H. G. Wells como un anti-forteano

H. G. Wells como un anti-forteano

2/8/2017

201349wellsH. G. Wells en 1932.

No es un forteano.

H. G. Wells es la figura principal de la ciencia ficción. Charles Fort es una fuente de ideas y tramas forteanas. Es inevitable que algunas veces terminen en las mismas historias. No me da la sensación de que alguien confunde a Wells con un forteano (no se puede decir lo mismo del estridente anti-forteano H. L. Mencken, que a menudo es cooptado en el movimiento), pero parece mejor reiterar el punto: HG Wells no era un forteano.

Incluso si fue honrado por la Sociedad.

No tiene mucho sentido repetir la información biográfica de Wells. Está ampliamente disponible. Tenía 53 años cuando salió el primer libro de Fort, en 1919, y ya era conocido y respetado internacionalmente. Era muy querido por los primeros forteanos. Kenneth Rexroth, por ejemplo, consideraba que su «The Research Magnificent» era algo así como un florero. No mucho después de que ayudó a fundar la Sociedad Forteana, Alexander Woollcott hablaba sobre «La ciencia de la vida» de Wells. Wells influyó fuertemente en los escritos de Harry Leon Wilson, sin embargo, en su punto débil Wilson llegó a ver muchas debilidades en los trabajos de Wells. Y, por supuesto, todos los forteanos que escriben ciencia ficción también tenían conexiones con Wells.

Fue una elección obvia, entonces, para Theodore Dreiser enviar una copia de «Lo!» de Fort a Wells (así como a «Book of the Damned»). Esto fue en 1931. Dreiser había defendido a Fort desde que Fort estaba escribiendo historias cortas sobre la vida de los conventillos en Nueva York, y se sorprendió cuando Fort pasó a sus filosofías cómicas de la ciencia. Fue arrastrado por el entusiasmo de honrar a Fort al fundar una sociedad en su honor, y se convirtió en el primer presidente. La Sociedad Fortean fue fundada para publicitar «Â¡Lo!» – el regreso triunfal de Fort a la publicación después de un paréntesis de ocho años causado, en parte, por la disminución de la vista.

Wells no estaba impresionado:

«Querido Dreiser,

Voy a regresarte «Book of the Damned» de Fort. Fort parece ser uno de los pelmazos más perversos que jamás hayan recortado restos de los periódicos. Pensé que eran hechos. Y escribe como un borracho.

«Â¡Lo!» Me ha sido enviado pero se ha ido a mi basurero. ¿Y a qué te refieres con forzar a la «ciencia ortodoxa» a hacer esto o aquello? La ciencia es una exploración continua y ¿cómo demonios puede tener una ortodoxia? Lo siguiente que escribirás son los «dogmas de la ciencia» como un maldito sacerdote católico a la defensiva. Cuando le dices a un cristiano que no crees algo que él no pueda probar, siempre te llama «dogmático». Los trabajadores científicos son de primera clase y están muy mal pagados, y no es tan fácil para ti como para mi tener Forts entre ellos.

Dios disuelva (y perdone) a su Sociedad Forteana. Tu servidor,

H. G. Wells».

Dreiser respondió con indignación, pero sin fin.

Hay una ligera posdata. La Sociedad Forteana casi muere justo después de su primera reunión, pero fue revivida en 1936 por su secretario, Tiffany Thayer. Sacó una revista e intentó, ocasionalmente, organizar lo forteano, con varios niveles de membresía y honor. Los panfletos publicitarios de la Sociedad los presentaban, incluido lo que Thayer llamaba «Compañeros de nombre no miembros». Éstos eran, al menos como Thayer explicó la idea en las décadas de 1940 y 1950, personas que personificaban y representaban lo que él consideraba valores forteanos. Supuestamente, los Compañeros de nombre más tarde fueron nominados y votados por los miembros de la Sociedad en general; así fue como Thayer explicó el proceso, pero la única evidencia que lo respalda es que Albert Einstein fue alguna vez un Compañero de nombre, aunque Thayer distaba mucho de ser su admirador.

Wells fue el segundo Compañero de nombre (después de Carl van Doren) en 1932. Aparte de todas las otras razones que dificultan la comprensión de la relación de los Compañeros nombrados por la Sociedad, el premio de Wells tiene una dificultad añadida: ¿qué constituyó exactamente la Sociedad en 1932? Fort había muerto. Thayer se había ido a Hollywood. Dreiser se había ido andando. Otros miembros fundadores contarían que no habían sido contactados sobre la Sociedad después de su propia y única reunión, en enero de 1931. Entonces, ¿quién eligió a Wells? ¿Por qué? ¿Y cuando? Presumiblemente, Thayer hizo la elección, pero no fue necesario haberlo hecho en 1932. Más bien, pudo haberlo elegido retroactivamente, cuando más tarde intentó darle a la Sociedad una continuidad de la que carecía.

En el caso de los Compañeros de nombre posteriores, el honor se suponía que debía ir a algún no miembro que hizo algo forteano dentro de ese año calendario. ¿Era ése el caso para los (nombrados posiblemente de forma retroactiva) primeros Compañeros de nombre? En 1932 Wells publicó una novela, «The Bulpington of Blup»; un panfleto, «Lo que debe hacerse ahora: un memorándum sobre la situación mundial»; y una colección de ensayos y charlas, «Después de la democracia». Tal vez Thayer encontró algunos comentarios en estos que él creía dignos de honrar. El uso posterior de nominados como guía, podría haber sido un comentario callejero, o algo que hizo que los artículos, otros nominados a menudo solo se conocían a través de un artículo de noticias. En julio, Wells criticó al rey por herir a los pobres, ¿quizás eso fue todo?

En cualquier caso, fue la última, y solo tenue, conexión entre Wells y la Sociedad que él quería que se disolviera antes de que hubiera sido fundada.

https://www.joshuablubuhs.com/blog/h-g-wells-as-an-anti-fortean

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