Nacimiento ectoplásmico erótico

Nacimiento ectoplásmico erótico: Vaginas y sondaje científico en la era del espiritismo

Por Ashley Watson

27 de noviembre de 2016

Durante septiembre de 1726, en la Inglaterra rural, Mary Toft dio a luz varias veces partes de animales y a animales completamente crecidos. Éstos incluyeron piernas de gato, una cabeza de conejo, alrededor de una docena de conejos muertos, y más. Debido a la teoría de que las emociones podrían causar defectos de nacimiento, Mary convenció a muchos médicos de que estos “nacimientos” eran reales y se convirtió en una celebridad local. Con el tiempo, la creciente evidencia y la amenaza de una cirugía pélvica experimental designada por el tribunal llevaron a la confesión de Mary de que efectivamente era un engaño. Esencialmente, Mary puso estos animales (y partes) en su vagina cuando los médicos no estaban viendo, y luego fingió el nacimiento natural. Los doctores que cayeron en este engaño fueron ridiculizados por su credulidad y uno de los profesionales médicos clave vinculados al caso, Nathaniel St. André, perdió a sus pacientes y murió en la pobreza.

aa720_plate1med1Los médicos en el trabajo Crédito: University of Glasgow

Esta no sería la última vez que una mujer pusiera cosas en su vagina para engañar a los racionalistas y a la gente de ciencia. En el apogeo del Espiritismo (finales de 1800 y principios de 1900), las médiums realizaban sesiones de resonancia con golpes, mesas móviles y una misteriosa sustancia blanca llamada ectoplasma, que a veces entraba al mundo a través de su vagina.

Espiritismo y Sexualidad Femenina

El movimiento del espiritismo no discriminó basándose en clase socioeconómica o género, tanto en el mundo de los vivos como en el más allá. Los espiritistas creían que “el mundo espiritual existía en un continuo con el mundo de los vivos” (Dickey, 73). No había infierno, y los muertos residían pacíficamente en la otra vida o lo que ellos llamaban, Summerland. El espiritismo, a diferencia de las religiones más estrictas, proporcionó a los vivos el confort de conocer que los muertos no fueron condenados al castigo en la vida futura y estaban disponibles para conversar.

Los médiums eran en su mayoría mujeres y su posición como líderes espirituales que ayudaron a facilitar estas conversaciones les dio poder y respeto sustanciales. Muchos miembros del movimiento de sufragio americano también eran espiritistas e incluso Susan B. Anthony apoyó la aseveración que el espiritismo era la única secta religiosa en reconocer la igualdad de las mujeres (Dickey, 74).

El espiritismo dio a las mujeres el espacio para mover sus cuerpos y hablar de una manera que no habían hecho antes. En Ghostland: An American History of Haunted Places, Colin Dickey escribe: “El Espiritismo tendía a valorizar rasgos que en otras partes se denominaban enfermedades psiquiátricas de las mujeres, incluyendo convulsiones, balbuceos incoherentes, exhibiciones abiertas de la sexualidad y otras violaciones del decoro victoriano” (74). Los comportamientos que usualmente llevaban a una mujer encerrada se convirtieron en evidencia de una comunicación de otro mundo. Durante las sesiones, las exhibiciones abiertas de sexualidad de las médiums también revelaron a los observadores otro misterio: la vagina.

Los profesionales médicos ya estaban confundidos acerca de la sexualidad femenina y estaban utilizando nuevas herramientas y procedimientos para explorar lo que Freud llamó “el continente oscuro”. En “Bawdy Technologies and the Birth of Ectoplasm”, Anne L. Delgado escribe:

El ectoplasma surgió en un momento en que los cuerpos de las mujeres estaban bajo un escrutinio especial (que implicaba cirugías) diseñado para tratar dolencias fantasmas como la ninfomanía y la histeria.

Los conceptos erróneos de la sociedad sobre los cuerpos femeninos y el deseo de entender la vida futura prepararon el escenario para un engaño fascinante y elaborado. Usando la herramienta del ectoplasma, las mujeres convencieron a muchos de que estaban dando a luz a un nuevo orden biológico.

Houdini_as_ghostbuster_performance_posterHoudini hizo su meta atrapar a los médiums mentirosos. Crédito de la imagen: Wikimedia Commons

El espiritismo era una amenaza para el patriarcado y no ayudaba a las cosas que las médiums usaban prácticas fraudulentas. Al centro del debate público en curso sobre el espiritismo estaban dos hombres famosos: Harry Houdini y Arthur Conan Doyle. Houdini usó su conocimiento de las ilusiones para desarrollar una fuerza de trabajo para refutar los médiums deshonestos. Como su adversario estaba el creador de Sherlock Holmes Arthur Conan Doyle que era un firme defensor de la mediumnidad y un creyente en el ectoplasma.

Ectoplasma: El Secreto del Mago Femenino

Ectoplasma, un término acuñado por el fisiólogo francés Charles Richet, es la materialización de la energía espiritual que se extruye de un médium durante una sesión. Esta sustancia blanca lechosa varía en la descripción y su maquillaje puede cambiar a lo largo del proceso ectoplásmico, comenzando como un vapor y solidificándose en una sustancia plástica (Doyle). Puede ser parecido a una serpiente, similar a una tela, pegajoso, aireado, ahumado, pastoso, húmedo, seco, frío o caliente. Además, el ectoplasma es sensible a la luz y cualquier destello de luz podría “conducir la estructura de nuevo al médium con la fuerza de una banda elástica” (Doyle).

El ectoplasma entra en el mundo de los vivos a través de los orificios del cuerpo de un médium: poros, boca, orejas, pezones y vagina. Una vez que el ectoplasma se libera del cuerpo, puede formarse en miembros, caras o cuerpos enteros. Durante una sesión dirigida por la señora Madame d’Esperance, los observadores vieron cómo un parche nublado se movía por el suelo, expandiéndose gradualmente. Luego, cerca del centro, algo empezó a surgir debajo del material, formando lo que parecía una figura humanoide de cinco pies. En otro ejemplo, Mina Crandon produjo una mano ectoplásmica desde su ombligo.

The_fake_ectoplasm_of_Mary_MarshallMary Marshall produce ectoplasma de su nariz. Crédito de la imagen: Wikimedia Commons

Resulta que el ectoplasma no era la materialización de tu tío muerto, sino estopilla, claras de huevo o materiales mundanos similares. La mano que venía del ombligo de Mina se encontró que era tejido animal y una tráquea cortada y cosida.

La Reina del Ectoplasma: Eva Carrière

Como el misterio de la sexualidad femenina, el ectoplasma desconcertó a la ciencia, llevando a muchos experimentos intrusivos que implicaban el examen de los orificios por “ectoplasma” oculto. No era raro que se buscara en las vaginas de las médiums antes de las sesiones experimentales. Ninguna fue estudiada más íntimamente que la espiritista francesa, Eva Carrière (1886-1943).

Eva C (nacida Marthe Béraud) fue tan prolífica en la producción de ectoplasma y cuerpos ectoplásmicos que fue apodada la Reina del Ectoplasma (Jaher, 47). Su personaje más destacado fue Bien Boa, un brahmán hindú de 300 años de edad que se elevaría de sus emisiones ectoplásmicas. Ella atrajo la atención de muchos críticos y creyentes, incluyendo Houdini y Doyle.

Eva_C_medium_4Cara Ectoplásmica de Eva C. Crédito de la imagen: Wikimedia Commons

La investigadora física Juliette Bisson y el médico alemán Bardon Albert von Schrenck-Notzing realizarían el examen más exhaustivo y estimulante del cuerpo de Eva y sus excreciones vaginales a principios del siglo XX. Se turnaban antes de las sesiones para examinar su vagina por cualquier prueba de material oculto. A veces, incluso después de que Bisson comprobara minuciosamente sus genitales, Eva invitaría a Schrenck-Notzing para un segundo examen.

En una carta a Schrenck-Notzing, Bisson describe la danza erótica entre Eva y el mundo de los espíritus.

Una gran masa esférica, de aproximadamente 8 pulgadas de diámetro, salió de la vagina y se colocó rápidamente en su muslo izquierdo mientras cruzaba las piernas. Reconocí claramente en la masa un rostro todavía inacabado, cuyos ojos me miraban.

Y meses más tarde en otra carta:

Eva me permitió desnudarla completamente. Entonces vi un hilo grueso salir de la vagina. Cambió de sitio, dejó los genitales y desapareció en la depresión del ombligo. Más material surgió de la vagina, y con un movimiento serpentino sinuoso propio se arrastró hasta el cuerpo de la niña, dando la impresión de que estaba a punto de levantarse en el aire.

Bisson y Schrenck-Notzing también tomaron una serie de fotografías eróticas de Eva (ya sabes, para la ciencia), incluyendo a Eva desnuda con el ectoplasma goteando de sus pechos. Muchos argumentan que Bisson y Eva estaban involucradas románticamente, creando elaboradas presentaciones ectoplásmicas para seducir y engañar a un público masculino. Aunque es posible que Bisson y Eva usaran la sexualidad como un método de distracción o estaban explorando nuevos deseos sexuales, nunca podemos conocer sus intenciones.

La evidencia fotográfica reveló a Bisson y Eva como fraudes. Antes de esto, Schrenck-Notzing y otros investigadores masculinos descubrieron sobre el engaño, pero se mantuvieron callados porque creían en la mediumnidad tan fuertemente. Después de una observación de Eva, Houdini dijo que ambas mujeres habían “aprovechado la credulidad y la bondad de los diversos hombres con los que tenían que tratar” (Delgado). Esas mujeres eran vistas como seductoras mentirosas y los hombres ingenuos eran víctimas de una mala dirección sexual.

La bruja de la calle Lime: Mina Crandon

Otra médium famosa conocida por su supuesto comportamiento sexual y ectoplasma vaginal fue Mina Crandon (1888-1941) de Boston, conocida por sus seguidores como Margery y por los periódicos como la Bruja de Lime Street. En The Witch of Lime Street: Seance, Seduction, and Houdini in the Spirit World, David Jaher describe la caza de brujas de Harry Houdini contra la elogiada médium Margery. Ella había convencido a Boyle de sus habilidades, tanto que él la instó a participar en un concurso patrocinado por Scientific American. La publicación prometió un importante premio monetario al primer médium auténtico. Esto comenzó una guerra de publicidad entre el Espiritismo y la Ciencia, y todos los ojos estaban en el cuerpo de Mina.

Mina_Crandon_Fake_EctoplasmMano falsa de Mina Crandon. Crédito de la imagen: Wikimedia Commons

Mientras Mina nunca fue examinada hasta el punto de Eva C, su vagina todavía estuvo bajo escrutinio. Un miembro del comité científico americano, el psicólogo William McDougall de Harvard, dijo que ella ocultaba las manos ectoplásmicas falsas en su vagina. También dijo que su esposo, el Dr. Crandon, debió haber expandido quirúrgicamente su vagina. Houdini sugirió que estuvo en la cama con los investigadores, ganando su silencio. Cualquiera que sea la forma en que lo mires, Jaher escribe, ella fue considerada una “mujer disipada”. Ella no ganó el premio.

Es posible mirar los actos de estas médiums como protestas contra las percepciones de los hombres sobre el cuerpo femenino o el poder de los hombres en la sociedad. Después de todo, las médiums estaban convenciendo a los hombres educados de que un pedazo de estopilla era una manifestación de energía espiritual. Tal vez estas médiums querían las mismas oportunidades que los hombres: cautivar a la audiencia, el dinero y el respeto. Alabamos a Houdini por sus ilusiones, pero estas médiums eran tan inteligentes y creativas. Debido a las percepciones de los hombres respetados del día, la historia retrata a estas mujeres como seductoras, mujeres disipadas, y pervertidas sexuales. Quizá en su lugar deberían ser honradas como Magos del Matriarcado.

Fuentes

Delgado, Anne L. “Bawdy Technologies and the Birth of Ectoplasm.” Genders, no. 54, 2011.

Dickey, Colin. Ghostland: An American History of Haunted Places. Viking, 2016.

Doyle, Arthur Conan. The History of Spiritualism, vol. 2, 1926.

Guiley, Rosemary Ellen. The Encyclopedia of Ghosts and Spirits. Facts on File, 1992.

Jaher, David. The Witch of Lime Street: Seance, Seduction, and Houdini in The Spirit World. Broadway Books New York, 2013.

“The Curious Case of Mary Toft.” University of Glasgow Special Collections.

http://www.dirgemag.com/erotic-ectoplasmic-birth-vaginas-scientific-probing-age-spiritualism/

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