El avistamiento ovni de Byland Abbey: anatomía de un engaño

El avistamiento ovni de Byland Abbey: anatomía de un engaño

4/5/2015

Jason Colavito

Ayer mencioné que el artículo de Richard Stothers sobre avistamientos de ovnis en la era romana me llevó a la evaluación escéptica de Samuel Rosenberg de las afirmaciones de antiguos astronautas en el Informe Condon de 1968, la investigación de ovnis de la Universidad de Colorado realizada a instancias de la Fuerza Aérea de los EE. UU. dentro del capítulo de casi 10,000 palabras hay un relato fascinante de cómo la horrible erudición de los ufólogos llevó a su aceptación acrítica de un texto medieval falso y a la creación al por mayor de detalles de apoyo para respaldar sus afirmaciones. Es un gran estudio de caso sobre la bancarrota intelectual de aquellos que reescriben la historia con la más endeble de las mentiras.

Dónde mejor empezar que con nuestro buen amigo Jacques Vallée, la eminencia gris de la astronáutica antigua. En su libro de 1965 Anatomy of a Phenomenon, Vallée informa sobre un evento ufológico medieval: “La observación hecha en 1290 en Byland Abbey, Yorkshire, de un gran disco plateado volando lentamente es clásica y se puede encontrar en varios libros”. No ofreció más detalles, ni citó la afirmación con una nota, aunque si tuviera que adivinar, diría que obtuvo la historia de segunda mano de Flying Saucers on the Attack (1954) de H. T. Wilkins, el libro citado en la oración antes y después de éste. En un trabajo posterior, Vallée citaría la historia de Flying Saucers Have Landed (1953) de George Adánski.

Fue en ese libro que Rosenberg descubrió el origen de la historia, una alegación de una carta publicada en el Times de Londres el 9 de febrero de 1953 de que recientemente se había descubierto un manuscrito en la Abadía de Ampleforth, que supuestamente data de 1290 CE. El texto, según decía la carta, decía lo siguiente en latín con una traducción proporcionada por un tal AX Chumley:

oves a Wilfred suseptos die festo sanctissorum Simon is atque Judae asseverunt. Cum autum Henricus abbas gratias redditurus erat, frater guidam Joannes referebat. Tum vero omnes eccuccurerunt et ecce res grandis, circumcircularis argentea disco quodom haud dissimils, lente e super eos volans atque maciman terrorem exitans. Quo tempore Henricus abbas adultavisse (qua) de causa impius de…

… tomó las ovejas de Wilfred y las asó en la fiesta de SS. Simón y Judas. Pero cuando el Abad Enrique estaba a punto de dar las gracias, Juan, uno de los hermanos, entró y dijo que había un gran presagio afuera. Entonces todos salieron y ¡Mirad! una cosa grande y redonda de plata, como un disco, voló lentamente sobre ellos y provocó el mayor terror. Por lo que el Abad Enrique inmediatamente gritó que Wilfred era un adúltero, por lo que era impío…

Adánski, y su coautor Desmond Leslie, aceptaron este texto al pie de la letra y llegaron a la conclusión de que un platillo volante había zumbado en la abadía, ¡dándole al intrigante abad una excusa para perseguir a Wilfred por inmoralidad sexual!

Sin embargo, ya en esta fecha temprana había dudas sobre la historia. Ampleforth Abbey no tenía ni la antigüedad suficiente para tener un manuscrito así, por ejemplo; su monasterio fue construido entre 1890 y 1897, y la orden de los monjes afirma haber sido fundada solo durante la Reforma. Por lo tanto, no sorprende que la siguiente versión de la historia trasladara los eventos de la abadía de Ampleforth a las ruinas más pintorescas y apropiadas para la edad de la abadía de Byland, una abadía cisterciense de la Edad Media que quedó en ruinas cuando Enrique VIII cerró los monasterios. Vemos que esta versión de la historia ocurre en Platillos voladores a través de las edades de Paul Thomas (1965), donde Thomas (un seudónimo del músico francés Paul Misraki) traslada la historia a Byland. Sin embargo, Gavin Gibbons, el traductor británico del libro al inglés, señaló que “existen serias dudas sobre la autenticidad de esto. Dos estudiantes de Oxford me admitieron en 1956 que falsificaron este documento por una broma, ¡pero no hay nada que demuestre que realmente lo hicieron!”. La confirmación solo se produjo cuando Rosenberg, preguntándose por qué los ufólogos no estaban tan interesados en probar que la historia era legítima, telegrafió a Inglaterra y le pidió a un amigo que investigara en las costas británicas. El cable de retorno fue concluyente: “DOCUMENTO DE AMPLEFORTH ES UN ENGAÑO PERPETRADO POR DOS CHICOS DE SEXTO EN CARTA A TIMES (LONDRES)”.

Sin embargo, el “avistamiento” se informó en al menos seis libros antes de 1968. Según Rosenberg, el uso indebido más escandaloso del engaño se produjo en Let’s Face the Facts about Flying Saucers (1967), donde el breve relato de 1953 de alguna manera se expandió a ¡un drama doméstico completo con diálogo!

Platillo medieval del hermano John

Era una tarde de octubre de 1250 dC (Jacques Vallee escribe que ocurrió en 1290), y los monjes de Byland Abbey en Yorkshire, Inglaterra se prepararon para celebrar la fiesta de San Simón y San Judas. Henry the Abbott había descubierto previamente que el hermano Wilfred había escondido dos ovejas gordas en los terrenos de la abadía. El abad confiscó las ovejas de Wilfred y sus suculentos cadáveres se asaron sobre un fuego rugiente en el comedor.

Los hermanos estaban de humor jovial. “Quisiera que labraras los campos con tanta voluntad como cuidas el cordero”, le dijo uno a un amigo ansioso.

“El pan negro y el queso no se comparan con el cordero”, respondió su acompañante.

Mientras los hermanos se reunían para la cena, escucharon un ruido en la entrada. El hermano John estaba en la entrada con una expresión de terror en el rostro.

“¿Qué pasó, hermano John?” preguntó el abad.

“Caminaba hacia la abadía desde los campos y pensaba en la cena de cordero asado. Un ruido extraño en lo alto me asustó. Miré hacia el cielo. Hay un gran plato de plata en el cielo”.

Los monjes olvidaron sus cenas y salieron corriendo al patio.

“Ahí está”, gritó Peter.

“¡Madre de Dios!” dijo un hermano.

Henry the Abbott y el hermano John salieron del comedor. Un disco volador gigante flotaba en el cielo y flotaba lentamente en las nubes. Los monjes estaban presos del pánico.

Cayeron de rodillas con gritos de “Día del Juicio”, y “es el fin del mundo” puntuando sus frenéticas oraciones.

Los desconcertados monjes se volvieron hacia Enrique el Abad en busca de aclaraciones. “¿Qué significa la apariencia de esto?” preguntaron.

“Wilfred es un adúltero y debe ser castigado”, espetó el abad.

Lamentablemente, la desacreditación del engaño por parte de Rosenberg no fue reconocida por todos. Mientras que los libros Mammoth Book of Unexplained Phenomena (2013) y UFO Phenomenon de Time-Life (1997) dieron la información correcta del relato de Rosenberg, el “avistamiento” de Byland continuó apareciendo sin crítica en varios libros sobre ovnis y misterios, y aún así lo hace hoy, en gran parte de escritores de nivel inferior que copian acríticamente de fuentes de mediados de siglo. El 7 de julio de 1998, quizás en la única publicación apropiada de la historia en su historia, Michael Todd la incluyó como “evidencia” de ovnis en una historia sensacionalista de Weekly World News titulada “¡Monjes vieron ovnis hace 800 años!”

Sin embargo, dada la gran cantidad de fuentes que brindan la información correcta, este es un engaño de “texto antiguo” cuya naturaleza espuria parece haber logrado avances con los principales autores. Parece que incluso el crédulo Jacques Vallée aprendió algo del Informe Condon, bueno, en cierto modo. Él y Chris Aubeck incluyeron el “avistamiento” de Byland Abbey en Wonders in the Sky (2009), pero los autores reconocieron la historia como un engaño y de hecho informaron correctamente que dos escolares habían confesado la broma. Las críticas de Rosenberg a Vallée por haber utilizado la historia de forma acrítica en 1965 no fueron mencionadas, pero Aubeck se puso en contacto con el archivero de Ampleforth Abbey en 2002 para investigar la historia. Le dijo a Aubeck que uno de los bromistas había muerto joven, pero que el otro era entonces un académico jubilado. Le dijo a Aubeck que el bromista sobreviviente quería que lo dejaran solo. “Creo que lo encuentra bastante cansado. ¡Considere hasta qué punto desea insistir, o más bien ser perseguido, por las bromas de su juventud!”

Pero, ¿habría sido perseguido así si no fuera por la credulidad de los ufólogos, cuya erudición descuidada convirtió una broma de colegial en un episodio de décadas en la historia de la astronáutica antigua?

https://www.jasoncolavito.com/blog/the-byland-abbey-ufo-sighting-anatomy-of-a-hoax

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