“Ovnis y Parapsicología” – Donald Menzel, Ernest Taves

«Ovnis y Parapsicología» – Donald Menzel, Ernest Taves

12 de agosto de 2016

David Halperin

«No hay tales cosas como los platillos voladores.

 

«El gobierno se lo ha dicho… Si usted cree en Donald H. Menzel, el presidente Eisenhower, y los anuncios del Gobierno no hay que tener miedo a ser asustado por esta historia. Leala en una noche de tormenta, o en medio de un cementerio si lo desea. No verá desafiada su ecuanimidad».

«“Gray Barker, They Knew Too Much About Flying Saucers (1956)

Y así, querido lector, escuché por primera vez sobre la existencia del astrofísico y desmitificador ovni de Harvard, el extraordinario Donald H. Menzel. De las primeras líneas del libro clásico de Gray Barker sobre la depredación de los Tres Hombres de Negro.

Era 1960; tenía 12 años de edad. No leí el libro de Barker en medio de un cementerio, sino en mi cálida habitación, bien iluminada. Sin embargo me asustó hasta la muerte. Pero eso es otra historia.

imageDonald H. Menzel, 1901-1976.

Para los ufólogos más jóvenes entre nosotros, Donald Menzel es sin duda un recuerdo lejano, conocido en todo caso por su presunta presencia en el «Majestic 12» team, un honor concedido sobre él después de su muerte por algún falsificador de los años 1980 con un sentido divertido del humor. Incluso antes de su muerte en 1976, Philip Klass había comenzado a eclipsarlo como el principal agresor de la ufología. Pero cuando yo era un muchacho Menzel fue el gran enemigo, el hombre que a todos nos encantaba odiar y respetar de forma intermitente.

El primer libro de Menzel sobre los ovnis salió en 1953, titulado con sencillez y elegancia Flying Saucers. En el adelantó su teoría de los ovnis como «inversiones de temperatura», una especie de espejismo transmitido por el cielo, a menudo un desafío en el proceso de esfuerzos menos sofisticados de la Fuerza Aérea en detracción. A veces, de hecho, parecía casi tan crítico de la Fuerza Aérea como de los creyentes ovni.

Como un ufólogo adolescente, sabía que Menzel estaba mal. Tenía que estar equivocados – losovnis definitiva y absolutamente eran naves guiadas de forma inteligente, sin duda, desde el espacio exterior. Y sin embargo, su libro fue impresionante.

Después de más de 50 años, y sin tener Flying Saucers en mi estantería para consultar, todavía puedo citar su credo de tres partes. «Los platillos volantes son reales / La gente los ha visto / No son lo que la gente pensaba que vieron». «Reales» -ya que un espejismo, insistía Menzel, «es una cosa real. No es una alucinación como un elefante rosa». (Las citas son de memoria).

En 1963, justo cuando me había mantenido tranquilo el tiempo suficientemente me pareció seguro asumir el cargo de director de un grupo llamado New Jersey Association on Aerial Phenomena (NJAAP) – el anterior director se había retirado para ir a la universidad – Menzel golpeó de nuevo. En colaboración con una «Sra. Lyle G. Boyd«, cuya contribución al libro nunca he entendido, publicó The World of Flying Saucers: A Scientific Examination of a Major Myth of the Space Age. El título hacía eco (¿involuntariamente?) de Flying Saucers: A Modern Myth of Things Seen in the Skies, de Carl G. Jung, que había salido en la traducción al inglés cuatro años antes. Pero a diferencia de Jung, cuando Menzel llamó a los ovnis un «mito», no quiso decir eso como un cumplido.

Ya no es el rebelde, ya no está aferrado a las «inversiones de temperatura», como sésamo abierto para los avistamientos de ovnis, Menzel ahora marchaba hacia adelante como un campeón científico articulado para el caso de la Fuerza Aérea contra los ovnis. No fue hasta hace poco que me di cuenta por qué: los cambios políticos en el Proyecto Libro Azul de la Fuerza Aérea, habían hecho a Menzel por primera vez un personaje muy grato en la sede de Blue Book. (Detalles en la entrada de Jerry Clark de Menzel en The UFO Encyclopedia.).

Eso hizo a The World of Flying Saucers un libro frustrante. Usted leería relatos de Menzel de algunos casos ovni clásicos, una prueba irrefutable de la visita de extraterrestres, que se diferenciaba de cualquier que podría haber visto en la literatura ovni de Menzel. Fueron los detalles divergentes de Menzel los que resolvieron el caso en sus términos. Luego, verías la nota final, y encontrarías siempre las mismas tres palabras citando la fuente: «Archivos de la Fuerza Aérea».

Esta mala costumbre me ayudó a rechazar el segundo libro de Menzel como poco convincente, aunque en el fondo sabía que había plantado unas semillas de la duda en mi mente. Sé por cartas que recibí en el momento que yo no era el único ufólogo adolescente cuyas convicciones fueron sacudidas al menos transitoriamente.

En 1976, el año de su muerte, salió el tercer libro de Menzel sobre el tema – The UFO Enigma: The Definitive Explanation of the UFO Phenomenon, en coautoría con un hombre llamado Ernest H. Taves. Hacesólo un mes más o menos que finalmente lo leí, como parte de una memoria caché de materiales ovni prestada por mi amiga la profesora Diana Pasulka. Resulta que yo no me había perdido mucho.

Este libro es tan mediocre, tan difuso, tan poco original – grandes trozos que se reciclan textualmente de Flying Saucers, que no es claro a primera vista por qué el Menzel enfermo pensó que valía la pena escribirlo. El verdadero «UFO enigma», como de costumbre, no es lo que hay en el cielo, sino las personas para las que todo el asunto es un bebé de alquitrán psíquico. En este caso, Menzel y quizás también Ernest Taves.

Entonces, ¿quién era Ernest H. Taves? Y ¿qué hace compartiendo un carril con Donald Menzel?

La propaganda de la cubierta llama a Taves «un psicoanalista que también ha realizado una amplia investigación en parapsicología y representación visual. Ha escrito ciencia ficción para revistas como Playboy y Galaxy«. Un obituario en el diario en línea boston.com da más detalles: Sirvió en el cuerpo médico del ejército 1946-1948, jefe de neuropsiquiatría en un hospital militar en Japón. Después de su licenciamiento estableció una práctica en psiquiatría psicoanalítica, primero en la ciudad de Nueva York, más tarde en Cambridge, donde era de suponer, conoció al astrofísico de Harvard. Por 1972 había renunciado a su práctica para dedicarse a escribir ficción.

«Muchas de sus historias», dice el obituario – Taves murió en 2003, a la edad de 87 «“ «aparecieron en varios periódicos durante los años 1970 y publicó numerosas reseñas de libros, dos libros sobre la historia de la Iglesia Mormona, y «˜The UFO Enigma»™, un libro que examina el fenómeno ovni a partir de la perspectiva de un psicoanalista y un astrónomo».

¿La perspectiva de un psicoanalista? No hay ningún indicio de eso en The UFO Enigma.

El libro sí ofrece algunas observaciones psicológicas. Estas no deslumbran, precisamente, por su profundidad. Enteramente típico es la conclusión del capítulo titulado «El mentiroso, el creyente, y el nuevo sinsentido». «El interés actual en el ocultismo y el sinsentido es un intento, de un segmento sustancial de nuestra población, para sobrevivir en un mundo al que de otro modo ser demasiado difícil y amenazante hacer frente».

Las notas finales acreditan a Taves de haber escrito un capítulo, el titulado «Ovnis y los medios de comunicación». Este capítulo está escrito en el mismo estilo que el resto del libro, y en el mismo nivel de superficialidad. Los conocimientos psicológicos que se podrían esperar de un hombre que había pasado más de 20 años atendiendo a pacientes analíticos en ninguna parte son evidencia.

Así que si Taves no se alistó para proporcionar la inexistente «perspectiva psicoanalítica» del libro – ¿para qué estaba allí?

La respuesta puede estar en una parte los antecedentes de Taves que la esquela boston.com nunca menciona, y que sus supervivientes puedan haber sentido avergonzados en mencionar. Durante varios años antes de su carrera en el Ejército, fue un participante activo en la investigación parapsicológica asociado con el nombre de J. B. Rhine.

Me entero de esto por la excelente The Elusive Science: Origins of Experimental Psychic Research (1980), by Seymour H. Mauskopf and Michael R. McVaugh. La participación de Taves con la parapsicología comenzó en el otoño de 1937, cuando, como estudiante en la Universidad de Columbia, se le dio una cita para hacer investigación psíquica en Columbia bajo la supervisión del socio de Rhine Gardner Murphy. «Los experimentos incluyeron una especie adivinación de tarjetas por sujetos no seleccionados… y habían dado en su mayoría resultados al azar para junio de 1938, cuando Murphy y Taves informaron sobre su trabajo», dicen Mauskopf y McVaugh.

No es demasiado impresionante. Pero al parecer Taves no se alejó de la parapsicología. En 1939 se convirtió en jefe de redacción, bajo Murphy, de la Journal of Parapsychology. En junio de ese año él y Murphy publicaron un artículo importante en su investigación, llamando a sus conclusiones «marcadamente sugerentes», pero no más que eso. Cuando fue publicado Extra-Sensory Perception After Sixty Years de Rhine en 1940, Taves lo revisó para el Journal of the American Society for Psychical Research.

En 1976, sin embargo, las opiniones de los alguna vez colegas de Taves se habían deteriorado. De este modo pudo hacer por The UFO Enigma lo que ningún otro colaborador potencial podría: hablar mal de la parapsicología desde el interior.

Hay un capítulo titulado «Ovnis y Parapsicología», fundado en la afirmación un tanto inestable de los autores de que «la ufología y parapsicología son campos estrechamente relacionados». Ellos escriben que «uno de nosotros (EHT) es directa e íntimamente consciente, a causa de varios años de experiencia en la investigación parapsicológica (mientras era un estudiante y estudiante graduado en la Universidad de Columbia), de la medida en que toda la empresa se ha visto empañada por el fraude, el engaño, los trucos y la credulidad». Que, suponen, hace que sea imposible conceder a la «parapsicología el derecho a un lugar respetable en la comunidad académica».

Para Menzel y Taves, los experimentos del Rhine son «los así llamados experimentos ESP realizados en la Universidad de Duke por J. B. Rhine y otros en la década de los años treinta». Al explicar por qué la Universidad de Colorado se mostró reacia, en 1966, para asumir el estudio ovni asociada con el nombre de Edward Condon, hablan de «el deslustre traído a la reputación de la Universidad de Duke por la presencia en Durham del muy publicitado trabajo del Dr. J. B. Rhine y su personal en el Instituto de Parapsicología».

No soy un gran defensor de la parapsicología. Si los seres humanos realmente poseyeran facultades como la telepatía y la clarividencia, me parece que después de más de un siglo de investigación y experimentación lo sabríamos a estas alturas. Pero la inteligencia, integridad, y buena fe científica de Rhine y sus asociados están fuera de toda duda. Para Taves haber desechado a sus antiguos mentores como lo hizo, con el fin de hacer un punto polémico, fue sólo canallesco.

¿Y por qué? ¿Por qué fue escrito esta no entidad de libro?

La respuesta está casi seguro en el asalto retórico de los autores en lo que llaman «el Nuevo Sinsentido», el «interés actual en el ocultismo y sinsentido… por un segmento sustancial de nuestra población».

The UFO Enigma fue publicado en 1976, partes de él, al menos, escritas en octubre de 1975 (p. 232). Era un momento en que gran parte de la comunidad científica estadounidense estaba preocupada por lo que Wikipedia llama «una marea creciente de irracionalismo» a punto de desbordar la sociedad occidental. A raíz de la guerra de Oriente Medio, el embargo de petróleo, y la crisis de energía, esto no era una preocupación absurda.

Lo que me parecía absurdo entonces, y todavía, es que los científicos eligieron culpar de esto a la «creciente ola» en los periódicos de las columnas de astrología.

En ese mismo otoño de 1975, The Humanist publicó un manifiesto en contra de la astrología firmado por 186 científicos. «Estamos particularmente preocupados por la difusión acrítica continua de cartas astrales, previsiones y horóscopos por los medios y por los de otra forma acreditados editores de periódicos, revistas y libros. Esto sólo puede contribuir al crecimiento del irracionalismo y el oscurantismo».

(Carl Sagan se negó a firmar el manifiesto, en razón de que «el tono de la declaración era autoritario». Lo cual era cierto. Pero ¿cuando vemos la viga en nuestro propio ojo tan claramente como la paja en el ajeno?)

En la primavera siguiente, fue fundado el Committee for Scientific Investigation of Claims of the Paranormal (CSICOP), para sostener el asalto del manifiesto no sólo en la astrología, sino en otras formas del «irracionalismo y el oscurantismo» con el que estaba amenazada la civilización. Como la parapsicología. Como los ovnis.

Mi conjetura es que en algún momento en 1975, como se planeó este asalto, el viejo cruzado Menzel fue convocado de nuevo en la batalla con el parapsicólogo desencantado Taves como su escudero a su lado. Y así llegó a ser The UFO Enigma.

Una pena. A diferencia de Flying Saucers, a diferencia de The World of Flying Saucers, es un libro que no da ninguna onza de crédito a las memorias de sus autores.

http://www.davidhalperin.net/ufos-and-parapsychology-donald-menzel-ernest-taves/

Un pensamiento en ““Ovnis y Parapsicología” – Donald Menzel, Ernest Taves”

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