La misteriosa serpiente marina del Profesor Sharpe

La misteriosa serpiente marina del Profesor Sharpe

9 de julio de 2008

Por Darren Naish

Sharp-1908Los monstruos de renacuajos falsos y las ballenas muertas identificadas incorrectamente son una cosa: ¿hay misterios de monstruos marinos realmente dejados afuera? La buena noticia es sí, pero como veremos, no es solo la identidad de las criaturas afectadas lo que es misterioso. Este es el día 3 de la semana de los monstruos marinos, y aquí vemos un caso que atrajo la atención de Dwight Smith y Gary Mangiacopra (su artículo es esencialmente el único que consulté mientras escribía lo siguiente). Se trata de una foto que ha sido republicada dos veces desde su primera aparición en un periódico californiano, y debe haber sido vista por miles, si no millones, de personas …

La fotografía en cuestión fue «redescubierta» en 1980 por Gary Mangiacopra, un investigador muy conocido por sus numerosas investigaciones sobre animales acuáticos no identificados, mientras revisaba archivos de periódicos antiguos. Aparece en un artículo de 1908 del San Francisco Examiner titulado «Para atrapar una serpiente de mar», la foto se extiende a través de dos páginas y muestra una criatura alargada de dos jorobas en el agua. El pie de foto explica que la fotografía, descrita como «la primera fotografía de una serpiente marina», fue «tomada por el Prof. Sharpe desde el yate de vapor Emerald mientras el monstruo pasaba corriendo a 20 millas por hora» (Smith & Mangiacopra 2001, p. 27) (la imagen a continuación muestra un primer plano de la joroba más a la izquierda, con un objeto triangular y … ¿una cuerda?).

Sharp-1933La foto fue publicada por segunda vez en The American Weekly en la víspera de Año Nuevo de 1933 en un artículo que aparentemente fue inspirado por la reciente erupción de avistamientos de Caddy desde la Columbia Británica, y por supuesto por la publicidad que rodea Loch Ness. Esta salida de la foto en 1933 (mostrada a continuación) difería de la versión de 1908 en que era más larga y mostraba el comienzo de lo que parece ser una tercera joroba a la derecha del marco. La tercera salida de la foto fue en 1944, cuando apareció en un artículo del American Weekly sobre avistamientos de monstruos del Payette Lake de Idaho (ver Mangiacopra 1980). Esta vez, Sharpe fue descrito como el Profesor B. A. Sharpe.

Smith y Mangiacopra (2001) reprodujeron las imágenes y las discutieron en su artículo. No pudieron obtener ninguna información sobre las imágenes del San Francisco Examiner (que todavía se estaba publicando cuando Mangiacopra comenzó sus investigaciones en 1981). Como lo describieron, el objeto en la foto parece una criatura cilíndrica larga con una superficie ventral dorsal oscura y liviana. Un objeto triangular a la extrema izquierda podría ser una cabeza o una aleta. La espuma o el aerosol aparecen en el extremo derecho de cada arco, creando la impresión de un movimiento rápido.

¿Esta imagen es falsa? El profesor George Zug (un conocido herpetólogo del Smithsonian que ha comentado a menudo datos criptozoológicos) opinó que un objeto en el extremo izquierdo de la primera joroba parece una cuerda, y sospechaba por otras razones que la foto era falsa. Smith y Mangiacopra (2001) estuvieron de acuerdo con esto, pero aún se preguntaban si «es una fotografía críptica genuina y pasada por alto que se vio en tres ocasiones y en decenas de millones de lectores que no se dieron cuenta de su importancia». Terminaron señalando que, incluso si no es más que un engaño, es la foto existente conocida más antigua que pretende representar a una serpiente marina. No se sabe nada del Prof. B. A Sharpe, ni del yate Emerald, ni se sabe dónde se tomó la foto, qué tan grande era el «animal» o cuándo se tomó la foto.

Sharpe-closeupSi bien, probablemente, la foto es falsa, no es posible demostrar esto en este momento. No se ve del todo bien, parte de la criatura tiene una textura que me recuerda a la pintura sobre lienzo, y me pregunto si fue hábilmente pintada en una escena original del mar. El gran problema es que no sabemos casi nada acerca de la imagen, y es de esperar que este artículo haga que el caso sea mejor conocido y, por lo tanto, ayude a proporcionar algunas respuestas posibles.

Más mañana…

Refs – –

Mangiacopra, G. S. 1980. Sharlie: a preliminary report of possible large animals in the Payette Lakes of Idaho Of Sea and Shore 12 (1), 43-46.

Smith, D. G. & Mangiacopra, G. S. 2001. The Professor Sharpe sea-serpent photograph: a preliminary report of its historical background. In Heinselman, C. (ed) Dracontology Special Number 1: Being an Examination of Unknown Aquatic Animals. Craig Heinselman (Francestown, New Hampshire), pp. 26-33 [whole volume available here].

http://scienceblogs.com:80/tetrapodzoology/2008/07/prof_sharpe_monster_photo.php

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.