Primeras lecturas – Jacques Vallee

Primeras lecturas – Jacques Vallee

31/03/14

By John Harney

AnatomyOfAPhenomenonJacques Vallee. Anatomy of a Phenomenon: Unidentified Objects in Space – A Scientific Appraisal. Neville Spearman, London, 1966.

Introducción

La primera vez que leí este libro hace casi cincuenta años, junto con muchos otros ufólogos, pensé que era una valiosa contribución al estudio serio de la materia, a diferencia de algunas de las especulaciones salvajes y disparatadas historias de contacto disponibles en ese momento (y desde entonces). Sin embargo, al leerlo críticamente, recientemente no lo encontré tan impresionante. Quedó claro que Vallee se había comprometido a la idea de que no había tal cosa como un ovni, distinto de los engaños, malas interpretaciones, aviones inusuales o fenómenos naturales. Tal vez la forma más sencilla de registrar mis impresiones sobre el libro es pasar capítulo por capítulo.

Capítulo uno: La leyenda de los platillos volantes

Esto incluye profundidades tales como “La leyenda de los discos voladores ha existido en toda la historia”. Vallee comienza con una cita de escritos que parecen ser descripciones de misteriosas naves voladoras si se interpretan literalmente. Sólo se dan relatos muy breves, y para la mayoría de ellos no hay referencias a las fuentes para los lectores que requieran mayor información. Cuando se dan las referencias son a los informes de periódicos o artículos en libros o revistas de ovnis, a menudo de escritores notorios por su falta de fiabilidad.

Vallee también no muestra ningún interés aparente en el intento de encontrar explicaciones a los informes que menciona. Por ejemplo, él nos da varios informes de ruedas giratorias luminosas gigantes vistas por los buques, a pesar de que la explicación de este fenómeno es bien conocida. Estas ruedas comenzaron a aparecer cuando los barcos de vela comenzaron a ser reemplazados por los barcos de vapor. Son causadas por pequeños organismos en el mar, que emiten luz cuando se someten a vibraciones mecánicas, tales como las causadas por los motores de los barcos.

Capítulo dos: Probabilidad de contacto con Comunidades Galácticas Superiores

Este es un breve ensayo sobre la posibilidad de contacto con vida inteligente en la galaxia, aunque la mayor parte se dedica a la especulación sobre la posibilidad de vida en nuestro sistema solar.

Capítulo tres: Informes modernos de ovnis y su fiabilidad

Aquí estamos de nuevo con los platillos voladores. Vallee admite que la acumulación de avistamientos desde 1946 es “un problema de importancia sociológica” y que los científicos han sido desalentados por “el número de interpretaciones erróneas y engaños entre los cuales el verdadero fenómeno parece muy difícil de encontrar”. Señala, sin embargo, que alrededor del 10 al 30 por ciento de los avistamientos de América se mantienen al día en Dayton por ATIC “podría llamarse interesante, por decir lo menos”. Por supuesto, ellos no tienen que ser ovnis “reales” para ser intrigantes, y no se da ninguna orientación sobre la forma de detectar los avistamientos de ovnis genuinos.

A menudo se nos dan estimaciones de las velocidades y altitudes de los ovnis, pero nunca se nos advierte de que estas estimaciones pueden ser poco más que conjeturas.

Para los que parecen ser los casos más interesantes se nos dan pocos detalles. El ejemplo más absurdo de esto es un evento que supuestamente ocurrió en 1950. “El 18 de marzo una observación en Farmington, Nuevo México, tuvo varios miles de testigos. El fenómeno – otra demostración de la ‘lucha aérea’ – duró no menos de un hora”. No se dan referencias u otros detalles.

Capítulo cuatro: El Problema Científico

Esto no es sólo un problema de elaboración de una hipótesis significativa para dar cuenta de los reportes de ovnis, sino un problema con los científicos, en particular de los astrónomos. “No pueden reemplazar el mundo de la vida y su imaginación del enorme cementerio cósmico de los cuerpos celestes que describen en sus libros con el mundo de la vida y el pensamiento”. Además, “…han saltado directamente de su tesis de doctorado en la investigación y la enseñanza sin caer ellos mismos en alguna relación amorosa con los asuntos terrenales”. Esto, según se afirma, resulta en su incapacidad para sobrevivir en un entorno diferente, por lo que no hacen nada para arriesgarse a perder sus posiciones astronómicas. Él no proporciona ninguna evidencia para apoyar estas afirmaciones.

Además de discutir las supuestas deficiencias de los investigadores de ovnis, aficionados o profesionales, Vallee propone que los informes de ovnis se pueden clasificar mediante la eliminación de todos los informes identificados y todos los objetos en movimiento similar en comportamiento a los objetos convencionales como aparecen normalmente. Entonces se dice que los otros pertenecen a un pequeño número de tipos en función de su apariencia y comportamiento. El sistema de clasificación define cinco tipos principales, numerados de I a V, con subdivisiones para cada uno.

Habiendo desarrollado las clasificaciones, Vallee no tiene en cuenta las explicaciones normales para ellas. Por ejemplo, Tipo III “se puede describir como formas aéreas flotando en la atmósfera, o siguiendo un camino interrumpido por un punto estacionario; un punto preciso se definirá en el suelo de esta discontinuidad”.

Él da una serie de ejemplos, y el lector atento notará que tienden a ser descritos como flotando, y luego moviéndose en una espiral o movimiento de “caída de hoja”. El lector atento también será consciente de que estas son descripciones notables de autokinesis, el efecto de mirar a algo contra un fondo casi sin rasgos, lo que provoca movimientos involuntarios de los ojos dando la impresión de que se está moviendo.

El Capítulo Cuatro termina con una propuesta que la investigación ovni debe ser reorganizada por un arreglo de cooperación entre la investigación oficial de la Fuerza Aérea de los EE.UU. de los informes de ovnis y “un equipo de entre seis y diez investigadores civiles competentes en sus diferentes ámbitos y que ya están familiarizados con el campo de la investigación ovni, que se ofrecerían voluntariamente para llevar a cabo estudios independientes”. Me parece, sin embargo, que esto no habría trabajado en la década de 1960, y no iba a funcionar ahora. Los investigadores civiles, incluidos los científicos, son conocidos por estar en desacuerdo sobre la forma de investigar los reportes de ovnis. De hecho, algunos de ellos son conocidos por oponerse fuertemente a aquellos que presentan lo que consideran informes ovni inexplicables y genuinos a un examen crítico.

Capítulo Cinco: Platillos Voladores y la razón humana

Una vez más nos cuenta, como en los comentarios del capítulo anterior sobre las supuestas deficiencias sociales y emocionales de los astrónomos, que “los hombres de ciencia reaccionan a reportes de ovnis de una manera muy peculiar”. Ellos “…también son negligentes para cumplir con las reglas básicas de la honestidad científica cuando se enfrentan a este problema…” Esto no tiene sentido. Los científicos hacen lo que se les paga por hacer. Los astrónomos estudian las estrellas y los planetas; los meteorólogos estudian el clima. No se les paga o se les da facilidades para investigar los reportes de ovnis. Esta es una de las cuestiones ignoradas por Vallee: ¿quién va a pagar por estas investigaciones?

Algunas de las declaraciones de Vallée son bastante desconcertantes cuando uno se detiene a pensar en ellas. Por ejemplo, se lamenta el hecho de que hay hoy en día (1960) sólo unos pocos especialistas en el estudio de Marte que trabajan con equipos obsoletos en “lo que podría llegar a ser, en pocos años uno de los problemas más importantes que enfrenta nuestra civilización”. El planeta Marte es sin duda de gran interés para los científicos, pero Vallee falla en darnos una idea de lo que podría convertirse en una amenaza para nuestra civilización.

Después de haber tratado con los profesionales, él va a burlarse de los aficionados. “El misterio ovni, debido a su atractivo para la imaginación humana ofrece una oportunidad para que las personas que llevan una vida aburrida en general pongan un toque de terror extraterrestre en su existencia”.

La mayor parte de este capítulo se utiliza para convencer a sus lectores de que las historias contadas por los contactados tales como George Adamski, Gabriel Green y Orfeo Angelucci, se basan en nada más que sueños, fantasías y engaños, y así prepararlos para el siguiente capítulo.

Capítulo seis: Fases típicas del comportamiento ovni

Vallee comienza por tratar de establecer una distinción entre las historias de los contactados y lo que él llama los eventos de tipo I, aterrizajes o cuasi desembarques, que según él son muy simples. Él da una serie de breves descripciones de estos, por lo general sin dar referencias, y sin parecer darse cuenta de la necesidad de comprobar que los informes son razonablemente fiables, y da poca importancia a los que no tienen testigos independientes. Algunas de las historias de aterrizaje de ovnis implican “ocupantes”, pero él rechaza aquellos en los que supuestamente hablan con los testigos, por lo tanto distinguiéndolos perfectamente de las historias de contactados.

Él quedó muy impresionado por los famosos avistamientos de Nueva Guinea de 1959, ya que al parecer, tiene una tendencia a tomar literalmente los relatos de testigos aparentemente sinceros. Estudios posteriores de este caso por investigadores serios han indicado una explicación psicológica, posiblemente la contemplación de estrellas y planetas brillantes y el ejercicio más activo de imaginación.

Luego trae los incidentes de Fátima, Portugal, en 1917, donde tres niños afirmaron que habían tenido visiones, que la Iglesia Católica finalmente anunció que las apariciones eran de la Virgen María. Aunque se trata de uno de los más conocidos de estos hechos – ha habido miles de ellos en diferentes partes del mundo – es difícil de descubrir los hechos relacionados con lo que ocurrió o no en Fátima. Si usted consulta los voluminosos escritos sobre el tema, usted encontrará que los no religiosos los describen en términos psicológicos o sociológicos, con la mayoría de los católicos describiéndolos como encuentros genuinos con la Virgen y los protestantes afirmando que era la obra del Diablo.

La excusa de Vallee de incluir Fátima es que “los eventos más antiguos sugieren diferentes interpretaciones, y ellos consideran que el aumento de informes de interés, que hubo en tiempos antiguos, simplemente fueron clasificados como milagros por las autoridades teológicas”. Él aparentemente no era consciente de que no hay, ni ha habido, escasez de supuestas apariciones de la Virgen María, aunque la mayoría de ellas sólo atrae la atención local. Sospecho que su inclusión de Fátima sólo sirve para confundir a la mayoría de los lectores, ya que tiene muy poco en común con cualquiera de los reportes de ovnis que él menciona.

Capítulo Siete: Teorías e hipótesis

Vallée resume mediante la revisión de una serie de hipótesis, “aunque aparecen como meras especulaciones con poco apoyo fáctico”. Estas especulaciones son generalmente de poco interés, ya que tienden a ser ejemplos de literalidad bíblica, o reflexiones acerca de por qué y cómo nos pueden visitar los extraterrestres, y lo que pueden o no hacer. En otras palabras, proporcionan un montón de material para aburridos de pub.

En medio del capítulo obtenemos un relato del clásico incidente Kelly-Hopkinsville, del 21 de agosto de 1955, en el que una familia afirmó que había sido asediada por extrañas criaturas que aparentemente surgieron de un objeto volador que aterrizó detrás de su casa. Como todos los testigos pertenecían a la misma familia una explicación psicológica parece lo más racional. Sin embargo, se hizo hincapié en que eran una familia de no bebedores, aunque muchas personas son muy capaces de volverse histéricas sin la ayuda del alcohol.

Conclusiones

Realmente no hay mucho que decir sobre la discusión de Vallee de informes y testigos de ovnis. Él más bien se propone torpemente convencer a sus lectores de que hay una inteligencia misteriosa detrás de los fenómenos. La única razón para esto que se me ocurre es que él sabe que la mayoría de los lectores prefieren esto al análisis crítico de los informes interesantes, la realización de estudios psicológicos y sociológicos de las oleadas y las creencias de ovnis, y el tratamiento general de las historias de ovnis como folklore moderno.

http://pelicanist.blogspot.mx/2014/03/first-read-vallee.html

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