Descubierto barco que desapareció misteriosamente en el Triángulo de las Bermudas hace casi cien años

Descubierto barco que desapareció misteriosamente en el Triángulo de las Bermudas hace casi cien años

28 de enero de 2020

Aristos Georgiou

Los restos de un barco que desapareció misteriosamente en el Triángulo de las Bermudas hace casi 100 años se descubrió en la costa de Florida, dijo un equipo de investigadores.

El SS Cotopaxi, un barco mercante estadounidense, salió de Charleston, Carolina del Sur, el 29 de noviembre de 1925, cargado de carbón. Pero el barco desapareció sin dejar rastro antes de llegar a su destino final, La Habana, Cuba.

El destino del Cotopaxi y las 32 personas a bordo ha desconcertado a los expertos durante mucho tiempo, y la desaparición del barco se ha convertido en una de las famosas historias asociadas con la leyenda del Triángulo, una notoria región del oeste del Atlántico Norte donde se encuentran varios barcos y aviones que se dice desaparecieron en extrañas circunstancias.

«El Cotopaxi estaba en un viaje de rutina», dijo a Newsweek el biólogo marino y explorador submarino Michael Barnette. «Estaba empleado en el comercio de carbón y, por lo tanto, este fue solo otro viaje a fines de noviembre de 1925. Sabemos que en ese viaje sucedió algo porque entregó un mensaje de mayo a principios de diciembre diciendo que estaba angustiado».

«Y eso fue todo. Nunca encontraron restos. Nunca encontraron botes salvavidas, cuerpos ni nada. La nave simplemente desapareció después de ese punto. Así que hemos estado tratando de determinar qué sucedió».

La historia de la desaparición del Cotopaxi ha tenido un pasado colorido. El director de cine Steven Spielberg incluyó la embarcación en su clásico de ciencia ficción Close Encounters of the Third Kind, en el que fue descubierto en el desierto de Gobi, donde aparentemente fue colocado allí por extraterrestres. En 2015, un informe de noticias dijo que el barco había reaparecido cerca de una zona militar restringida frente a las costas de Cuba. Varias versiones de esta historia surgieron en los años siguientes. Sin embargo, todos han sido descartados como engaños.

Ahora, después de casi un siglo de incertidumbre y especulación, ha surgido una explicación más realista. Barnette y sus colegas dicen que han localizado el naufragio a unas 35 millas de la costa de San Agustín, en la costa noreste de Florida.

El descubrimiento se revela en un episodio de Shipwreck Secrets, una nueva serie de Science Channel que comienza el próximo mes.

«Siempre me ha fascinado la historia», dijo Barnette, quien descubrió los restos de numerosos barcos perdidos en el transcurso de su carrera. «Soy biólogo marino de profesión. Pero la historia marítima es mi verdadera pasión. Me gusta salir e intentar identificar los restos de naufragios porque cada uno tiene una historia fascinante. Soy un tipo muy curioso».

La búsqueda del naufragio comenzó a miles de kilómetros del Triángulo de las Bermudas en Londres, Inglaterra. Barnette se puso en contacto con el historiador británico Guy Walters y le pidió que revisara los archivos de Lloyd’s of London, que contiene documentos de seguros relacionados con el fatídico viaje del barco.

Durante su búsqueda, Walters logró descubrir evidencia de que el Cotopaxi había enviado una señal de socorro el 1 de diciembre de 1925, una pieza clave de información que los historiadores desconocían anteriormente.

«Muchas veces, es más importante pasar más tiempo en los archivos investigando que en el agua, porque ahí es cuando harás los descubrimientos en todos estos artículos para seguros o cosas de esa naturaleza», dijo a Newsweek.

Según los documentos que descubrió, las señales de socorro se detectaron en Jacksonville, Florida, colocando el barco en las proximidades del llamado Bear Wreck, ubicado en la costa de San Agustín, que ha desconcertado a los expertos durante décadas.

Las aguas de la costa de San Agustín, un próspero puerto en la época colonial, están llenas de naufragios de los siglos XVI y XVII. El Bear Wreck, sin embargo, se destaca de estos de varias maneras. En primer lugar, parece ser de finales del siglo XIX o principios del XX, y se encuentra mucho más lejos de la costa que la mayoría de los otros naufragios más antiguos. El verdadero nombre de la nave y la razón por la que se hundió durante mucho tiempo han seguido siendo un misterio.

imageMichael Barnette buceando en Bear Wreck. DISCOVERY COMMUNICATIONS, LLC

Con la evidencia descubierta por Walters, Barnette y su compañero de buceo Joe Citelli decidieron realizar una serie de inmersiones en Bear Wreck para buscar un artefacto que pudiera vincularlo con el Cotopaxi. Específicamente, querían encontrar un objeto con el nombre del barco, algo que se encuentra comúnmente en la campana de los barcos.

Sin embargo, tales descubrimientos son raros y, a pesar del uso de un vehículo submarino operado de forma remota, los buzos no encontraron lo que estaban buscando, en parte, porque el naufragio está cubierto de grandes cantidades de arena.

Barnette se puso en contacto con Al Perkins, un buzo que ha estado explorando Bear Wreck durante más de tres décadas, recolectando numerosos objetos de él en el proceso. Uno de los elementos de su colección parecía proporcionar una pista sobre los orígenes del naufragio.

El objeto era una válvula que había sido fabricada por una compañía ubicada a unas 12 millas de donde se construyó el Cotopaxi, en Ecorse, Michigan. Pero, ¿fue una coincidencia o una evidencia que relacionó el Bear Wreck con el Cotopaxi?

Barnette contactó a Chuck Meide y Brendan Burke desde el Faro y Museo Marítimo de San Agustín, dos expertos en los naufragios en las aguas que rodean la ciudad.

Bajo la guía de Meide y Burke, Barnette realizó más inmersiones para recolectar mediciones de Bear Wreck. Estos fueron comparados con los planes originales del Cotopaxi. El equipo descubrió que numerosas características, incluida la longitud del barco y las dimensiones de las calderas, coincidían con las medidas que habían tomado.

Finalmente, Barnette recibió una información crucial de Walters, que había estado realizando investigaciones en los Archivos Nacionales de Nueva York. Allí, el historiador encontró documentos de un caso legal que las familias de algunos de los tripulantes desaparecidos habían traído contra el operador de Cotopaxi, la compañía de navegación Clinchfield. Argumentaron que el barco no era apto para navegar y que no era apto para condiciones climáticas adversas.

En los documentos, el presidente de la compañía respondió que este no era el caso y que la única razón por la que el barco se hundió fue porque había sido atrapado en una gran tormenta en la costa de Florida, una que está atestiguada en registros históricos del clima el día que El Cotopaxi envió señales de socorro.

En su testimonio, el presidente informó sobre las últimas coordenadas conocidas del Cotopaxi, fechadas el 30 de noviembre de 1925. Barnette trazó estas coordenadas en un mapa, colocando el barco a 22 millas al norte de Bear Wreck en esta fecha, en lo que parece ser sería el rumbo esperado de la embarcación si viajaba por su ruta regular desde Charleston a La Habana.

Para el equipo, esta fue la pieza final del rompecabezas que une el Cotopaxi con el Bear Wreck. Dado que una tormenta azotaría el área al día siguiente, y la evidencia de los documentos legales que indican que el barco no estaba en condiciones de navegar, los investigadores también parecieron haber descubierto una posible explicación del hundimiento del barco.

El equipo cree que estas coordenadas finales, junto con una señal de socorro que se envía desde el barco al día siguiente, y los registros históricos que muestran que una tormenta había golpeado el área, son evidencia adicional para mostrar a Bear Wreck el sitio del hundido Cotopaxi.

«Nos acercamos a todos estos naufragios como un caso de asesinato en un caso sin resolver, ¿verdad? Sabes, tienes el cuerpo allí. Intentas y obtienes toda la información que puedes. Hay un montón de herramientas que usamos para tratar de identificar estos restos», Dijo Barnette.

Describió el momento de darse cuenta de que Bear Wreck es probablemente el lugar de descanso final del Cotopaxi como una «sacudida de electricidad».

imageUn vehículo submarino operado de forma remota que el equipo utilizó para explorar Bear Wreck.DISCOVERY COMMUNICATIONS, LLC

«Muchas veces es muy emotivo porque primero estás emocionado de que tu teoría sea correcta. También hay una montaña rusa emocional porque te das cuenta, «˜espera un segundo, este es un sitio grave que marca el lugar de descanso final de los miembros de la tripulación que cayó con el barco»™. Por lo tanto, existe la responsabilidad de tratar de llegar a las familias para que podamos ayudar a darles un cierre», dijo.

«Yo y otros buceadores de naufragios de todo el mundo, cuando identificamos estos restos, a veces estamos escribiendo el capítulo final de la historia o, a veces, estamos reescribiendo la historia», dijo. «Lo que la gente supone que realmente sucedió a veces no es el caso».

Barnette agrega que las explicaciones paranormales de las desapariciones de barcos y aviones en el Triángulo de las Bermudas, que con frecuencia han sido desacreditadas por expertos, a menudo distraen de lo que es realmente importante.

«Cada una de estas historias de naufragios es su propia saga, y muchas veces golpeas el Triángulo de las Bermudas. Pero el Triángulo de las Bermudas no es la historia, es el drama que se desarrolla en estos naufragios y aviones individuales».

Sus investigaciones y hallazgos se pueden ver en el primer episodio de la nueva serie de Science Channel, Shipwreck Secrets, que se estrenará el 9 de febrero a las 8 p.m. EST. Los episodios posteriores se estrenarán los domingos por la noche a las 9 p.m.

https://www.newsweek.com/ship-vanished-bermuda-triangle-century-ago-1484311

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