La desaparición misteriosa de barcos en los Grandes Lagos finalmente resuelta

La desaparición misteriosa de barcos en los Grandes Lagos finalmente resuelta

Paul Seaburn

24 de septiembre de 2017

Los Grandes Lagos han tenido suficientes naufragios extraños y trágicos para llenar un museo: el The Great Lakes Shipwreck Museum en Whitefish Point Light Station en Michigan, pero pocos desaparecieron tan rápida, misteriosa y completamente como el SS Clifton el 21 de septiembre de 1924, en Lago Huron. Solo se encontraron algunos restos para confirmar que el Clifton efectivamente se había hundido, pero durante 93 años desafió al mejor de los cazadores de naufragios de los Grandes Lagos en busca de su tripulación, su casco y la razón de su desaparición.

«El S.S. Clifton ha estado en muchas listas de barcos de cazadores de naufragios desde que desapareció en 1924. De los restos de naufragios que quedaron en los Grandes Lagos, el Clifton sería fácilmente el número uno».

clintonS.S. Clifton (foto: Undersea Research Associates)

Raspe el nombre «S.S. Clifton» de su lista de deseos. The Detroit Free Press informa que David Trotter – descubridor de naufragios de Great Lake, buceador profundo, autor y propietario de Undersea Research Associates – finalizó su propia búsqueda de 15 años cuando los miembros de su equipo de buceo descubrieron un pecio que resultó ser el Clifton – un misterioso a 100 millas al sur de donde los expertos habían especulado durante mucho tiempo que se hundió.

El SS Clifton era un barco de carga de madera llamado vapor que se construyó en 1892 para transportar mineral de hierro con el nombre de «Samuel Mather», el rico propietario de Cleveland de la empresa de envío y minería de hierro Pickands Mather, que dominaba el transporte de Great Lakes. por décadas. Alrededor de 1923, se modernizó con un equipo de autodescarga nuevo en su parte superior y se cambió a un transportador de piedra con el nombre S.S. Clifton.

anchorEl barco tuvo una corta vida con su nuevo nombre. En la noche del 21 al 22 de septiembre de 1924, fue atrapado en una tormenta severa y se hundió con su tripulación de 25 y carga de piedra. Si bien el nuevo nombre no fue maldecido, el nuevo equipo pudo haberlo sido. Junto con el Clifton, los otros dos barcos que lo recibieron también se hundieron.

Trotter dice que su tripulación descubrió los restos del naufragio el 24 de septiembre de 2016, pero lo mantuvo en silencio hasta que pudieron confirmar su identidad cuando las aguas estaban más claras. Durante los meses de verano de 2017, hicieron nueve expediciones separadas para examinar y filmar su interior y exterior.

«La proa del Clifton sufrió un gran daño. Los primeros 40 pies de la sección del arco están completamente destruidos, probablemente causados por el impacto con el fondo del lago cuando se hundió».

imageEl artista marítimo de Michigan, Robert McGreevy, creó una representación de lo que parece ser el naufragio del S.S. Clifton en su parte de babor, en el fondo del lago Hurón.

Los restos dejaron en evidencia la causa de su hundimiento, y no fue una falla mecánica. La hélice estaba intacta y el timón estaba bien, lo que indica que viajaba en línea recta. Trotter cree que la nave fue golpeada de costado por una ola grande, pero algo le impidió enderezarse.

«Descubrimos que el mecanismo de autodescarga todavía estaba en posición, y ese fue un descubrimiento interesante porque ahora nos damos cuenta de que el mecanismo de descarga no se liberó, lo que provocó que Clifton tuviera inestabilidad, lo que provocó su hundimiento».

Los restos del hundimiento, incluida la carga de piedra que se derramaba sobre el lecho del lago, dificultaban la exploración, pero los buceadores pudieron encontrar letreros y una maleta cerrada. No se ha recuperado nada del naufragio excepto el video, pero Trotter planea regresar e intentar recuperar la maleta y otros artefactos.

¿Conseguirá finalmente la nave una canción como la de Edmund Fitzgerald? ¿Qué rima con Clifton?

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