¿Abducción extraterrestre o “Conciencia accidental”?

¿Abducción extraterrestre o «Conciencia accidental»?

Los científicos informan de un problema largamente ignorado

11 de noviembre 2014

Por Anne Skomorowsky

15B4A60E-7E27-43FE-9240698492CE6BAC_articleMemorias de un procedimiento. Crédito: Thinkstock

«Así que me rodaron sobre mi espalda, y el examinador tenía una larga aguja en la mano. Y veo la aguja. Y es más grande que cualquier aguja que he visto en mi vida». Así Betty Hill da testimonio de su experiencia dentro de un platillo volador cerca de Franconia Notch, New Hampshire, en 1961. Betty y su esposo, Barney Hill, son las víctimas más tempranas conocidas de abducción alienígena, y el best-seller 1966 El Viaje interrumpido describe cómo recordaban el evento bajo hipnosis. Su historia incluye exámenes médicos desnudos y sondeo invasivo – un escenario de abducción alienígena que muchos de nosotros reconocemos a partir de los programas de televisión y películas de los últimos 50 años.

Pero en 2008, un psicoanalista de la Universidad de Columbia publicó Alien Abduction: A Medical Hypothesis, que sugiere que lo que se conoce como «la conciencia accidental bajo anestesia general», en la que un paciente se despierta en la mesa durante la cirugía, podría estar detrás de las historias de abducción alienígena. El analista, David V. Forrest, señaló la similitud del clásico escenario de abducción alienígena – de humanoides verdosos con ojos de insecto que rodean al sujeto mientras se encuentra en una mesa de examen bajo una luz brillante – a la situación de la sala de operaciones, donde los cirujanos en batas y máscaras flotan sobre el paciente y entran en su cuerpo con las herramientas. Al preguntarle sobre si ser sondeado por los extraterrestres se sentían como su amigdalectomía previa, Barney Hill estuvo de acuerdo: «Igual que eso, pero mis ojos están cerrados, y sólo tengo imágenes mentales. Y no tengo dolor. Y puedo sentir una ligera sensación. Mi ingle siente frío».

Mientras estaba en un trance hipnótico, Barney Hill dijo a su psiquiatra, «Yo no quiero ser operado». Describió una nave espacial iluminada por luz fluorescente azul, que no tenía ninguna sombra, como en una sala de cirugía. Los extraterrestres tenían cabezas con grandes cráneos y labios indistinguibles y fosas nasales de forma extraña; todos ellos eran frentes y ojos. A pesar de que estaba aterrorizado, se sintió lento. Fue golpeado por el todo-negocio, el trato profesional de los «médicos» extraterrestres, e impresionado por su determinación de hacer lo que fuera que estaban haciendo.

Él podría haber estado describiendo a los miembros bien intencionados del Real Colegio de Anestesistas, que acaban de lanzar la mayor colección de datos sobre la conciencia accidental que se haya reunido jamás. La conciencia durante la anestesia general por primera vez atrajo el interés a finales de 1990, cuando el paciente/activista Carol Weihrer publicitó su propia experiencia de conciencia. La conciencia ha dado lugar a grupos de apoyo, páginas de Facebook, una película de terror, y un episodio de Grey»™s Anatomy, pero sólo ahora está siendo reconocida en general por la comunidad médica. El Colegio Real señala que uno de los objetivos del informe es «presentar una disculpa en nombre de la profesión a todos aquellos pacientes que hasta ahora han sido defraudados por un fracaso colectivo de entender o aceptar la condición».

Por supuesto, la mayoría de los pacientes que experimentan la conciencia nunca dicen que fueron secuestrados por extraterrestres, ninguno de los cientos de pacientes entrevistados para el nuevo informe lo hizo, pero el informe del Royal College documenta el potencial de duración, el daño psicológico, quizá permanente, a los pacientes afectados. Mientras que la mitad de los pacientes en una encuesta experimentaron dolor, dos tercios experimentaron impotencia y pánico. Más del 40 por ciento de los pacientes estudiados por el informe experimentó daño psicológico moderado a severo, con alguna incapacidad por trastorno de estrés post-traumático.

Un paciente de conciencia describe un flashback: «Fui golpeado de nuevo días más tarde por imágenes horribles y el terror que se alzaban desde el fondo de mi ser. Yo estaba una vez más en las garras del horror, de nuevo sin comprender, otra vez atrapado, de nuevo luchando por sobrevivir, sin embargo, deseado la muerte». En comparación la abducción extraterrestre parece casi de descanso.

Suponiendo que Barney Hill no fue llevado en realidad a bordo de una nave espacial esa noche en 1961, él pudo haber experimentado un retroceso a su amigdalectomía. Tenía frío. Tenía los ojos cerrados. Él no quería ser operado. Entonces se despertó bajo anestesia general, con el terror en toda regla, rodeado de seres distorsionados, entrecerrando los ojos a la luz azul de la OR. Tal vez el dolor y el horror de la conciencia abrumaban su mente, o tal vez fue los fármacos anestésicos, pero de alguna manera la experiencia desapareció de su memoria de trabajo – hasta que él y Betty llegaron a creer que se habían cruzado con un objeto volador no identificado en una oscura y solitaria carretera de Nueva Hampshire.

La abducción alienígena se ha considerado una fantasía, un engaño, e incluso para algunos, un hecho; pero ahora está claro que también puede representar una memoria recuperada. Los recuerdos recuperados son con frecuencia sorprendentes e inverosímiles, si fueran ordenados y de fácil digestión, no nos habríamos olvidado de ellos. Lo más famoso, la memoria recuperada ha estado en el corazón de afirmaciones controversiales de abuso sexual en la infancia, cultos satánicos, y otras denuncias inquietantes y difíciles de probar por un miembro de la familia contra otro. La dificultad de distinguir entre recuerdos recuperados y los llamados recuerdos falsos a metidos en problemas a psiquiatras y pacientes por igual.

¿Qué puede la conciencia anestésica enseñarnos acerca de la memoria recuperada? Por un lado, el informe analiza los diferentes tipos de memoria, incluyendo «la memoria del trauma». Los recuerdos de todos los días no son muy descriptivos. Los estados emocionales intensos, como los experimentados durante la conciencia, crean recuerdos que son ricos en detalles sensoriales y tienden a estallar de forma inapropiada, como en un flashback. Los recuerdos del trauma no se codifican como narrativas lógicas, sino como pegotes de sensaciones. Por lo tanto una experiencia sensorial – como ver a un trabajador del hospital en batas – puede causar que un superviviente de conciencia se sienta abrumado por el pánico y revivir la sensación de parálisis que sufrió mientras estaba anestesiado.

Los investigadores de PTSD han encontrado que los recuerdos del trauma son desordenados, y dar sentido a ellos se puede comparar con la elaboración de un rompecabezas. Los recuerdos se recuperan en pedazos. Cuando Barney Hill oyó la reproducción de las grabaciones que había hecho mientras contaba su historia bajo hipnosis, dijo «Me sentí tan abrumado y aliviado. Ahora se añadían partes de mi vida que había estado perdiendo. Algunas partes de mi vida se estaban uniendo de nuevo». La historia de su secuestro por extraterrestres le ayudó a crear lo que significa salir de un conjunto de sensaciones inconexas y misteriosas, y que pesaban sobre sus hombros. Del mismo modo, el Royal College llegó a la conclusión de que la experiencia de la conciencia es menos traumática cuando los pacientes entienden lo que está sucediendo, o reciben una explicación después de que ha ocurrido. Su informe recomienda que todos los hospitales desarrollen protocolos para ayudar a los pacientes con sospecha o confirmación de conciencia. Como un cartel asesorado en el sitio web awarenesstrauma.com, «Yo también encontré que tener la experiencia validada por los médicos involucrados, era importante para mi recuperación… pero te puedo decir que esto fue difícil de conseguir, ya que no quieren admitir su error».

Hay otro problema: una persona sólo puede reportar una experiencia de conciencia si ella lo recuerda, lo que podría tomar años o nunca suceder en absoluto. La abducción alienígena puede ser una de las más dramáticas secuelas de conciencia de la anestesia, pero seguramente no la única. ¿Odia el jazz? Si alguna vez ha tenido una cirugía, no sólo puede ser su gusto por la música. Una paciente de conciencia, una antigua aficionada de jazz, desarrolló una aversión extraña para el estilo después de una experiencia de conciencia. No fue hasta años después que ella recordó escuchar una pieza de jazz favorita tocada en el quirófano mientras despertó durante la cirugía.

El informe recomienda una serie de cambios en la práctica de la anestesia para reducir al mínimo el impacto de la conciencia; en particular, la disminución del uso de bloqueo neuromuscular, que induce parálisis en el paciente y puede no ser siempre necesario. El Royal College sugiere que los pacientes sean evaluados después de la operación para las experiencias de sensibilización, y ofrecer explicación, tranquilidad, y asesoramiento.

Eso es todo muy racional, bien intencionado, y compasivo – incluso se podría decir humano. Tal vez en el futuro habrá menos abducciones alienígenas. Pero parece más probable que ahora que han invadido nuestros cuerpos, y nuestra cultura desde hace más de 50 años, los extraterrestres nunca dejen este planeta para siempre.

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