Fantasmas creados en experimentos de laboratorio

Fantasmas creados por científicos en «inquietantes» experimentos de laboratorio

Científicos en Suiza han demostrado que los fantasmas son probablemente sólo una ilusión creada por la mente cuando pierde momentáneamente la pista de la ubicación del cuerpo

imageUn voluntario toma parte en un experimento para demostrar que los fantasmas están en la mente Crédito: Alain Herzog / EPFL

Por Sarah Knapton

6 de noviembre 2014

Fantasmas y apariciones han invadido el folclore y la leyenda durante miles de años, pero ahora los científicos han demostrado que no son más que un producto de la imaginación.

«Fantasmas» artificiales fueron conjurados por un experimento que resultó tan desconcertante para los participantes que dos rogaron para que se detuviera.

Los científicos han sospechado durante mucho tiempo que los fantasmas son una ilusión creada por la mente. Los pacientes que sufren de enfermedades neurológicas o psiquiátricas a menudo informan «presencias extrañas».

Y las personas que experimentan dolor físico o emocional extremo a menudo afirman haber visto contornos fantasmales o sentido que los seres queridos estaban de vuelta en la habitación con ellos.

Sin embargo, ahora los científicos en Suiza han demostrado que los fantasmas son probablemente sólo una ilusión creada por la mente cuando pierde momentáneamente la pista de la ubicación del cuerpo debido a la enfermedad, el ejercicio o el estrés.

Los voluntarios participaron en un experimento que mezclaba sus movimientos y las señales del cerebro.

Vieron hasta cuatro fantasmas situados alrededor de ellos y creían que los fantasmas les estaban tocando la espalda con dedos invisibles.

El profesor Olaf Blanke, de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL) en Suiza, dijo: «Nuestro experimento indujo la sensación de una presencia extraña en el laboratorio por primera vez.

«Esto demuestra que puede producirse en condiciones normales, simplemente a través de señales sensoriales-motoras en conflicto.

«Esto confirma que es causado por una percepción alterada de su propio cuerpo en el cerebro».

Para manifestar sus fantasmas, los científicos establecieron un dispositivo robot que permite a los voluntarios controlar los movimientos de un brazo mecánico articulado con sus dedos índices.

Los movimientos fueron reenviados a otro brazo robot detrás de ellos que les tocaba la espalda.

Cuando el dedo empujando y el dedo tocando la espalda se produjeron al mismo tiempo, se crea la ilusión de que los voluntarios estaban acariciando sus propias espaldas.

Eso se sintió lo suficientemente extraño para los participantes con los ojos vendados. Pero algo muy extraño sucedió cuando el dedo que tocaba la espalda se retrasó alrededor de 500 milisegundos fuera de sincronía con los movimientos de los dedos.

De repente, los voluntarios sentían como si estuvieran siendo observados, y tocados, por una o más presencias fantasmales.

Al mismo tiempo, tenían la sensación desconcertante de derivar hacia atrás, hacia la mano invisible.

Al ser interrogados, varios reportaron un fuerte sentimiento de gente invisible cerca de ellos. En promedio, contaban dos, con un máximo de cuatro.

Dos de los 12 participantes sanos estaban tan perturbados por la experiencia que pidieron a los científicos detener el experimento.

El co-autor Dr. Giulio Rognini, también de la EPFL, dijo: «Nuestro cerebro posee varias representaciones de nuestro cuerpo en el espacio.

«En condiciones normales, es capaz de armar una auto-percepción unificada del yo a partir de estas representaciones.

«Pero cuando el sistema funciona mal a causa de la enfermedad – o, en este caso, un robot – esto puede a veces crear una segunda representación del propio cuerpo de uno, que ya no se percibe como «˜yo»™, sino como alguien más, una «˜presencia»™».

graphic_3098473cUn sistema robótico maestro-esclavo se utiliza para permitir que los participantes muevan sus brazos hacia adelante y reciban retroalimentación táctil en la parte posterior.

El experimento sugiere que los «sentimientos de presencia» (FOPS), a menudo interpretados como espíritus, ángeles o demonios, realmente están todos en la mente, dicen los investigadores.

Tales experiencias se reportan con frecuencia por personas en situaciones físicas o emocionales extremas, tales como montañistas y exploradores, o aquellos en duelo por un ser querido perdido.

También se asocian con condiciones médicas que afectan al cerebro, incluyendo epilepsia, apoplejía, migraña y el cáncer.

En su artículo, los investigadores describen el caso de alpinista Reinhold Messner, quien tuvo una experiencia FOP mientras descendía de la cumbre del pico del Himalaya Nanga Parbat en junio de 1970.

Acompañado por su hermano, que estaba helado, agotado y falto de oxígeno. Recordó haber tenido conocimiento de un tercer escalador «descendiendo con nosotros, manteniendo una distancia regular, un poco a mi derecha y a pocos pasos de distancia de mí, justo fuera de mi campo de visión».

Antes de llevar a cabo el experimento, los investigadores llevaron a cabo escáneres cerebrales de 12 pacientes con trastornos neurológicos que habían tropezado con FOPs en el pasado.

Ellos identificaron alteraciones en tres regiones específicas del cerebro, la corteza insular, la corteza parietal-frontal y la corteza temporo-parietal. Todos estaban involucrados en la auto-conciencia, el movimiento, y el sentido de posición en el espacio.

La investigación fue publicada en la revista Current Biology.

http://www.telegraph.co.uk/science/science-news/11214511/Ghosts-created-by-scientists-in-disturbing-lab-experiment.html

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