Helicóptero de la Patrulla Fronteriza tuvo un extraño encuentro con un misterioso dron “altamente modificado” (actualizado)

Helicóptero de la Patrulla Fronteriza tuvo un extraño encuentro con un misterioso dron «altamente modificado» (actualizado)

El dron misterioso voló hasta 14,000 pies y fue rastreado durante más de una hora. Ahora el FBI está investigando.

21 de mayo de 2021

Por Brett Tingley

The War Zone

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El FBI ha anunciado el inicio de una investigación sobre un extraño incidente cercano al accidente ocurrido el 9 de febrero de 2021 en los cielos de Tucson. Alrededor de las 10:30 pm de esa fecha, un helicóptero operado por la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU., o CBP, fue perseguido por un avión no tripulado de «alta potencia» que lo siguió hasta una gran altura. Varias agencias de aplicación de la ley también intentaron seguir al dron hasta el punto de que pudieron identificar a su operador, pero no tuvieron éxito.

En el momento de redactar este informe, no parece que se haya identificado el tipo exacto de helicóptero involucrado. CBP opera varios tipos diferentes de helicópteros, y sus Airbus AS350, Airbus EC120 y Sikorsky UH-60 Blackhawks se encuentran entre los tipos que vuelan regularmente en el Suroeste de los Estados Unidos, incluso a lo largo de la frontera con México.

message-editor_1621616951066-helocreditcbpdhsCBP. Un Airbus AS350 A-Star de CBP

Dan Marries de KOLD News, un afiliado local de CBS de Tucson, Arizona, informó la historia, como se ve en el video del tweet a continuación. Marries dijo que el personal policial rastreó el dron durante más de una hora a altitudes de hasta 14,000 pies. Marries incluso se refiere al dron como «muy modificado», aunque no está claro exactamente cómo o dónde se originó esa afirmación. Si este dron realmente volara a una altura de 14,000 pies, eso descartaría gran parte de la tecnología de drones disponible en el mercado comercial y lo colocaría en una categoría más avanzada. Estamos buscando más información sobre qué se entiende exactamente por «muy modificado».

De acuerdo a The Associated Press, el dron parecía haber despegado desde un lugar desconocido cinco millas al Sur de Tucson antes de volar hacia el Norte sobre la ciudad. En algún momento de su vuelo, la nave se acercó «peligrosamente» al helicóptero CBP. El FBI ahora está pidiendo la ayuda del público para cualquier información relacionada con el incidente. Una declaración del FBI, dice en parte:

La Oficina Federal de Investigaciones busca identificar a las personas responsables de volar ilegalmente un dron cerca de un helicóptero de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. El 9 de febrero de 2021, a las 10:30 pm, los empleados de CBP informaron al Departamento de Policía de Tucson que un dron volaba peligrosamente cerca de su helicóptero. Durante las siguientes horas, varias agencias de aplicación de la ley trabajaron para localizar al operador del dron, pero no tuvieron éxito. El dron pareció lanzarse desde un área a unas 5 millas al Sur de Tucson y voló a través de Tucson y al Norte sobre Marana. Nadie resultó herido y no se han reportado otros incidentes similares relacionados con este dron específico.

En 2018, la Ley de Reautorización de la Administración Federal de Aviación incluyó 18 USC 39B, que penaliza a nivel federal la «Operación insegura de aeronaves no tripuladas». Específicamente, la interferencia o interrupción consciente o imprudente de una aeronave tripulada y la operación de aeronaves no tripuladas en las proximidades de los aeropuertos. Si bien el o los drones no entraron en contacto directo con un avión ni hicieron que el piloto hiciera una maniobra evasiva, las acciones son ilegales y extremadamente peligrosas.

Cualquiera que vuele un dron como lo prohíbe la ley puede enfrentar cargos penales federales, multas y encarcelamiento. Es posible que los operadores de drones no sepan que están violando la ley. Alentamos a cualquier persona que tenga información para ayudar en esta investigación a que se comunique con el FBI al 623-466-1999. Los consejos también se pueden informar en tips.fbi.gov.

Si bien el FBI está involucrado, no está claro si el ejército de los EE. UU. estuvo involucrado de alguna manera en el incidente inicial o en esta investigación en curso, dado que la Base de la Fuerza Aérea Davis-Monthan se encuentra en las afueras de Tucson, a unas cinco millas al Sureste de la ciudad. La base es el hogar del 355th Fighter Group, que opera 83 aviones de apoyo aéreo cercano A-10 Thunderbolt II, además de albergar grupos de rescate, apoyo a la misión, mantenimiento y médicos. El enorme cementerio de AMARG también se encuentra junto a la base. Si los informes del sitio de lanzamiento del dron son precisos, eso significaría que el dron podría haber despegado cerca de la base. Sin embargo, el Aeropuerto Internacional de Tucson también se encuentra al Sur de la ciudad. Independientemente, este es un espacio aéreo altamente controlado donde una aeronave no tripulada de esta naturaleza no debería estar operando libremente.

message-editor_1621611001342-tucsonmapcreditgooglemapsMAPAS DE GOOGLE Davis-Monthan AFB (marcador rojo) ocupa una gran franja de tierra al Sureste de Tucson.

El incidente en Tucson es solo el último de una serie de eventos en la región en los que drones desconocidos o aviones no identificados han eludido a las fuerzas del orden. En 2018, un Learjet informó que una nave no identificada volaba a 40,000 pies sobre el Sur de Arizona, un incidente sobre el que The War Zone fue el primero en informar. Un incidente inquietantemente similar ocurrió recientemente en Nuevo México. En 2019, se produjeron incursiones de drones sobre la planta de energía nuclear de Palo Verde en Arizona, lo que provocó una investigación de la Comisión Reguladora Nuclear (NRC). Justo al Sur de Arizona, las agencias policiales mexicanas han estado luchando por mitigar la amenaza que representan los cárteles de la droga, que recurren cada vez más a drones comerciales para entregar explosivos improvisados y asesinar a sus enemigos.

message-editor_1621611052401-tucsondronescreditdhsoigDHS OIG

En términos más generales, a fines de 2019 y principios de 2020, Colorado y Nebraska fueron los sitios de numerosos avistamientos de drones que siguen sin explicación hasta el día de hoy. Las instalaciones militares también han visto su parte de incursiones de drones en los últimos años. Las baterías de misiles antibalísticos THAAD en Guam, así como varios buques de la Armada de los EE. UU., han tenido numerosos encuentros con lo que se ha informado como drones no identificados. La proliferación de drones disponibles comercialmente está presentando un problema importante para las Fuerzas Armadas, ya que las tripulaciones aéreas ahora informan sobre encuentros aéreos con drones a un ritmo alarmante.

En un intento por mitigar la amenaza de los drones, el gobierno federal redactó una Orden Ejecutiva a principios de este año destinada a limitar el uso de drones fabricados en el extranjero y restringir el uso de vehículos no tripulados cerca de sitios sensibles. Un mes antes, la Agencia de Seguridad de Infraestructura y Ciberseguridad del Departamento de Seguridad Nacional, o CISA, publicó nuevas pautas sobre cómo las instalaciones de infraestructura crítica pueden prepararse y defenderse de los drones.

Aún así, en un informe de junio de 2020, la Oficina del Inspector General del Departamento de Seguridad Nacional, la agencia matriz de CBP, concluyó que «la capacidad del DHS para contrarrestar la actividad ilícita de UAS sigue siendo limitada» y que los drones «presentan una amenaza emergente para el Nación a medida que crece su popularidad». El informe menciona específicamente el «acoso» como una categoría de amenaza, como hacer sonar un helicóptero del gobierno.

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Como hemos informado durante los últimos años, la amenaza que representan los drones comerciales pequeños y aparentemente inocuos y sus hermanos militarizados un poco más avanzados está aumentando. Las defensas aéreas más robustas de Estados Unidos no fueron diseñadas en mente con sistemas aéreos pequeños, de baja potencia y no tripulados, y en muchos sentidos el gobierno de los Estados Unidos se está poniendo al día con la rápida proliferación y evolución de la tecnología de drones de gama baja. Nuestros adversarios son muy conscientes de esta deficiencia y, en algunos casos, están desarrollando sistemas de drones de enjambre de gama baja diseñados para explotar esta vulnerabilidad, así como otros posibles conceptos de operación.

The War Zone está siguiendo las solicitudes de la Ley de Libertad de Información en relación con este incidente. Nos hemos comunicado con la oficina de campo del FBI en Phoenix, pero aún no hemos recibido comentarios. Actualizaremos nuestros informes a medida que se desarrolle la historia.

ACTUALIZACIÓN, 5:06 PM CST:

Después de la publicación, Dan Marries of KOLD en Tuscon brindó información adicional. Marries dijo que el dron fue «lo suficientemente modificado para alcanzar una altitud de 14,000, velocidades superiores a 100 mph con viento en contra y un alcance de 70 millas».

Marries también pasó a lo largo de su segmento sobre el encuentro con drones que salió al aire en Tucson KOLD News. En el segmento, Marries entrevista al agente especial del FBI Nowak (sin nombre de pila), quien dijo que el dron hizo «maniobras erráticas» e incluso se desvió hacia el espacio aéreo militar. Según Nowak, el helicóptero tuvo que realizar una acción evasiva para esquivar al dron. Un informe policial presentado después del incidente indicó que el avión no tripulado tenía una sola luz verde en su vientre, y el agente especial del FBI entrevistado dijo que se estimaba que el avión no tripulado tenía entre cuatro y seis pies de diámetro. El FBI no está seguro de si se trataba de una configuración de cuatro o seis rotores, pero el agente entrevistado afirmó que el dron tenía que ser «muy modificado» en función de su velocidad, altitud y resistencia.

ACTUALIZACIÓN: 12:43 PM CST:

Aquí está la pista del helicóptero del Departamento de Policía de Tucson durante el incidente:

imageRADARBOX.COM A TRAVÉS DE ADAM KEHOE

Puede ver el gran informe de Garnet Encinas de KOLD sobre el incidente aquí. En él, se incluyeron un par de clips de informes oficiales del Departamento de Policía de Tucson:

imageKOLD / DOCUMENTO TPD OFICIAL

imageKOLD / DOCUMENTO TPD OFICIAL

https://www.thedrive.com/the-war-zone/40724/border-patrol-helicopter-had-bizarre-encounter-with-mysterious-highly-modified-drone

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