El (los) espíritu(s) de Lily Dale

El (los) espíritu(s) de Lily Dale

Miss Cellania

El siguiente artículo es del libro Uncle John’s Uncanny Bathroom Reader.

1477159486-0(Crédito de la imagen: Flickr usuario Bill Rockwell)

Desde 1879, los residentes de una pintoresca ciudad en el norte de Nueva York han mediado conversaciones entre seres queridos – padres e hijos, maridos y esposas, hermanos y hermanas. ¿Qué tiene de especial eso? Estos mediadores conectan los vivos… con los muertos.

Atrapado en el tiempo

Los hogares victorianos pintados en colores pastel se alinean en las calles de Lily Dale, Nueva York, restos de la edad de oro de la ciudad en los albores del siglo XX. A sido llamada Silly Dale, Spookdale y – en el artículo del New York Times de 1997 – “New York’s own corner of the twilight zone”. En invierno, Lily Dale es tan tranquila como los fantasmas que se rumorea caminan por sus calles. Pero cuando el verano gira alrededor, la población de esta ciudad florece – de unos pocos cientos a alrededor de 22,000.

Esta comunidad cerrada, fundada por miembros de la iglesia Espiritualista junto a un pintoresco lago en el oeste de Nueva York, fue separada en su carta corporativa original como un lugar “para discernir a los espíritus”. Cuando decenas de miles de verdaderos creyentes fluyen a través de las puertas cada verano, no es el lago o las casas victorianas lo que vienen a ver: son las mujeres (y algunos hombres) que dicen ser capaces de entregar mensajes desde más allá de la tumba.

Los primeros rappers americanos

1477162057-0El espiritismo tuvo su comienzo en 1848 en la cercana ciudad de Hydesville, Nueva York, cuando los sonidos inexplicados de raps en la noche resultaron ser el espíritu de un vendedor ambulante asesinado y enterrado en el sótano de una granja – o eso decían las hijas de la casa. Margaret Fox, de 15 años, y su hermana de doce años, Kate, quienes convencieron a miles de que era posible la comunicación entre los muertos y los vivos. Esa creencia comenzó un movimiento – y luego una “religión” llamada Espiritismo.

Los espiritistas creen que la muerte es simplemente “una transición de una entidad física a otra no física”. En su apogeo (la segunda mitad del siglo XIX), el Espiritismo tenía hasta 10 millones de seguidores. El movimiento incluyó a muchos de los “pensadores libres” de la época, como la abogada Elizabeth Cady Stanton, el magnate del transporte Cornelius Vanderbilt, el escritor Arthur Conan Doyle, el editor de periódicos Horace Greeley e incluso algunas fuentes afirman que Abraham Lincoln. Los primeros espiritualistas asistieron a sesiones donde los médiums pretendían entregar mensajes de los difuntos a sus amigos y familiares. En los primeros días del movimiento, los médiums pidieron a los espíritus que golpearan “sí” o “no” para contestar preguntas. Más tarde, pasaron a deletrear mensajes más largos con una serie de golpes correspondientes a las 26 letras del alfabeto. Las voces desencarnadas hablaban a los que estaban alrededor de la mesa, y las voces podían ser “canalizadas” a través de los propios labios del médium. La música encantada fluía a veces de las trompetas fantasmales que colgaban en el aire. Las luces flotaban por la habitación, aparecían manos brillantes, y las flores se materializaron, como si los muertos estuvieran cerca, esperando conectar con los vivos.

¿Bobos o ciencia?

Si todo esto suena tonto a los oídos modernos, recuerde que a mediados de 1800 fue un tiempo de maravillas científicas. Si Samuel Morse podía enviar mensajes “desencarnados” con su telégrafo que consistía en nada más que señales eléctricas que viajaban sobre cables, ¿por qué los espíritus desencarnados no podían enviar mensajes a través de un “telégrafo espiritual” como Margaret Fox? Millones creían que sí.

1477161828-0En 1849, un comité de escépticos-hombres de ciencia, expertos en exponer el fraude- llevó a cabo una serie de “pruebas” públicas en el Corinthian Hall de Rochester, Nueva York, en un intento de exponer a Margaret Fox como un fraude. Fox fue desnudada por un grupo de “mujeres de cara agria” en una habitación de atrás. Revisaron su ropa por cualquier cosa que pudiera causar los golpes que a menudo acompañaban sus lecturas. Una vez vuelta a vestir, Fox hizo lo suyo en el escenario, donde los examinadores masculinos ataron su falda firmemente alrededor de sus tobillos. Uno de ellos sostuvo sus pies al suelo para que no pudiera moverlos. Finalmente, un pañuelo estaba atado alrededor de su boca. A pesar de estas medidas preventivas, cuando la audiencia planteaba preguntas, los golpes fantasmales daban respuestas. Los escépticos aullaban en protesta, pero los creyentes no se disuadían en lo más mínimo.

El sexo espiritual

Las mujeres norteamericanas del siglo XIX eran poco más que ciudadanos de segunda clase, marginadas y silenciadas por sus padres y luego por sus maridos. Desde el principio, el Espiritismo dio a las mujeres algo que nunca antes habían tenido: voces en la esfera pública. Las médiums femeninas entregaron mensajes que hubieran sido escandalosos si fueran expresados por mujeres que no estaban en trance. Desde la seguridad de sus “trances”, las médiums hicieron pronunciamientos sobre todo, desde la justicia social hasta la sexualidad: “Forzar a las mujeres a tener sexo no deseado interfiere con la evolución de la raza humana”, reveló una médium. “Los hombres que obligan a sus esposas a tener relaciones sexuales arriesgan la ira del mundo de los espíritus”. Los mensajes de “la otra parte” desempeñaron un papel en el movimiento temprano de derechos de la mujer y promovieron las causas de la justicia social, incluida la abolición de la esclavitud. Los espiritualistas en una convención en Providence, Rhode Island, promovieron “la abrogación de toda opresión, desigualdad civil, tiranía doméstica o despotismo mental o espiritual, porque la libertad es el derecho de nacimiento de todos y la demanda instintiva de todo espíritu en crecimiento”.

Los médiums femeninos de la época hablaban con autoridad sobre casi cualquier tema, desde la política hasta la ciencia y la economía. ¿Cómo se salieron con la suya? Las mujeres – como los hombres “lógicos” de la época – no podían hablar autoritariamente debido a una innata falta de inteligencia. Por lo tanto, deben estar hablando por los muertos.

El precio del enojo

1477159486-2Los mensajes de los muertos no son gratis. En 1860, una médium de 14 años llamada Tennessee Claflin podría ser consultada por $ 1. (Por un extra de $ 2, su padre lanzaría en una botella de Miss Tennessee’s Magnetic Life Elixir, una potente mezcla de alcohol y opio). “La parte triste del Espiritismo para mí es que solía ser tan fácil – y aun así sería tan fácil – de fingir”, dice Susan Glasier, directora ejecutiva de la actual Asamblea de Lily Dale.

Incluso Maggie, la mayor de las famosas hermanas Fox, cuyos golpes fantasmales dieron origen a la religión, finalmente se retractó. Los golpes, le dijo al New York World en 1888, fueron falsificados haciendo tronar los huesos en sus dedos. Luego se quitó los zapatos y salió para demostrarlo. Fox estaba quebrada en ese entonces, y el World le pagó $ 1,500 para la entrevista exclusiva. Pero un artículo de la revista del Smithsonian de 2012 informó que el dinero no era su única motivación. Los principales espiritualistas de la época habían llamado a su hermana pequeña, Kate, borracha. Estaban defendiendo que los dos hijos de Kate le fueran quitados. Margaret no iba a dejar que eso le sucediera a su hermana pequeña, y ella derribaría toda la religión para evitarlo, si tuviera que hacerlo. Funcionó. La prensa llamó a la admisión de Maggie un “golpe de muerte” al movimiento, aunque no era el final de la historia de las hermanas del Fox. Un año después de la entrevista en el World, Maggie se retractó de su retractación y volvió a trabajar como un médium de rap. (Sus guías espirituales la instaron a hacerlo).

Pruebe antes de comprar

Los médiums de Lily Dale afirman que los días de defraudar a la gente por dinero ya han pasado. La The National Spiritualist Association of Churches (NSAC) llama al Espiritismo “una ciencia, una filosofía y una religión”. En el lado de la “ciencia”, la iglesia revisa los datos antes de decidir si alguien que dice tener la capacidad de contactar a los muertos puede hacerlo. Los médiums que quieren instalarse en Lily Dale tienen que probarse a sí mismos. Deben entregar lecturas privadas a tres de los miembros de la junta directiva de la corporación. Si eso va bien, dan lecturas públicas delante de toda la junta. La junta prueba al menos una docena de médiums cada año, pero sólo unos 40 han superado las pruebas para convertirse en médiums certificados de Lily Dale.

1477160784-0(Crédito de la imagen: Flickr usuario Ross Griff)

Un letrero en el vestíbulo del Hotel Maplewood de la ciudad dice: NO HAY LECTURAS, CURACIONES, CÍRCULOS O SANCIONES EN ESTA ZONA, POR FAVOR. No es para preocuparse. Cualquiera que quiera hablar con los espíritus encontrará todo lo anterior dentro de las puertas de la ciudad. Primera parada favorita: el lugar más sagrado de la ciudad, Inspiration Stump. En una ocasión, los médiums se pararon en el Stump para entregar las palabras de los muertos. Después de que uno de ellos cayó muerto sobre la piedra, la gente del pueblo decidió que la energía del tocón era demasiado fuerte y poner fin al tocón hablante.

Las manifestaciones públicas de la mediumnidad tienen lugar tres veces al día durante la temporada de verano. Éstas se incluyen en la cuota de $ 15 de la ciudad (gratis para militares activos y visitantes de 80 años o más). ¿Qué mensajes fantasmales revelan los médiums de Lily Dale en demos públicas? Un médium perplejo le dijo a una multitud que estaba viendo imágenes de Tootsie Rolls y cerveza Schlitz. – ¡Esa es mi abuela! – gritó una mujer entre la multitud. Los visitantes que buscan lecturas individuales con los médiums de Lily Dale pagarán entre $ 40 y $ 75 por una sesión de media hora.

¿Who You Gonna call?

Con 40 mediums registrados, es difícil saber a quién ir, pero aquí hay algunos de los más renombrados de la ciudad.

Anne Gehman. Gehman afirma que ha sido consultada por agencias gubernamentales, familias reales, departamentos de policía y CEOs corporativos. Ella ganó fama como el médium que (supuestamente) ayudó a la aplicación de la ley durante la investigación del notorio asesino en serie Ted Bundy. Testigos han visto a Gehman doblar cucharas con su mente y hacer que las mesas bailen sin tocarlas. Pero si usted no tiene bolsillos profundos, olvídelo: el documental 2010 de HBO Nadie muere en Lily Dale llenó el libro de citas de Gehman y envió sus tarifas a los cielos.

(YouTube link)

John White. El oficial de policía Ronald Holt fue a Lily Dale con la esperanza de contactar a su hijo, Blair. En 2007, Blair de 16 años tomó el autobús a casa de su escuela de Chicago. Un miembro de una pandilla con la intención de matar a un rival abordó el autobús y comenzó a disparar. Blair protegió a un amigo con su propio cuerpo y murió de heridas de bala. Cuando Holt consultó a John White, el médium le dijo que sentía a Blair en el “mundo de los espíritus” dirigiendo una representación de la música que había compuesto. Holt confirmó que Blair era, de hecho, un compositor. El oficial en duelo había preparado recientemente un grupo para realizar algunas de las composiciones de su hijo. ¿Podría White saber eso antes de tiempo?

Carol Gasber. En 2013, Pamela Hutson y su esposo visitaron Lily Dale por diversión. No tenía ni idea de cómo elegir un médium y se les dijo que pasearan por las calles y buscaran una señal de “abierto” en una puerta. Así es como encontraron a Gasber. El médium había terminado el día, pero se había olvidado de quitar su señal. Después de algunos comentarios generales sobre los padres muertos de Hutson, Gasber sorprendió a su visitante al presentar el nombre, la fecha y el método de muerte de una joven que Hutson conocía cuando tenía 18 años. Pero Hutson ni siquiera le había dicho al médium su nombre. Cómo, Hutson se preguntó, podría haber sabido Gasber nada acerca de su amiga muerta… a menos que ella realmente estaba actuando como un orador para los muertos. El mensaje de la amiga: “Deja que tu dolor y tu sufrimiento se vayan. Se pone mejor en la próxima vida”.

1477162334-0(Crédito de la imagen: Flickr usuario Ross Griff)

Sherry Lee Calkins. Un día abrasador en junio de 2000, la periodista Christine Wicker atravesó las puertas de Lily Dale por primera vez. Tres años más tarde, publicó Lily Dale: La verdadera historia de la ciudad que habla con los muertos. Una auto-declarada “escéptica furiosa”, Wicker llegó a Lily Dale segura de que no encontraría nada más que un gran engaño. Sigue siendo escéptica, pero no puede descartar el hecho de que Calkins no le dijo una, sino cinco cosas verdaderas que ella no había sabido acerca de sí misma. Esas cinco cosas incluían el hecho de que su abuelo tenía tres hijos, uno de los cuales “tenía algo malo” y murió joven. Wicker pensó que su abuelo tenía dos hijos. Cuando Wicker le preguntó cómo Calkins podría haber sabido cuando ella no se conocía a sí misma, el médium le dijo: “No tenías que hacerlo, querida. No soy un lector mental”.

Último suspiro

La NSAC llama al espiritualismo una “religión de sentido común”, pero hoy es sólo un fantasma de su antiguo yo. La membresía se sitúa en algún lugar alrededor de la marca de 14,000, en lugar de los millones de los que una vez se jactó. Dado que se trata de una era en la que los satélites orbitan la Tierra y los robots recorren Marte, el hecho de que el Espiritismo se desarrolle es algo sorprendente. Tal vez el escritor británico G. K. Chesterton explicó su mejor resistencia: “Ninguna cantidad imaginable de billetes de banco falsificados puede refutar la existencia del Banco de Inglaterra”. Por la misma lógica, Chesterton afirma: “Ningún número imaginable de médiums falsos afecta la probabilidad de la existencia de médiums reales de un modo u otro”. Mientras la gente golpee sus puertas, los médiums de Lily Dale mantendrán la tradición de mediar entre los vivos y los muertos… vivos.

1477158414-0El artículo anterior se reimprime con el permiso del nuevo volumen del tío John, Uncle John’s Uncanny Bathroom Reader. El volumen 29 de la serie está repleto de fascinantes historias, hechos y listas, y viene en la versión de Kindle y de bolsillo.

Desde 1988, el Instituto de Lectores de Baño había publicado una serie de libros populares que contenían fragmentos irresistibles de trivialidades y hechos oscuros pero fascinantes. Si te gusta Neatorama, te encantarán los libros del Instituto de Lector de Baño – ¡adelante y compruébelos!

http://www.neatorama.com/2016/10/25/The-Spirits-of-Lily-Dale/#more

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