brown Mountain Lights» debido a su prevalencia cerca de ese lugar, tienen una historia que data de 1913. Algunas fuentes sostienen que hay leyendas anteriores acerca de las luces, pero a pesar de este rumor largamente mantenido, no hay pruebas evidentes de que esto exista. El investigador escéptico Joe Nickel ofrece la siguiente breve, pero bastante concisa, historia de la investigación científica sobre la causa de las luces, en su artículo de principios de este año:

La primera referencia impresa conocida a las luces fue el 13 de septiembre de 1913, en el Charlotte Daily Observer. En 1913 un geólogo del U.S. Geological Survey concluyó que las luces eran las de las locomotoras, mientras que un informe del EE U.S. Weather Bureau de 1919 explica el fenómeno como una descarga eléctrica en comparación con la «Luz de los Andes» de América del Sur, aunque el escritor en realidad no había visitado el sitio.

El lector atento notará que, aunque he estado en desacuerdo con algunas de las conclusiones del Nickel en el pasado, no estoy en desacuerdo con él en todos los puntos. Con el fin de prestar un poco de equilibrio a este post, me siento cómodo citando una investigación de Joe aquí, y a diferencia de muchos escépticos que escriben sobre este tema, Joe ha tomado el tiempo para viajar a Brown Mountain, y poner horas de trabajo de campo que muchos otros «expertos» en el fenómeno no tienen (esto explica su mención del informe del .S. Weather Bureau de arriba, que comparó el fenómeno de Brown Mountain a otra «luz fantasma», aunque el autor de ese informe no había sido testigo de primera mano).

Y, a pesar de mis numerosas visitas a la región, también yo soy una de esas personas que ha visto muy poco, que parezca caer en la categoría de «prueba irrefutable» de algunos fenómenos misteriosos trabajando. Lo que he visto, en lo que se refiere a evidencia, incluye muchas fotografías, y yo he entrevistado al menos una docena o más de testigos en los últimos años, que han compartido relatos detallados de las luces que observaron allí bajo una variedad de condiciones meteorológicas. Para mí, esto sugiere algo real que está ocurriendo en la región, que lleva similitud con las luces, de forma similar al comportamiento de las centellas, que se observan cerca de Hessdalen, Noruega, así como las misteriosas iluminaciones vistas en Marfa, Texas, y una variedad de otros lugares de todo el mundo.

Sin embargo, el problema con el misterio de larga data de las luces de la montaña Brown es que, a medida que intentamos aprender «lo que son las luces», debemos reconocer que en realidad estamos tratando con una variedad de diferentes fuentes de iluminación, la mayoría tienen fuentes subyacentes muy prosaicas.

Durante una de nuestras visitas a Wiseman»™s View, un punto de observación popular para los observadores de la luz en la garganta de Linville, Ashmore, Fox y yo fuimos acompañados por varios habitantes de la zona. En un momento dado, alguien exclamó: «Â¡Mira, hay una!» Y, volviendo nuestra atención hacia la luz, el objeto parecía bastante inusual… al menos mientras se veía a simple vista, y a la distancia.

«Aquí», una voz detrás de mí dijo. «Trate de mirar a través de esto». Chris, un bombero fuera de servicio de la cercana comunidad de Jonas Ridge, me dio un par de prismáticos de calidad, y enfocando la luz, mejoraron las condiciones ópticas que proporcionalmente reveló claramente que era la luz intermitente de un pequeño avión, que había sido oscurecido por las condiciones parcialmente nubladas más allá.

Me quedé y hablé con Chris después, comparando notas acerca de las luces que muchos describen ver. «Estoy convencido de que el 99% de lo que se ve aquí es sólo la gente de allí sobre Table Rock y Hawksbill Mountain, jugando el juego de las Luces de las Brown Mountain», dijo. «Llegan hasta allí con linternas chinas, linternas, velas romanas, y cualquier otra cosa, sólo para obtener un aumento de las personas».

A pesar de su escepticismo, Chris no tardó en afirmar que él había tenido algunas de sus propias observaciones. «Cuando se ven cosas, nunca es aquí en la Garganta», me dijo. «Pero recuerdo hace varios años, en la víspera de Navidad, que había estado conduciendo por la carretera 181 hacia Morganton, y al pasar Brown Mountain a mi izquierda, había una luz muy rara que se movía a través del lado de la montaña. Estas no eran esferas, y que no se parecían a los faros. Se movían como la electricidad azul-blanco, crepitando través de la montaña a nivel del suelo. Se movían demasiado rápido para haber sido vehículos todo terreno, y recuerdo radiar a otros bomberos de guardia esa noche, que también las vieron en el transcurso de la noche».

Chris observó además que las luces, sea lo que sea que hubieran sido, habían aparecido cuando era particularmente frío. «La noche que observamos las luces, nunca lo olvidaré porque era la víspera de Navidad, y se puso inusualmente frío ese año. Creo que la temperatura había sido de aproximadamente de 3 por debajo de cero».

Si bien señalo el hecho de que nunca he visto algo que tomo como un suceso anómalo en la zona, todavía ha habido casos que han causado que me pregunte. En una ocasión, hace muchos años, había viajado con dos amigos al 181 Overlook, más o menos la misma zona donde Chris y los otros bomberos habían observado las luces «eléctricas» en la víspera de Navidad varios años antes. Alto en el cielo, observé una luz de color ámbar, que se movía lentamente sobre la montaña donde nos encontrábamos, que de repente se apagó. En ese momento, yo había imaginado que podría haber ocurrido una refracción, en la que había visto el reflejo de los faros distantes que se mueven por la montaña, lo que podría explicar tanto el color, así como el repentina «parpadeo» cuando la luz desapareció. Años después, también consideré que la luz podría haber sido la Estación Espacial Internacional, un satélite, o posiblemente un poco de restos metálicos en órbita baja, cuando entraron en la sombra de la Tierra. Sin embargo, la coloración ámbar parece inconsistente con mis otras numerosas observaciones de los objetos orbitales antes mencionados, que son de color blanco brillante en apariencia, similar a la luz de las estrellas.

Donde los «defensores» y los «escépticos» parecen encontrar el terreno más común es que, a pesar de las leyendas acerca de las luces y sus diversas causas, queda claro que no hay un solo fenómeno que es reconocido por ser la «única» fuente de las luces de la montaña de Brown. Mientras que una hipótesis bastante consistente ha sugerido en los últimos años que las luces «reales» pueden ser algo parecido la centella, la mayoría de los objetos vistos y fotografiados cerca de la zona probablemente tienen orígenes más prosaicos.

De nuevo, como escéptico Joe Nickel escribió a principios de este año en su pieza para Skeptical Inquirer, «La evidencia es clara: No hay una única explicación, porque no hay un fenómeno único (énfasis del autor). Del mismo modo que sabemos que no todos los ovnis son globos meteorológicos, no todas las luces de Brown Mountain tienen una sola causa». A pesar de la aceptación de Nickel de que hay una variedad de causas en los informes de las luces de la montaña Brown (también reconoce la posibilidad subyacente de que algunas son realmente centellas), vale la pena señalar que el artículo en el que afirmaba esto había sido titulado, «The Brown Mountain Lights: Solved! (Again!)». Para ser justos, no hay ninguna solución real que se ofrezca aquí; en cambio, hay lo que yo llamaría una afirmación de instrucción de que, mientras que varias cosas se ven en Brown Mountain y sus alrededores, no hay un fenómeno único que haya sido contabilizado como «la» supuesta fuente de luz en cuestión. En verdad, la mayoría de nosotros parecemos estar de acuerdo en ese punto, independientemente de nuestras interpretaciones de la probabilidad de que exista un «misterio» a la mano.

BML-old-570x292Imagen de «Luces de Brown Mountain» por Bruce Roberts, alrededor del año 1962.

Al final, tal vez hay buenas preguntas que pueden formularse, sin tener que recurrir a naves extraterrestres, fantasmas de los antiguos nativos americanos, o vórtices inter-dimensionales en la ecuación; aunque muy rara vez, o nunca, me he reunido con nadie que tenga un interés serio en las luces que realmente afirme que este tipo de cosas son las causas subyacentes de las iluminaciones. Tanto los escépticos de mentalidad científica con los que he trabajado, así como los investigadores aficionados de mente más abierta, parecen inclinarse hacia una centella o explicación «luz de la Tierra». Si de hecho hay determinados factores sobre la región que causan que este tipo de iluminaciones se produzca aquí, y con mayor frecuencia que en otros lugares, esta área todavía nos puede proporcionan algo único, después de todo.

Por mi parte, creo que sin duda hay datos que merecen una mayor consideración para los fenómenos de luz de Brown Mountain y Linville. Si incluso una minoría de las iluminaciones reportadas tienen algo que ver con las condiciones ambientales que pueden causar que esta área sea más «activa» que otras, parece que debería valer la pena dedicar tiempo para el estudio; ya sea que se relacione a una fuente real de luz, o simplemente la presencia de condiciones meteorológicas que provocan un incremento potencial de refracciones, espejismos, etc. Cualquiera de estas circunstancias puede ofrecer nuevas pistas sobre nuestro mundo natural, y qué tipo de condiciones especiales podrían contribuir a la más amplia observación de las luces no identificadas en nuestro cielo nocturno.

http://mysteriousuniverse.org/2016/06/in-search-of-earth-lights-hunting-natures-mysterious-illuminations/

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.