La extraña historia de trunko

La extraña historia de trunko, el extraño monstruo de mar

28 de octubre de 2016

Brent Swancer

strange-scary-weird-sea-creatures-pics-images-photos-pictures-3-570x306Los mares de nuestro mundo son de hecho lugares enormes y misteriosos, y han dado lugar a innumerables historias de extrañas criaturas que acechan dentro de sus profundidades. Sin embargo para todas las serpientes de mar y monstruos marinos que han sido reportados a lo largo de los siglos de vez en cuando algo verdaderamente extraño sale a la luz, un informe que parece empujar los límites de lo extraño y nos muestra que podemos tener incluso mayor comprensión de la profundidad de lo que pensamos. Sin duda uno de los más extraños de tales casos nos viene de las costas de África del Sur, donde a principios de 1920 hubo un caso más desconcertante de un monstruo marino que parece desafiar la clasificación, y que ha pasado a convertirse en uno de los misterios más curiosos de la criptozoología.

De acuerdo con un artículo curioso que apareció por primera vez en la edición de diciembre 27 de 1924, del periódico Daily Mail de Londres y titulado «Fish Like A Polar Bear», el 25 de octubre de 1924, comenzó a desarrollarse una secuencia curiosa de los acontecimientos desconcertantes en la costa de Margate, Sudáfrica que asustó y atemorizó a los testigos en la playa. Cerca de la costa en medio de una buena cantidad de golpeteo y chapoteo supuestamente hubo la más extraña visión de una enorme criaturas blanca, peluda con lo que parecía un tronco largo y que fue descrito por un testigo como parecido a «un oso polar gigante» que parecía estar en combate con un par de orcas, también conocidas como ballenas asesinas. Según los informes, la extraña batalla, violenta, era verdaderamente épica, que se extendió por alrededor de tres horas cuando la espuma del mar se tiño de rojo y el monstruo marino extraño atacó a las ballenas con su cola de aspecto formidable, en un punto incluso supuestamente saltó 20 pies del agua durante el combate cuerpo a cuerpo.

trunko__s_last_battle_by_loneanimator-d4kcq8hCuando la feroz batalla llegó a su fin, la criatura marina extraña, según los informes, fue arrastrada hasta la orilla, al parecer asesinada por las orcas, donde probaría que era aún más extraña de lo que se pensaba originalmente. Los testigos, que afirmaron haber examinado el cadáver, lo describieron como de 47 pies de largo, 10 pies de ancho y 5 pies de altura, sin ningún miembro y totalmente cubierto con un exuberante pelaje blanco de alrededor de 8 pulgadas de largo. La criatura no parecía tener cabeza discernible, y desde su torso sobresalía lo que parecía un tronco muy grueso similar al de un elefante, que medía 5 pies de largo y 14 pulgadas de diámetro, con una punta descrita como siendo algo así como el hocico de un cerdo. La cola de la bestia, se dijo en los informes posteriores, era como la de una langosta, y quizás el detalle más extraño de todo era que el cadáver no mostró signos de sangre, a pesar de la notoriedad de que la criatura supuestamente había muerto a causa de sus heridas.

A pesar de que la criatura fue examinada y medida por testigos en la playa, extrañamente parece que ningún científico entrenado nunca llegó a verla y no fueron proporcionadas fotos en ese momento. Después de 10 días de pudrirse en la playa, el canal fétido aparentemente fue arrastrado de nuevo al mar donde desapareció para siempre y pasó a ser uno de los casos más extraños en la historia de lo extraño. Después del primer artículo en el Daily Mail, otras fuentes de noticias recogieron la historia y se informó ampliamente en diversos puntos. Curiosamente, fue otro artículo publicado en la edición del 27 de marzo de 1925 del Charleroi Mail, de Charleroi, Pennsylvania, en los Estados Unidos y titulado «Whales Slain By Hairy Monster», que daría una versión ligeramente diferente de los acontecimientos inusuales. De acuerdo con este artículo, el extraño monstruo marino troncalizado había ganado la batalla con las ballenas, las mató y luego se había retirado a la orilla donde se derrumbó de agotamiento en lugar de ser arrastrado muerto. Del mismo modo que se describe en el artículo original del Daily Mail, luego la criatura permaneció en la playa durante 10 días, durante ese tiempo no fue examinada por los científicos, sin embargo, en el artículo de Charleroi Mail la bestia se arrastró aturdida de nuevo al agua y nadó en lugar de que su cuerpo sin vida fuese arrastrado por las mareas.

trunko-artRepresentación de la criatura

Pasó el tiempo sin ningún nombre en particular, el criptozoologo Karl Shuker se ocupó en profundidad de la criatura en su libro de 1996 The Unexplained, y fue aquí donde apareció por primera vez el apodo con el que ha llegado a ser conocido comúnmente, cuando Shuker en broma lo llamó «trunko», un nombre que pegó. Sobre todo debido a los relatos originales en conflicto, así como la falta de cualquier evidencia real, tales como el análisis científico o fotos que ofrecer para apoyar las afirmaciones, y en parte debido a la gran rareza y singularidad de la criatura real, el caso pasó a ser el objeto de mucho intenso debate y especulación. De hecho, ni siquiera está claro cuando ocurrió el presunto evento, ya que hay información de que se produjo el 25 de octubre de 1924, el 2 de noviembre de 1924, y hasta el 1 de noviembre, 1922.

Con los años, muchas ideas fueron propuestas para lo que posiblemente podría ser la extraña criatura. La opinión más popular era que no era más que el cadáver putrefacto de algún animal grande marino como una ballena, elefante marino, o una gran variedad de tiburones como un tiburón ballena o un tiburón peregrino, que se había descompuesto en forma tal como para hacer que su aparición pareciera más anómala y misteriosa de lo que realmente era. En este escenario, la «lucha» con las ballenas asesinas era simplemente una identificación errónea de las ballenas alimentándose del canal que ya estaba muerto. Shuker mismo creyó que esto era trunko, y él habla de esta teoría en su libro de 2007 Extraordinary Animals Revisited.

Otra teoría es que era alguna nueva especie extraña de ballena, un pinnípedo muy grande, o algún otro tipo de criatura marina. Todavía otros pensaban que los artículos originales en sí eran o bien muy exagerados o inventados por completo. Después de todo, ¿por qué si no habría una falta de interés científico en el momento o cualquier muestra o fotos tomadas de tal carcasa? Sin ninguna evidencia fotográfica de la criatura, o de hecho cualquier evidencia de que alguna vez incluso realmente existió, realmente todo era especulación pura y conjeturas impulsadas por los informes de noticias, y durante mucho tiempo fue lo más cerca que se pudo llegar en la búsqueda de respuestas. Luego, en 2010, todo eso cambió.

Trunko2-570x428En este año, Shuker fue contactado por Markus Hemmler, quien afirmó que había tropezado con una fotografía real del supuesto trunko en un sitio web alemán. Seguro fue una gran noticia, ya que hasta ese momento se pensaba que no había constancia fotográfica de que las criaturas jamás habían existido. Después de algo de investigación, se encontraron varias otras fotografías, todas aparentemente habían sido tomadas en julio de 1925 por un corresponsal y fotógrafo sudafricano para el Rand Daily Mail y Wide World Magazine, y parecían mostrar un animal grande anómalo varado que no podía ser fácilmente identificado.

Después de analizar cuidadosamente las fotografías, Shuker llegó a la conclusión de que si bien las fotos daban a la historia en sí algo de credibilidad, el cadáver era probablemente lo que se llama un «globster», que suena bastante misterioso, pero en realidad es el nombre dado a los restos de animales conocidos, por lo general ballenas, que se han descompuesto de tal manera como para hacerlos parecer como bestias extrañas, a menudo después de haber perdido sus esqueletos y apareciendo como enigmáticos sacos gelatinosos duros de piel y grasa. En opinión de Shuker, el cabello aparente sobre las criaturas era el resultado de las fibras de tejido expuestas, lo que podría también haber formado parte de la bestia «trunko». Esto apoya la idea de que el espectáculo que se había presenciado era de algunas orcas jugando con el cadáver, algo por lo que ellas son bien conocidas que hacen, tales como focas lanzadas al aire antes de alimentarse. Esto habría dado la ilusión de que la criatura estaba viva y comprometida en un combate mortal con las ballenas. También esta teoría explicaría la falta de sangre encontrada en el cadáver, ya que estaba hecha principalmente de piel áspera, tejido conectivo y fibras de colágeno. Shuker diría del objeto en las fotografías:

La aparición de los restos de trunko en esta fotografía reafirma mi opinión – presentada por primera vez en mi libro Extraordinary Animals Revisited (CFZ Press: Bideford, 2007)… que era un globster, no un críptido verdadero.

trunko_carcassUna de las fotos de la carcasa trunko

A pesar de esta conclusión, es difícil decir si es correcta o no en la ausencia de cualquier evidencia física, tales como muestras de tejido, y Shuker admite que los informes de piel gruesa, blanca como la nieve del ser parecen realmente no coincidir totalmente con meras fibras expuestas de tejido. También hay testigos que juraban que la criatura estaba viva y luchando por horas, golpeando su cola en las ballenas. Sin ninguna evidencia adicional, probablemente nunca sabremos a ciencia cierta qué era trunko. Curiosamente, Shuker escribió acerca de un informe similar en su libro From Flying Toads To Snakes With Wings (1997), que describe un misterioso cadáver, que fue descubierto varado en la remota isla de Alaska Glacier Island en noviembre de 1936. La carcasa en este caso fue descrita como de 24 pies de largo, con una cola larga, y la cabeza «parecida al elefante», y, en particular cubierta de piel blanca. Los restos al parecer fueron examinados por el supervisor de Chugach National Forest W. J. McDonald, pero no está claro exactamente lo que se descubrió o dónde fueron los restos. ¿Podría haber sido el mismo tipo de animal que trunko? Nadie lo sabe, y parece que es probable que nunca lo sepa.

Entonces, ¿qué fue trunko? ¿Qué vieron esas personas en esa playa hace tantos años? Fue sólo un blob de ballena muerta en descomposición que había terminado como un juguete para las orcas? ¿Todas esas personas estaban mal? ¿O era este un caso de algún nuevo tipo de extraño animal de mar, y si es así qué tipo podría posiblemente ser trunko, sin cabeza, y el cuerpo cubierto de pelo blanco? Si de hecho esta era una nueva especies sin descubrir, entonces no hay nada que se le parezca en lo que conocemos, y sería uno de los más extraños e inexplicables animales misteriosos que hay. Hasta que encontremos otro ejemplar para estudiar algunas muestras de tejido escondido y perdido igual que las fotos sólo podemos especular, y las respuestas a estas preguntas probablemente seguirán siendo tan esquivas como trunko.

http://mysteriousuniverse.org/2016/10/the-bizarre-tale-of-trunko-the-weirdest-sea-monster/

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