James Randi y el movimiento escéptico

James Randi y el movimiento escéptico

Michael Shermer

En 1992 fundamos la Skeptics Society y la revista Skeptic y las lanzamos públicamente el 22 de marzo en el Instituto de Tecnología de California (Caltech) con una conferencia de James «The Amazing» Randi sobre «A Report from the Paranormal Trenches«. La charla de Randi inició una tradición de conferencias mensuales en Caltech que continuó hasta 2015 y ahora evolucionó hasta convertirse en el podcast del Science Salon, lo que nos permite llegar a muchas más personas con nuestro mensaje sobre el valor de la ciencia, la razón y el escepticismo.

Esa también era la misión de la vida de Randi, así que cuando fundó la Fundación Educativa James Randi (JREF), con mucho gusto le dimos nuestra lista de correo para que pudiera generar interés y apoyo para su marca especial de escepticismo, y cuando la JREF lanzó The Amazing Meeting (TAM) una vez más lo apoyamos a través de nuestra lista de correo, publicidad en Skeptic y participación en casi todos los TAM a lo largo de los años. A su vez, durante muchos años, Randi escribió una columna regular en Skeptic (Twas Brillig) en la que le dimos rienda suelta casi libre para hablar sobre cualquier cosa en su mente, que casi siempre era entretenido y educativo. A los 92 años, Randi llevaba una vida larga, y por debajo de los colaboradores de Skeptic y el editor en jefe de Junior Skeptic, Daniel Loxton, un experto en la historia del escepticismo, pone el trabajo de Randi en contexto. A eso agregaría un poco más de contexto, basado libremente en pasajes de mi libro Why People Believe Weird Things, y un tributo que le escribí a Paul Kurtz tras su fallecimiento en 2012.

El escepticismo se remonta a los antiguos griegos, bien capturado en la famosa broma de Sócrates de que todo lo que sabe es que no sabe nada. Sin embargo, el escepticismo como nihilismo no nos lleva a ninguna parte y, afortunadamente, casi nadie lo acepta. La palabra «escéptico», de hecho, proviene del griego skeptikos, que significa «reflexivo», lejos de los conceptos erróneos modernos de que la palabra significa «cínico» o «nihilista». Según el Oxford English Dictionary, «escéptico» también se ha utilizado para significar «inquisitivo», «reflexivo» y, con variaciones en el griego antiguo, «vigilante» o «marcar para apuntar». ¡Qué glorioso significado para lo que hacemos! Somos reflexivos, inquisitivos y pensativos, y en cierto modo somos los vigilantes que se protegen de las malas ideas, los consumidores defensores del buen pensar que, a través de las pautas de la ciencia, establecen una marca a la que apuntar.

La Ilustración, en un nivel, fue un movimiento escéptico de un siglo, porque no había creencias o instituciones que no estuvieran bajo el escrutinio crítico de pensadores como Voltaire, Diderot, Rousseau, Locke, Jefferson y otros. Immanuel Kant en Alemania y David Hume en Escocia fueron los escépticos de los escépticos ante el nacimiento del escepticismo que fue la base de la Era de la Razón y la Ilustración, y su influencia continúa sin cesar hasta el día de hoy. Más cerca de nuestro tiempo, Charles Darwin y Thomas Huxley eran escépticos por excelencia, no solo por la revolución que lanzaron y llevaron a cabo (respectivamente) contra el dogma del creacionismo, sino también por su postura contra el floreciente movimiento de espiritismo que se extendía por todo Estados Unidos. Inglaterra y el continente. Aunque Darwin guardó silencio sobre su escepticismo sobre la nueva forma de espiritismo que se extendía por el panorama cultural y trabajó entre bastidores, Huxley criticó públicamente el movimiento, lamentándose en una de las grandes frases de la historia del escepticismo: «Mejor vivir como un barrendero que morir y ser obligado a hablar tonterías por un «˜médium»™ contratado en una sesión de espiritismo por una guinea».

A finales del siglo XIX, el «Gran Agnóstico» Robert Ingersoll llevó la antorcha de la razón hasta el final del siglo, que fue recogida en la primera mitad del siglo XX por personas como Bertrand Russell y Harry Houdini, quienes se destacan como representantes de los escépticos. pensadores y hacedores (respectivamente), criticando la irracionalidad y el charlatán de su época. El escepticismo en la segunda mitad del siglo comenzó con Fads and Falacies in the Name of Science de Martin Gardner, lanzando lo que hoy consideramos «el movimiento escéptico», que James Randi, Paul Kurtz, Martin Gardner, Ray Hyman, Carl Sagan y otros organizaron con tanta valentía y condujeron al final del siglo, lanzándonos a un nuevo milenio de razón y ciencia.

Con ese fin, la charla de Randi que lanzó la revista Skeptics Society y Skeptic en Caltech es una charla atemporal que nos complace presentar en esta edición de eSkeptic en formatos de video y audio, junto con una transcripción. Y tenemos la intención de que esto comience una nueva tradición de publicaciones periódicas de nuestros archivos de las conferencias que tuvieron lugar en Caltech, impartidas por un panteón de luminarias científicas e ilustradores, incluidos Richard Dawkins, Steven Pinker, Jared Diamond, Stephen Jay Gould, Christof Koch, Daniel Dennett, Sam Harris, John McWhorter, Lisa Randal, Philip Zimbardo, Michio Kaku, Alison Gopnik, Leonard Mlodiow, Kevin Kelly, Sean Carroll, Kip Thorne, Nancy Segal, Patricia Churchland, Victor Stenger, Napoleon Chagnon, Donald Johanson, Susan Blackmore, Eugenie Scott, Jack Horner, Michael Ruse, Margaret Wertheim, Robert Zubrin, Seth Shostack, Gregory Benford, David Brin, Bill Nye, Paul MacCready, Bjorn Lomborg, Michael Crichton, Janna Levin, y muchos más.

Disfrute de la extraordinaria charla de Randi y espere que vengan muchas más mientras mantenemos viva la tradición escéptica.

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