Aterrizaje ovni en Glassboro, Nueva Jersey – Hace cincuenta años

Aterrizaje ovni en Glassboro, Nueva Jersey – Hace cincuenta años

12 de septiembre de 2014

David Halperin

Hace cincuenta años tenía un amigo con el que todavía estoy en contacto. Era un viejo amigo incluso entonces, y uno bueno. Hace cincuenta años me hizo un gran favor que ahora me doy cuenta de que podría haberlo metido en un gran problema. En ese momento, ni siquiera se me pasó por la cabeza.

Ambos estábamos ingresando al último año de la escuela secundaria y él trabajaba a tiempo parcial en una estación de radio local. Me escribió una carta en papel oficial diciendo que yo, que no tenía ninguna conexión con la estación, era un representante de su equipo de noticias de radio enviado para investigar un aterrizaje de ovnis que había tenido lugar el fin de semana anterior en el Sur de Nueva Jersey.

Glassboro-227x300Un investigador de ovnis de 16 años inspecciona el «cráter central» en Glassboro, Nueva Jersey. La rama rota del árbol de sasafrás está a la izquierda. Foto de la familia Cassel de Glassboro.

Incluso si conoce su historia ovni, probablemente nunca haya oído hablar del aterrizaje de Glassboro. Hay una buena razón para ello. Aún así, la historia tiene sus características instructivas.

El sábado por la mañana, 12 de septiembre de 1964, abordé un autobús a Filadelfia y otro a Glassboro. Equipado con la carta que me había proporcionado mi amigo, entré en la comisaría y les pedí que me ayudaran con mi investigación.

Sorprendentemente, eso parece en retrospectiva, me tomaron en serio. Yo era un chico de 16 años; tal vez con mi impermeable marrón me veía mayor, más oficial. Quizás mi sentido de misión me dio un aire de seriedad. El jefe de policía me sentó en su oficina y habló conmigo sobre el caso. Me dio un diagrama del lugar de aterrizaje, reproducido al final de esta publicación.

Mira las medidas en el diagrama; verás que está fuera de escala. Supongo que el policía que lo dibujó asumió que las marcas realmente habían sido hechas por un ovni aterrizado, y las representó con la simetría que deberían haber tenido, pero no lo hicieron.

Después, uno de los patrulleros me llevó al lugar, lo cual fue una suerte para mí, aunque estaba preparado para caminar. El día, gris y bajo desde el principio, se había vuelto cada vez más gris y amenazador. Mientras caminaba por el último tramo a través del bosque hasta el lugar donde había estado el ovni, comenzó a llover a cántaros. Un par de chicas adolescentes que caminaban en la dirección opuesta me preguntaron si yo era un científico espacial. Ese impermeable debe haber sido realmente impresionante.

Esta fue la historia: el sábado anterior, dos niños locales, hermanos de 8 y 11 años, estaban pescando en un pequeño lago cerca de un bosque de robles en una propiedad privada. Aproximadamente a las 3:00 pm, se les acercaron dos jóvenes que dijeron que uno de los dos había visto un objeto rojo luminoso aterrizar en el bosque al anochecer la noche anterior (viernes 4 de septiembre). Regresó con su amigo al día siguiente y encontró marcas extrañas en un claro del bosque.

Los dos jóvenes invitaron a los muchachos a ir al bosque con ellos para mirar las marcas. Esto suena como el comienzo de una historia bastante desagradable, pero aparentemente no sucedió nada malo, los jóvenes se fueron y los muchachos volvieron a pescar. Le mostraron los agujeros a su padre cuando vino a recogerlos esa misma tarde, y su padre fue a la policía.

Glassboro-3-300x236Cómo se hicieron los agujeros de Glassboro, reconstruidos por un investigador de NICAP.

Un detalle peculiar: uno de los jóvenes iba descalzo según los chicos, aunque bien vestido por lo demás.

Las marcas consistían en tres pequeños agujeros dispuestos en un triángulo rugoso alrededor de un cráter central mucho más grande. El cráter era cónico, de casi 20 pulgadas de profundidad, 28 pulgadas de ancho en la parte superior y aproximadamente 10 pulgadas de ancho en la parte inferior. Sus lados eran lisos, de superficie dura y de un negro chamuscado. Los tres «agujeros del trípode», como pronto pensé en ellos, tenían 10 pulgadas de diámetro y 8 pulgadas de profundidad. Las hojas de roble estaban aplanadas en la parte inferior, dando la impresión de que los agujeros habían sido presionados en el suelo en lugar de cavados.

Cerca del cráter central, un árbol de sasafrás había sido parcialmente arrancado de raíz y tres de sus ramas se habían roto, como por un impacto desde arriba. Las hojas que daban al cráter estaban marchitas y se volvieron marrones como por el calor intenso.

La mayor parte de esto lo obtuve de mis entrevistas y, posteriormente, publiqué informes. Cuando vi los agujeros, eran bastante anodinos, aunque el árbol de sasafrás roto todavía era impresionante. El padre de los chicos me dijo que 4000 personas habían visitado el lugar de aterrizaje en la semana anterior a mi llegada; En algunas noticias se dieron cifras similares. El sitio no estaba acordonado, de modo que los buscadores de curiosidades, a diferencia de los investigadores serios como yo, se las habían arreglado para pisotear todo lo que tuviera interés ovnilógico antes de que yo llegara. La lluvia tampoco ayudaba.

Tomé medidas y tomé algunas fotos. Traté de evocar dentro de mí el asombro de estar en presencia de las huellas de un vehículo extraterrestre, pero no tenía paraguas y me estaba empapando cada vez más, lo que dificultaba entrar en la vibra. En ese momento apareció una familia muy agradable, padre, madre, dos adorables hijas pequeñas, con una tonelada de equipo fotográfico y entablamos una conversación. Posteriormente compartieron conmigo sus fotos de las marcas, incluida la fina de mí contemplando el cráter central que acompaña este post. También me invitaron a cenar a casa. Por esa agradable velada con esas personas de buen corazón, estoy agradecido con Michael Hallowich.

(Así es, todavía no sabes quién es Michael Hallowich. Ya voy a eso).

El incidente de Glassboro se ha olvidado tan completamente que sorprende el impacto que causó en ese momento. Mi vieja carpeta dorada «Glassboro Landing», que creció hasta tener más de una pulgada de grosor y que llevo conmigo durante el último medio siglo, contiene recortes que informan sobre el misterio de los periódicos de Nueva York, Filadelfia, Trenton, Newark, Camden, Pittsburgh, Easton (PA) y Woodbury (NJ). WOR Radio en la ciudad de Nueva York lo mencionó en su transmisión de noticias a las 10:00 am del 10 de septiembre. La secuela predecible, que la Fuerza Aérea había investigado el aterrizaje y decidió que era un engaño, fue anunciada por periódicos en Nueva York, Newark y tan lejos como Cleveland.

El 4 de octubre, el Newark Sunday News publicó, bajo el titular «Monster Tales Raise Devil in NJ», una pieza moderadamente astuta que coloca a Glassboro en el contexto de la tradición sobrenatural de Nueva Jersey. Iba acompañada de una caricatura moderadamente divertida que mostraba al famoso «Diablo de Jersey» parado perplejo ante los agujeros de Glassboro. No creo que a nadie se le ocurriera señalar que, en la transmisión de radio de 1938 de «La guerra de los mundos», los marcianos eligieron Nueva Jersey como el lugar desde donde comenzar su invasión de este planeta.

Glassboro-1-255x300El diablo de Jersey reflexiona sobre los agujeros de Glassboro. Fotocopia (pre-Xerox) del recorte proporcionada por Jay Blick.

Esos son los medios para ti. Primero exageran el incidente ovni. Luego se dan la vuelta y lo desacreditan, y si usted protesta por la desacreditación por cualquier motivo, se le tacha como un «loco del platillo volante».

Sin embargo, el 2 de noviembre, el Woodbury Daily Times informó los resultados de una investigación del Comité Nacional de Investigaciones sobre Fenómenos Aéreos con sede en Washington, que en ese momento era el estándar de oro para la investigación objetiva de ovnis. Las marcas de Glassboro «probablemente fueron colocadas allí por un objeto volador no identificado». La explicación del engaño de la Fuerza Aérea era «absurda». «Expertos en árboles» anónimos habían examinado los sasafrás rotos para NICAP y concluyeron que «la presión y el poder necesarios para producir las marcas (algunas con hojas hundidas profundamente en el suelo) y el daño de los árboles descartan un engaño».

Esta «impresionante evidencia física», señaló NICAP, era muy parecida a «marcas encontradas en otros tres sitios de aterrizaje de ovnis reportados a principios de este año en New Mexico y Montana». La referencia fue al famoso aterrizaje de Socorro (NM) del 24 de abril de 1964, que desencadenó un flap ovni en todo el país y ha permanecido sin explicación hasta el día de hoy.

Los argumentos en contra de la teoría del engaño eran sólidos. Desafortunadamente, también se equivocaron. En enero de 1965, los periódicos de Filadelfia dieron la terrible noticia. Un estudiante universitario llamado Michael Hallowich «”deletreado Hallowitz en algunos informes»” había admitido haberlo hecho. Él y dos amigos «cavaron un cráter, luego perforaron tres agujeros de ‘trípode’ y por encima de estos rompieron las ramas de un árbol. Luego prendieron fuego en el centro del cráter y rociaron un poco de sulfuro de potasio y dióxido de radio sobre el área para que pareciera radiactiva». Al día siguiente les dijeron a los chicos que habían visto un ovni aterrizar, y así nació el «aterrizaje de Glassboro».

Glassboro-4-497x1024Michael Hallowich (o Hallowitz) con el capitán de policía Philip Coppolino; del Philadelphia Inquirer, 19 de enero de 1965.

Hallowich fue capturado cuando intentó vender su historia, bajo un nombre falso, a un «periódico semanal local». Se declaró culpable de alterar el orden público y emitir una falsa alarma y fue multado con $ 50.00, que luego se redujo a $ 10.00 en costos judiciales.

No creí ni una palabra de su confesión, por supuesto. Lo había inventado todo para obtener dinero de ese «periódico semanal», y luego no podía echarse atrás. Pero esto fue obviamente desesperado, y NICAP y todos los demás en el mundo ovni con una reputación que perder en silencio dejaron que Glassboro se desvaneciera en la oscuridad. En una convención de ovnis en junio siguiente, defendí en un debate público el aterrizaje de ovnis por el que había desarrollado sentimientos de propiedad y me hicieron parecer un perfecto idiota. Pasaron algunos años antes de que pudiera superar mi rabia por las tácticas brutales de mi oponente lo suficiente como para reconocer que tenía razón.

«Es muy probable», opinó el escritor del Newark Sunday News, «los agujeros de Glassboro se sumarán a las leyendas sobrenaturales de Nueva Jersey». Ellas no lo hicieron. Probablemente soy la única persona que los recuerda. Glassboro no dejó su huella en la posteridad hasta junio de 1967, cuando Lyndon Johnson y el primer ministro soviético Alexei Kosygin eligieron el lugar para la conferencia cumbre conocida en la historia como la «Cumbre Glassboro».

¿Qué le pasó a Michael Hallowich? Como yo, debe estar cerca de los 70. Espero que sea feliz, próspero y con buena salud. Espero que vea esta publicación y se ponga en contacto. Me gustaría agradecerle por una hermosa aventura hace 50 años hoy. También me gustaría hacerle una pregunta que me ha molestado, de vez en cuando, durante esos 50 años.

¿Él o uno de sus amigos realmente andaba descalzo cuando interrumpieron la pesca de los dos niños para mostrarles las marcas dejadas por el ovni? Y si es así, ¿por qué?

Glassboro-2-1024x791Diagrama de los hoyos de Glassboro, elaborado por la policía local. El diagrama muestra los agujeros mucho más simétricos de lo que realmente eran. Sin duda, el hombre que lo hizo tenía una imagen en su mente de una nave espacial aterrizada, como la que se muestra arriba.

https://www.davidhalperin.net/ufo-landing-in-glassboro-nj-fifty-years-ago/

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