¿Qué son los genios?

¿Qué son los genios?

Por Benjamin Radford, Colaborador de Live Science

Junio 30, 2017

Detalle de un relieve que muestra a un genio alado (jinn), del palacio del rey asirio Sargon II, 722-705 A.C. La creencia en los genios tiene raíces en las leyendas mesopotámicas. Crédito: Prisma / Newscom

Los genios (o jinn, como son más conocidos en el mundo árabe) son seres sobrenaturales con raíces en antiguas leyendas mesopotámicas. Los genios, sin embargo, no son los sirvientes benévolos, que desean otorgar deseos, que los occidentales conocen de la cultura popular.

La imagen que la mayoría de los estadounidenses probablemente tienen de genios proviene de la comedia de los años 60 «I Dream of Jeannie» o el animado azul grande con voz acústica de Robin Williams en «Aladdin» de Disney. Más recientemente, en la adaptación televisiva de la novela de 2001 de Neil Gaiman, «American Gods», el público conoce a un caballero que cambia de identidad con un vendedor omaní llamado Salim. (Salim había reconocido a los genios de una historia que le contaba su abuela).

El genio mágico y cambiante de Gaiman es ficticio, pero la creencia en los genios es generalizada. En Legends of the Fire Spirits: Jinn and Genies from Arabia to Zanzibar (Robert Counterpoint Books, 2011), el investigador Robert Lebling señaló que «los Jinn son tomados en serio y considerados como seres tangibles reales por un gran segmento de la población mundial. A menudo aparecen humanoides o incluso humanos, pero poseen poderes increíbles que nos faltan, pueden cambiar sus formas, pueden volar por el aire e incluso pueden hacerse invisibles». (Lebling es también el creador de una página de Facebook titulada The Jinn Group, donde los miembros comparten historias y relatos de jinn.)

Muchos antiguos demonios mesopotámicos y espíritus del viento eran precursores de los genios; Pazuzu es probablemente el más famoso de ellos, gracias a su aparición en la novela de William Peter Blatty «El Exorcista» y la película clásica del mismo nombre. Aunque la creencia en los genios es anterior a la creación del Islam, las criaturas se mencionan en el Corán, el libro sagrado musulmán, no como metáforas, sino como entidades reales cuya existencia se da por sentada. El Corán afirma que Alá creó tres tipos de seres a partir de tres sustancias: los seres humanos (hechos de la tierra); los ángeles (hechos de luz); y los jinn (hecho de fuego sin humo). Se dice que hay cinco categorías de genios; dos de los más conocidos son shaitan e ifrit, ambos de los cuales se dice que son malos.

Considerados espíritus del viento y del fuego por los musulmanes, los genios son invisibles a los seres humanos en su forma pura pero pueden tomar cualquier forma para satisfacer sus necesidades. Los Jinn, al igual que la gente, pueden ser buenos o malos; nacen, crecen, se casan, tienen trabajos, crían familias, viven en sus propias comunidades y mueren, al igual que nosotros.

Daño jinn

A diferencia de las versiones occidentales de los genios, en el mundo árabe no se les conoce por su concesión de deseos tipo «Aladino», aunque se les puede ordenar que realicen tareas de magos, por ejemplo, o alguien que lleve el mágico Anillo de Salomón.

A veces se culpa a los genios por los pequeños dolores de salud, accidentes e infortunios inexplicables. Por ejemplo, en 2000, los maestros de una escuela de niñas en la ciudad de Jeddah, en Arabia Saudita, comenzaron a tener ataques misteriosos. Aunque los médicos atribuyeron ese incidente a la histeria en masa (una forma suave e inofensiva de contagio social y sugerencia psicológica), muchos creían que los genios asesinaban a la escuela y eran los culpables del ataque. En mayo de 2015, nueve estudiantes de escuelas primarias y secundarias de una escuela de chicas de Madinah meridional, Arabia Saudí, afirmaron que los jinns les habían hecho sentir mal, causando episodios de desmayos y espasmos. Casi 200 de sus compañeros se negaron a asistir a la escuela durante dos días mientras las autoridades médicas buscaban una explicación.

La creencia en los espíritus del fuego también es común entre los funcionarios electos en el Medio Oriente. En 2011, casi dos docenas de asociados del presidente iraní, Mahmoud Ahmadinejad, fueron acusados de convocar a jinn para atacar a enemigos políticos. Un hombre, Abbas Ghaffari, fue acusado de convocar a un genio que causó un ataque al corazón en uno de los rivales de Ghaffari.

Corrientes interculturales

Los Jinn comparten muchos rasgos con ángeles, hadas, fantasmas y otras criaturas sobrenaturales. Muchos musulmanes creen en la existencia literal de los genios, al igual que muchos creen en la existencia literal de los ángeles. Así como los teólogos cristianos han debatido durante mucho tiempo la naturaleza de los ángeles, los teólogos musulmanes han debatido durante mucho tiempo la naturaleza de los genios: si tienen cuerpos físicos, dónde viven, cómo interactúan con nosotros y así sucesivamente.

Al igual que los espíritus y demonios, se dice que los genios son capaces de poseer seres humanos (con síntomas similares, incluyendo ataques, violencia y hablar lenguas desconocidas) y pueden ser exorcizados del cuerpo humano a través de rituales. Al igual que en los rituales de exorcismo católico donde los pasajes de la Biblia se leen a la persona poseída para expulsar el espíritu del cuerpo humano, los rituales islámicos a menudo implican que se recitan secciones del Corán a la persona afligida para librarlo de los genios.

Se cree que los genios, como los fantasmas, a veces encantan edificios, hogares y otros lugares, incluyendo alcantarillas y tuberías de desagüe. Se dice que los jinn son repelidos por la sal y el hierro – una característica que comparten con los vampiros. Como con muchas criaturas mágicas alrededor del mundo, las historias de los genios se dicen a menudo en la forma de una historia del coco. Se advierte a los niños que obedezcan a sus padres y no se alejen del camino trillado. Algunos jinn viven en lugares remotos y salvajes, y se dice que atraen a los niños y los viajeros incautos a su condena – un rasgo compartido con las hadas de las Islas Británicas, la bruja fantasma hispana La Llorona y otros.

En algunos lugares los genios son tan temidos que meramente llamándolos por su nombre puede ser castigado, entonces se usan eufemismos. Esto también tiene paralelismos con el folclore de las hadas, en el que las criaturas caprichosas se llaman a menudo «la gente pequeña» o «gente joven» para evitar la ofensa. Si los jinn existen o no es menos importante que el hecho de que muchas personas creen que sí. Las leyendas de estos espíritus de fuego, como las de ángeles, hadas y fantasmas, siempre estarán con nosotros.

Recursos adicionales

IslamReligion.com: The World of the Jinn

ThoughtCo: What Is a Djinn?

https://www.livescience.com/59664-genies-jinn-facts.html

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