La Fuerza Aérea de EE. UU. frente a los ovnis artificiales

La Fuerza Aérea de EE. UU. frente a los ovnis artificiales

29 de abril de 2021

Curt Collins

Hay muchos avistamientos de objetos voladores no identificados que siguen siendo misterios inexplicables. Una vez dicho esto, los engaños ovni son posteriores al menos, al siglo 17.

Hot Air Balloon HoaxesEn un artículo anterior de STTF, The UFO-Kite Connection, mencionamos cómo el joven Isaac Newton asustó a sus vecinos al volar una cometa con una linterna de papel en el cielo nocturno. Sin embargo, mucho antes de eso, había objetos hechos por el hombre volando, al menos desde el siglo III, que se convertirían en una parte importante de la historia de los ovnis. Esas eran linternas Kǒngmíng en China, hechas de tela delgada o papel, su vuelo impulsado por el aire caliente de la llama de una vela en su interior. En diferentes épocas y lugares, estos globos aerostáticos han tenido muchos nombres, como linternas chinas, globos de fuego o linternas del cielo. Pasaron algunos siglos, pero la linterna del cielo se convirtió en una novedad en Occidente. El libro de 1820, A New and Comprehensive Edition of The Art of Making and Managing Fireworks with safety and ease, contenía instrucciones sobre cómo “Hacer un globo de fuego”.

Acercándonos a la era de los platillos voladores… Durante el misterio del dirigible de 1896, los reporteros escépticos de los periódicos de San Francisco lanzaron linternas de papel para comparar la reacción del público con lo que se había informado. Su lanzamiento fue posiblemente el primer engaño ovni intencional. Desde finales de la década de 1940 en adelante, los globos convencionales lanzados por las autoridades para estudios meteorológicos y experimentos militares causaron una confusión considerable cuando se informaron como ovnis. Si bien eso no fue intencional, más tarde hubo un flap deliberado causado por jóvenes en la década de 1960 que lanzaron globos como engaños, y el tipo más simple y barato de hacer fueron los globos de fuego. El gobierno de los Estados Unidos había designado a la Fuerza Aérea para que se ocupara del problema de los ovnis, y eso incluía los engaños. Desde finales de la década de 1950 hasta el final, el Proyecto Libro Azul se enfrentó a un problema creciente.

unnamedFoto de Overflite.com’s How to Build Birthday Candle Engine Powered UFO Fire Balloons

Uno de los primeros casos mencionados fue en el verano de 1956 en Denver, Colorado. Los detalles son vagos, pero el Kansas Ottawa Herald del 21 de agosto de 1956 informó: “El otro día, en Denver, se vieron dos luces oscilantes en el cielo. Resultó ser globos con velas encendidas”.

Al año siguiente, hubo un caso mucho mejor documentado que hemos cubierto anteriormente, el accidente ovni de 1957 en Knoxville, Tennessee, un platillo cerca de la instalación de energía atómica en Oak Ridge. Un grupo de seis adolescentes con mentalidad científica hicieron su globo con papel para envolver regalos y dos moldes para pasteles.

A principios de 1961, como resultado de una apuesta de diez centavos, cinco estudiantes universitarios que trabajaban a tiempo parcial en Marshall Space Flight Center lanzaron globos aerostáticos durante dos noches en Huntsville, Alabama. La nave impulsada por velas hizo que los testigos llamaran a la prensa y a la policía para informar sobre avistamientos de platillos voladores.

1961 04 06 Montgomery Advertiser, March 6 1961Montgomery Advertiser, 6 de marzo de 1961

Los archivos del Proyecto Libro Azul contienen muchos casos de lo que denominaron “globos para bolsas de ropa”. La primera descripción de tal engaño fue del 13 al 14 de diciembre de 1962, Greenfield, California. El investigador creía que estos modelos estaban llenos de gas para levantarlos:

“Se pueden hacer sobres grandes o globos, de grosor simple o doble, de 6 a 8 pies de largo y llenarse con gas natural que se usa en hogares privados. La División Forestal del Estado de California en el condado de Monterey ha encontrado pruebas de que los bromistas han fabricado y utilizado globos con bolsas de plástico”.

En su artículo de FOTOCAT sobre los avistamientos de ovnis de Nueva Jersey en 1966 en el embalse de Wanaque, Vicente-Juan Ballester Olmos informó sobre una carta publicada en la edición de primavera de 1967 de la revista FATE, diciendo: “el escritor informó que los bromistas, unos chicos de secundaria, engañaron a toda una nación simulando avistamientos sobre el embalse de Wanaque”. La carta describía su método de construcción: “Tome una bolsa de plástico ‒ del tipo que usan las tintorerías para envolver la ropa‒, una percha de alambre, una tira de alambre eléctrico, un trozo de algodón, una lata de líquido para encendedor, un rollo de cinta adhesiva, y un trozo de cuerda de seis pulgadas”.

Estos engaños inspiraron a una legión de imitadores, y los globos eran baratos y fáciles de construir.

1966 12 04 The San Bernardino County Sun, Dec. 4, 1966The San Bernardino County Sun, 4 de diciembre de 1966

Los globos de fuego causaron muchos problemas a los observadores que no sabían lo que estaban mirando. Los medios de comunicación habían programado al público para que esperara ver platillos, así que así es como se interpretan con mayor frecuencia. En el cielo nocturno, era difícil determinar el tamaño, la distancia o la velocidad de los objetos brillantes, y cuando se quemaban, a veces producían la ilusión de maniobras extraordinarias, desapareciendo o alejándose a velocidades imposibles.

Los puristas siempre han odiado los engaños de los ovnis, pero algunos dentro de la escena platillo sintieron que cualquier publicidad era algo bueno siempre que mantuviera el tema en las noticias. Muchos de estos engaños entraron en el registro como casos genuinos de ovnis, pero algunos fueron expuestos de manera prominente como engaños. Probablemente hubo cientos de estas bromas con globos, pero nos centraremos en casos bien documentados, especialmente aquellos con fotografías de los globos o de los perpetradores.

Cortesía de Louis Taylor, a continuación se muestra una foto tomada el 25 de marzo de 1966 por dos adolescentes en Farmington, Missouri, Terry McClintock y Bill Nash. ¿Un globo portatrajes en vuelo?

1966 Two YouthsTwo Youths captionThe Daily Banner, 4 de abril de 1966

El susto del platillo de San Carlos

Hot Air BoysThe San Francisco Examiner, 7 de diciembre de 1966

“Acerca de ese platillo…

El patrullero de carreteras que vio lo que pensó que era un platillo volador sobre San Carlos el sábado por la noche podría haber sabido que era solo mucho aire caliente. Jon Barnard, de 16 años, de Belmont (primer plano) y sus amigos, Jack Allen, 17 (atrás) le mostraron cómo tomaron una bolsa de plástico común (como la de la tintorería), taparon un extremo y balancearon delicadamente algunas velas en el otro lado, las encendieron y soltaron la bolsa. Entonces la gente lo ve y se limpia los ojos y …”

Una cobertura más detallada apareció en el San Rafael Daily Independent Journal, 7 de diciembre de 1966:

1966 12 07 Hot Air UPIBELMONT (UPI) – Misteriosos platillos voladores que casi hicieron creer a un patrullero de carreteras de California y a un veterano observador de la torre del aeropuerto, fueron explicados ayer por su creador, un estudiante de secundaria de 16 años. Uno de los extraños artefactos fue avistado sobre San Carlos poco antes de la medianoche del sábado por el patrullero fuera de servicio Vern Morse y su esposa. Morse dijo que el objeto brillante se parecía a una plataforma voladora con puntales. Dijo que parecía haber alguien con un casco de seguridad adentro, aunque el objeto era solo “del tamaño de un calentador de agua”. El patrullero dijo que la nave estaba completamente en silencio, pero se alejó de él a unas 30 millas por hora. Aproximadamente al mismo tiempo, Donald Bennett, supervisor de la torre de control del Aeropuerto Internacional de San Francisco, llamó a las autoridades desde su casa de San Mateo para reportar tres destellos rojo anaranjado en el cielo a una altitud estimada de 20,000 pies, moviéndose a aproximadamente 250 mph. “No pude distinguir ninguna forma”, informó, “pero definitivamente no eran aviones”. Su observación fue confirmada ayer por Jon Barnard, estudiante de secundaria de Carlmont, pero las estimaciones de altitud y velocidad estaban un poco desviadas. El joven dijo que lanzó alrededor de 20 de los objetos extraños el viernes por la noche y alrededor de 30 el sábado por la noche. Explicó cómo se construyeron. El joven dijo que lanzó alrededor de 20 de los objetos extraños el viernes por la noche y alrededor de 30 el sábado por la noche.

PLÁSTICO, PAJITAS “Tomas una bolsa de plástico, utilizada por las empresas de limpieza para proteger la ropa”, dijo. “Luego, enchufa el extremo del perchero en la parte superior. Consigue un montón de pajitas de plástico de un restaurante. Los usas como puntales para mantener la bolsa abierta”. Una estructura circular de las pajitas, insertada de punta a punta proporciona una plataforma para nueve velas de cumpleaños, cuatro en el centro y una en cada radio de los puntales. “Ahora”, explicó Jon, “enciendes las velas, sosteniendo la parte superior de la bolsa hasta que el aire caliente la llene. Luego lo dejas ir y vuela tu globo de aire caliente, emitiendo un suave resplandor de las velas”.

SIN PREOCUPACIÓN POR EL FUEGO El joven dijo que la mayoría de sus objetos voladores cayeron en su vecindario cuando se apagaron las velas, pero algunos se llevaron bien con los fuertes vientos que acompañaron a una tormenta de fin de semana. Jon dijo que no le preocupaba el fuego porque las bolsas de plástico no se quemarían y, “De todos modos, estaba bastante húmedo esas noches”. Sin embargo, su carrera en el campo de los objetos voladores no identificados fue interrumpida por el padre de Jon, JL Barnard, quien dijo que los globos eran un proyecto que tuvo efectos imprevistos”. “No habrá más”, agregó el padre.

Quizás no de Jon, pero hubo más. Muchos mas.

Además del característico resplandor anaranjado ardiente producido por los globos de la bolsa de ropa, otra característica era que dejaban caer algo así como “metal fundido”, que en realidad era cera de vela o el plástico fundido. Muchos engaños quedaron sin resolver, pero en algunos casos raros, se recuperó evidencia física.

NEA Telephoto, Dec. 3, 1966Teleobjetivo NEA, 3 de diciembre de 1966

1966 Project Blue BookExpediente del Proyecto Libro Azul: 21 de diciembre de 1966, Lemon Grove, California

En algunos casos, los engañadores confesaron, como los chicos de secundaria de Sacramento, California en el área.

1967 03 24 Kannapolis Daily Independent, NC, March 24, 1967Kannapolis Daily Independent, NC, 24 de marzo de 1967

Los engaños le dieron al Proyecto Libro Azul otro problema, ya que muchas personas que vieron los globos pensaron sinceramente que habían presenciado algo sobrenatural. La Fuerza Aérea describió la situación a uno de esos testigos en la carta del 23 de agosto de 1967 del Coronel James C. Manatt, USAF, director de Tecnología y Subsistemas.

1967 PBB Fire BalloonsDos confesiones tardías

El reportero Steve Cooper reveló en 1986 que, a mediados de los 60, había estado involucrado en un engaño de lanzamiento de ovnis falsificados con velas.

1986 02 17 The San Bernardino County Sun Feb. 17, 1986The San Bernardino County Sun, 17 de febrero de 1986

En California durante el flap de San Diego de 1967, uno de los testigos describió el ovni “como una bola de fuego que derrama metal fundido… trepa verticalmente a gran velocidad…”

El Cajon 1967Artículo de la UPI, 30 de noviembre de 1967

Décadas más tarde, salió la verdad. En el libro de 2006, Motley Rock Stories, Jack Valentine confesó cómo él y sus amigos crearon el flap platillo extendido que “puso a todo San Diego en un susto ovni”.

“Tac ideó un globo aerostático que se perdería casi de la vista, se incendiaría y derretiría el plástico… Nuestros lanzamientos nocturnos regulares nos dieron mucha cobertura televisiva y periodística… No estoy seguro de que alguien haya tenido una respuesta racional para lo que vieron durante ese tiempo”.

Abandonos del Proyecto Libro Azul

Parte de la popularidad de los ovnis de la década de 1960 se debió a los engaños generalizados de los globos, y de alguna manera pueden haber ayudado a acelerar la salida de la Fuerza Aérea del negocio de los ovnis. La atención del público provocó el lanzamiento del Estudio Condon, que debía evaluar si los ovnis merecían la atención del gobierno. Durante este tiempo, el policía de seguridad denunció otro caso del Proyecto Libro Azul en la Base de la Fuerza Aérea Edwards en California el 23 de diciembre de 1967. Vio un objeto circular amarillento que se elevaba silenciosamente en un arco hacia el cielo. Uno de los testigos determinó que se trataba de un globo encendido, pero ni los objetos ni el engañador fueron capturados.

PBB Balloon 1967Los engaños de los globos tipo bolsa de ropa continuaron durante 1968 y 1969, pero para ese momento la Fuerza Aérea se estaba saliendo del negocio de los ovnis gracias a las conclusiones negativas publicadas por el Estudio Condon. El Proyecto Libro Azul se cerró y, a partir de entonces, los platillos voladores, falsificados o no, no eran problema de la Fuerza Aérea.

Los engaños perduran

Un engaño posterior al Libro Azul ocurrió el 21 de octubre de 1973 en Baton Rouge, Louisiana. 68,000 personas presenciaron un ovni, una “estructura tipo cúpula”. Guyton y Romney Stubbs admitieron más tarde: “Queríamos sacar provecho de la histeria ovni”. Con un globo aerostático, “convencieron a un estadio lleno de fanáticos de LSU de que habían visto un ovni”. Para conocer la historia completa, consulte “Fiebre del sábado por la noche (ovni)” de Ruth Laney.

Sky LanternsLos globos para bolsas de ropa eventualmente se volvieron menos populares, pero con el tiempo, las linternas del cielo se volvieron fácilmente disponibles comercialmente. Las linternas del cielo se convirtieron en la principal causa de avistamientos de ovnis, la mayoría de ellas lanzadas en celebraciones, pero algunas de ellas fueron voladas por una nueva generación de engañadores.

Para leer más

UFOs Explained, por Philip J. Klass, 1974, véase el capítulo 3, “Ovnis hechos a mano”.

Klass- UFOs Explained, 1974Los papalotes engañosos y los primeros encendidos de Isaac Newton aparecieron en un artículo de 2016 de Martin Kottmeyer.

Fier Workshttps://thesaucersthattimeforgot.blogspot.com/2021/04/the-us-air-force-vs-man-made-ufos.html

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