Hipertermia Postmortem

Hipertermia Postmortem

5 de junio de 2017

Algunas extrañas, mórbidas trivialidades: Después de que una persona muere, su cuerpo normalmente comenzará a enfriarse. Pero, no siempre. A veces el cuerpo de una persona recientemente fallecida en realidad aumentará de temperatura. El fenómeno se conoce como «hipertermia postmortem».

Un artículo reciente en el American Journal of Forensic Medicine and Pathology describió un caso que ocurrió en la República Checa, implicando a un individuo que murió de enfermedad cardíaca, mientras estaba en un hospital:

Según la ley checa, el difunto debe permanecer en la sala del hospital durante 2 horas después de la muerte. En este caso, la temperatura ambiente en la sala de hospital fue de 20ºC. Una hora después de la muerte, las enfermeras comenzaron a preparar el cuerpo para el transporte al Departamento de Patología. Se dieron cuenta de la piel inusualmente caliente del difunto, y un médico fue llamado de nuevo a la sala del hospital para verificar la muerte de nuevo. El primer registro de la temperatura corporal post mortem se observó en 1.5 horas después de la muerte y alcanzó su punto máximo de 40.1ºC. Sorprendentemente, el personal médico se preocupó por la combustión espontánea del cuerpo y trató de enfriar el cuerpo con soluciones congeladas colocadas cerca de la ingle.

hyperthermiaFuente: «Postmortem Increase in Body Core Temperature». Am J Forensic Med Pathol – 38(1), Mar 2017

Los científicos realmente no están seguros de lo que causa la hipertermia postmortem, pero la lista de posibles causas incluye: «procesos patológicos», incidentes violentos que resultan en traumatismos cerebrales ocultos, trauma cerebral con hipoxia cerebral, muerte por asfixia y delirio emocionado.

Más información: popsci.com

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