La Saga de la Chica Mono

La Saga de la Chica Mono

22 de mayo de 2017

El mes pasado se publicó la noticia de que la historia de una niña india que vivía con monos había sido, por así decirlo, una calabaza húmeda. En realidad, sólo hay un caso auténtico de un niño humano criado por animales: Bello, descubierto en 1996 viviendo con un grupo de chimpancés en el Bosque Falgore de Nigeria. ¡Ay! No era un Tarzán. Parece haber sido abandonado por sus padres porque estaba física y mentalmente discapacitado. Otro caso posible fue Assicia, más tarde renombrada Sylvana, quien fue descubierta vagando sola en la selva de Liberia en los años treinta. Aunque no se encontraba en compañía de monos, caminaba en cuatro patas, con las rodillas y las puntas de los dedos, con los tobillos doblados y arañándose como un mono. Baby Hospital, encontrado por un misionero en Sierra Leona, puede ser otro caso, pero la información es demasiado incompleta para llegar a una conclusión. En cuanto al enigma de los niños lobos de Midnapore, los he discutido en otra parte. Basta decir que la historia parece checar, aunque es imposible.

Lo cierto es que ciertos niños salvajes han vivido en asociación con animales, lo que no quiere decir que hayan sido criados por ellos. Saturday Mifune había sido observado definitivamente durante más de un año con una banda de monos en Sudáfrica antes de ser rescatado en 1987. Como nunca aprendió a hablar, parece probable que fuera originalmente autista o mentalmente retrasado. Uno sobre el cual no hay ninguna disputa es John Ssebunya de Uganda, que huyó de casa cuando su padre mató a su madre, y vivió durante algún tiempo con monos vervet antes de ser rescatado en 1989. A diferencia de los otros, él es capaz de hablar, Y finalmente se unió al Coro de Niños de la Perla de África – lo que significa que su ascenso fue mayor que incluso el Tarzán ficticio. Este último ascendió de una tribu de monos a la Cámara de los Lores. John pasó de una tribu de monos a la casa del Señor.

Así que cuando leí sobre Marina Chapman, que afirmó haber vivido durante cinco años con monos capuchinos, me inspiró a leer su autobiografía, The Girl With No Name.

La historia de Marina

Podríamos comenzar con este artículo, que es un resumen bastante útil. Marina cree que nació alrededor de 1950 en Colombia. Muy pocos de nosotros podemos recordar algo que nos pasó antes de los tres años, y probablemente la mayoría de nuestros recuerdos son fragmentarios antes de ir a la escuela, que es el primer cambio importante en nuestra vida. Marina no recuerda su nombre original, pero posee algunos recuerdos fragmentarios de su vida antes del desastre, como su muñeca negra, historias de animales peligrosos en el bosque y algunos de los aforismos de su madre, como «Monkey see, monkey do» (O lo que sea equivalente en español).

Y recordaba que esperaba que llegara a su quinto cumpleaños, mientras estaba sentada en su jardín, cuando de repente ella fue agarrada por fuertes manos, un pañuelo empapado en cloroformo se sostuvo sobre su boca, y fue transportada a la selva, donde fue tirada sin ceremonias. Los años cincuenta fueron un período de violencia política en esta parte del mundo, y ella cree que fue víctima de un secuestro equivocado.

El libro da una descripción detallada y entretenida de sus primeros días en el bosque. Al tercer día se encontró en el territorio de una banda de treinta monos capuchinos, que pronto descubrieron que no era una amenaza y luego, con la curiosidad común a los primates, se acercaron para sentirla y examinarla. Inevitablemente, los jóvenes comenzaron a tratarla como un posible juguete. Ella, a su vez, observó lo que comían y los copió. Ella afirma que nunca podría estar parada comiendo hojas, flores, o insectos, y así que escogió las frutas y las nueces. Hay una descripción completa de los tipos de frutas y nueces consumidas, y cuáles evitar. Descubrió la forma en que se rompían los frutos secos con piedras. (Este es un hábito de capuchinos bien reconocido.) Ella también observó cómo se limpiaron después de defecar usando pedacitos de musgo, y lo encontró un método útil.

Una vez que ella consumió una planta venenosa, y terminó agarrándose el estómago y se dobló de dolor. En ese momento, un individuo que ella llamó Grandpa Monkey («el macho alfa») la trató como presumiblemente habría tratado a un miembro de su tropa así afligido. La empujó y la llevó a un charco de agua fangosa, la sostuvo bajándole la cabeza hasta que ella la bebió y vomitó, después de lo cual la hizo beber de agua fresca. Ella cuenta que después de eso, hubo un cambio en la relación de la tropa con ella; comenzaron a tratarla como una de las suyas, incluso aseándola, que es el método primario de socialización. Ella describe las personalidades de varios de sus favoritos. Al mismo tiempo, aprendió a subir al pabellón para estar con ellos.

También se encontró con un asentamiento indígena, que solía atacar por comida cocinada, pero cuando trató de hacer que la adoptaran, la espantaron.

Así que ahora debemos visualizar a una chica que pasa la mayor parte de las horas del día en el dosel, pero que duerme por la noche en un tronco hueco y muerto, desnuda, sucia, cubierta de arañazos y costras, con pelos verminosos cayendo enredados hasta sus muslos.

Fue la longitud de este cabello, junto con algunas investigaciones en cuanto a su velocidad de crecimiento, lo que le llevó a calcular que pasó cinco años en la selva. Además, su primer período ocurrió unos meses después de que salió.

Ella fue llevada por un grupo de cazadores «civilizados», y depositada en la casa de una mujer llamada Ana-Karmen, donde le lavaron la piel y la vistieron, y le cortaron el pelo. Ella logró recuperar el conocimiento del español, y hay interesantes viñetas sobre su regreso a la sociedad humana, como no ser capaz de entender el funcionamiento de las manijas de las puertas. Pero fue maltratada, y pronto se hizo evidente que había sido vendida a un burdel, y pronto sería entregada al uso de los clientes. En última instancia se escapó con terror, y terminó pasando dos o tres años entre los niños callejeros sin hogar, durmiendo en bruto y viviendo robando, usando las habilidades aprendidas en la selva para sobrevivir la selva urbana. Más tarde, fue tomada por una familia Santos, pero nuevamente fue maltratada, y descubrió que ella era esencialmente una prisionera en una guarida de gánsteres. Finalmente, después de una serie de aventuras, fue adoptada por una familia llamada Ferero, y eligió para sí el nombre de Luz Marina.

Y ahí termina la historia.

¿Pero es cierto?

Surviving With Wolves, el éxito de ventas de Misha Defonseca sobre su vida como una niña salvaje, fue catalogado como «la historia más increíble que salió de la Segunda Guerra Mundial». De hecho, era tan asombrosa que la gente finalmente la comprobó y la expuso como un engaño. (En retrospectiva, su breve asociación con los lobos no era la parte menos improbable de la historia.) ¿Y Marina? No hay registro de su vida antes de ser rescatada de la casa Santos por Maruja Eusse, la madre del Sr Ferero.

En primer lugar, se afirma que parte de la motivación para contar la historia fue dar a conocer dos de sus organizaciones benéficas favoritas: SFAC (Familias Substitutas de Niños Abandonados) y NPC (Conservación Neotropical de Primates).

En segundo lugar, mientras Misha Defonseca al menos escribió su propia historia, The Girl With No Name era un esfuerzo de grupo. Lo hizo a instancias de su hija, Vanessa James, quien le instó a decirle el orden cronológico, la cuestionó ampliamente sobre varios aspectos, hizo el trabajo de identificar a los monos y las plantas de acuerdo a las descripciones de su madre, y que en última instancia compartió la autoría. Resultó que Marina había estado regalando a su familia con estas historias durante años. Ella solía excitarse a redescubrir algo de su pasado, como una imagen de una planta o árbol. Tenía estilos poco ortodoxos de crianza de los hijos, como hacer que Vanessa y su hermana hicieran impresiones de mono para obtener comida.

Después de la cena, a menudo pasábamos lo que parecían horas aseándonos unos a otros, recogiendo el pelo del otro. Era una actividad magníficamente relajante – la mejor manera de pasar el tiempo – y las tres parecíamos estar en un estado casi drogado. Recuerdo cuando un caso de piojos plagó nuestra escuela – ¡creo que fue el punto más alto de nuestras carreras de aseo!

En una ocasión consideré la posibilidad de que Vanessa y Marina fueran socias conjuntas en un engaño. Sin embargo, aparte del hecho de que parecía bastante remoto, ¿cuál habría sido el punto? Marina podría haberlo hecho sola. Además, habría requerido el silencio tácito de su esposo y otra hija, y se recuerda el proverbio nórdico: Dile tu secreto a uno, pero no a dos, porque todo el mundo sabe lo que se sabe de tres. Además, como descubrió el investigador del Telegraph, había estado contando la misma historia a los Fereros y a su familia extensa desde el momento en que fue adoptada. (Nota: el periodista se refiere a ellos como la familia Eusse. La costumbre latinoamericana es pegar el apellido de soltera de la madre al apellido paterno, pero éste es el heredado).

Por otra parte, las personas que tienen experiencias dramáticas sólo ocasionalmente poseen habilidades literarias, y por esta razón se pierden muchas buenas historias. En este caso, Marina y Vanessa entregaron su manuscrito a una escritora fantasma, Lynne Barrett-Lee, quien proporcionó una nota al final. Ella lo describió como enorme y difícil de manejar, y aparentemente cubrió la mayor parte de su vida. Lynne decidió que tendría que ser cortada por la mitad, dejando la sección después de su unión a la familia Ferero para una posible secuela. Luego comenzó otra serie de entrevistas.

Nada de esto es consistente con el fraude.

El mismo año en que se publicó el libro (2013), el National Geographic la llevó a Colombia para investigar sus afirmaciones, y produjo un documental de televisión en dos partes, cada una de aproximadamente una hora de duración.

En primer lugar, fue capaz de identificar la casa que la difunta Ana-Karmen usó como burdel. Igualmente importante, un vecino fue capaz de dar evidencia sobre el mal carácter de la mujer – extendiendo así la autenticación de su historia de vuelta a unos pocos pasos, si no a la selva.

En segundo lugar, Marina se refería constantemente a lo pequeña que era comparada con los niños de la misma presunta edad. Ahora, John Ssebunya se encontró desnutrido cuando fue rescatado de la tropa de monos vervet, por lo que mi reacción inmediata fue: apuesto a que estaba desnutrida. Efectivamente, las radiografías de sus extremidades mostraban signos claros de desnutrición infantil. Mediante el examen de las líneas de Harris, los indicadores de desnutrición, la radióloga Dra. Anna William identificó dos períodos de este tipo, aproximadamente a las edades de poco después de las seis y en nueve o diez.

Presentada con una variedad de monos sudamericanos, Marina identificó a los capuchinos de cabeza blanca (Cebus capucinus) como «sus» monos. El Primatólogo Thomas Defler admitió que su conocimiento de la especie era más extenso que el del entusiasta medio de los capuchinos.

Debo admitir que, si hubiera sido el escritor fantasma, habría preguntado mucho más sobre la organización social de los monos, sus sonidos y los gestos. La razón es que, cuando estaba haciendo mis estudios a finales de los años sesenta y principios de los setenta, los estudios sobre el terreno de los monos y los simios acababan de comenzar y era la moda. Incluso recibí una pregunta sobre el comportamiento de los babuinos para mi examen de calificación de maestría, y recuerdo a un colega blandiendo un libro y diciendo: «¿No es genial estar en un campo tan nuevo que puedes tener todos los libros importantes sobre él?» Y un aspecto primordial de esta investigación fue registrar las vocalizaciones y expresiones faciales de la especie bajo investigación, y el contexto en el que ocurrieron. (Si está interesado en ver un ejemplo en una especie que no sea primate, haga clic aquí para mi propia investigación.)

Fue interesante observar, por lo tanto, que cuando Marina fue llevada a la selva para buscar monos, trató de llamarlos por lo que ahora sabemos es su llamada de contacto «trill». Además, aunque he estado fuera del campo por décadas, el siguiente párrafo me saltaba:

Sin embargo, recuerdo que el primer sonido que parecía ser capaz de imitar era uno que hacían a menudo – una llamada de advertencia. Era una especie de grito gutural, un ruido fuerte y urgente… Tenían una postura particular que iba con esto también. Antes de hacerlo, sacaban la cara, una especie de mirada abierta, y se levantaban sobre sus patas traseras, casi en puntas. Entonces empezarían haciendo sonidos bajos, presumiblemente mientras evaluaban el nivel de amenaza. Luego, una vez que identificaron a un intruso y lo consideraban amenazante, se pasaban a gritar, a menudo moviendo la cabeza de un lado a otro.

En algún lugar de una revista revisada por pares, que normalmente no es accesible al no especialista, debe haber un documento que confirme o refute esto, pero no lo he encontrado, aunque se sabe que los capuchinos de cabeza blanca poseen dos llamadas de alarma, una para depredadores aéreos, y la otra para depredadores de tierra. Es difícil creer que inventaría semejante llamada, con su lenguaje corporal acompañante, fuera de su propia imaginación, pero era una lástima que no se la mirara específicamente. Sin embargo, un primatólogo, el Dr. Pablo Díaz tocó una selección de llamadas de primates, y se sorprendió de que, a pesar del lapso de más de cincuenta años, fue capaz de identificar muchas de ellas. Cuando se tocó una llamada capuchina, ella instantáneamente, y sin vacilación, la reconoció como perteneciente a «sus» monos.

Final, y tal vez definitivamente, el neurólogo Carlos Conde la vinculó a un aparato diseñado para medir el nivel de sudoración, la frecuencia cardíaca y respuestas autonómicas similares. Similar a un polígrafo, su función era registrar las reacciones neurológicas inconscientes e involuntarias a las emociones, que no pueden ser fingidas. Como era de esperar, había poca respuesta a las imágenes neutrales, pero para su sorpresa, su reacción emocional a las fotos de monos era tan fuerte como a las fotos de su familia adoptiva.

Veredicto: Se ha sabido que otros niños han vivido como ferales en asociación con animales, aunque probablemente no durante un período tan prolongado. Por lo tanto, aunque su historia es extraordinaria, no es imposible. En conjunto, parece ser cierta.

Le sugiero que lea el libro, que es fascinante, y muy bien escrito.

http://malcolmsanomalies.blogspot.mx/2017/05/the-saga-of-monkey-girl.html

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