Esta mano de la santa de 680 años de edad nunca se ha descompuesto

Esta mano de la santa de 680 años de edad nunca se ha descompuesto

El apéndice incorrupto de Isabel de Aragón está temporalmente expuesto en Portugal.

De Rafaela Ferraz

12 de julio de 2016

image5Isabel de Aragón, por Francisco de Zurbarán, c. 1635. (Foto: Dominio Público)

Isabel de Aragón, una princesa española convertida en reina portuguesa convertida en santa católica, ha muerto hace 680 años, pero su mano – y presumiblemente el resto de su cuerpo – permanece impermeable a los efectos de la descomposición. La santa es, ya sea a través de la intervención divina o coincidencia fortuita, lo que la Iglesia llamaría «incorrupta».

Durante siglos, las familias reales europeas han acudido a su tumba en Coímbra, Portugal, para rendirle homenaje, pero requiere una ocasión especial para permitir que los civiles hagan lo mismo. Afortunadamente, 2016 marca el quincuagésimo año desde la beatificación de Isabel, y del 1 de julio al 13 de julio, los fieles se les permite una vez más ver la valiosa mano derecha de la reina, que se acredita con más de 30 curas milagrosas.

Al acercarse a la impresionante tumba de plata de la reina, un alcaide le indicará que coloque su frente contra su mano y que mire a través de una de las aberturas circulares de cristal. Usted tendrá dificultades para encontrar un punto de referencia, y se sentirá como mirar en un caleidoscopio. La primera cosa que usted notará es una cubierta, la impresión similar a un damasco rojo-marrón. Y entonces, usted la verá.

image6Tumba de plata de Isabel de Aragón en el altar de la Iglesia de Nueva Santa Clara. (Foto: Rafaela Ferraz)

Es probable que Isabel de Aragón naciera en Zaragoza, España, alrededor de 1270. La santidad corría en su familia: su tía abuela fue Santa Isabel de Hungría, una de las más veneradas del momento. Cuando era niña, Isabel de Aragón se destacaba por su piedad y devoción, pero no fue sino hasta que se casó con el rey Denis de Portugal que reveló toda la extensión de su dedicación a los pobres y enfermos.

Aunque, como reina, ella tomó un interés vivo en la política portuguesa, ella nunca permitió que su estado recién descubierto la sacudiera de su trayectoria religiosa. A medida que sus actos de bondad (y los milagros ocasionales) se multiplicaban, la corte se volvió hacia ella con desaprobación y, al sentir su retiro de su matrimonio, también lo hizo su marido.

El milagro más conocido de Isabel, «el milagro de las rosas», es sorprendentemente similar a uno asociado con su tía abuela. De acuerdo con el relato, Isabel salía del castillo una mañana de invierno, para distribuir pan a los pobres, cuando fue detenida por su marido, el rey Denis, quien le exigió saber a dónde se dirigía. Sabiendo que desaprobaría los panes que llevaba en los pliegues de su vestido, le dijo que llevaba sólo rosas. El rey consideró improbable que pudiera estar en posesión de un volumen de rosas tal en enero, y le dijo que así, lo que llevó a la reina a desplegar su vestido para revelar decenas de flores.

image7Dentro de la Iglesia de Nueva Santa Clara, Coímbra, mirando hacia el altar. (Foto: Rafaela Ferraz)

Isabel enviudó en 1325, y luego se retiró al monasterio de Santa Clara que había fundado en la ciudad de Coímbra. Dejó el aislamiento del monasterio sólo una vez, en 1336, cuando su hijo, el rey Alfonso IV de Portugal, marchó sus tropas contra su yerno, el rey de Castilla. Isabel se reunió con su hijo en Estremoz, una ciudad fronteriza, con la esperanza de ayudarlo a negociar un acuerdo sin derramamiento de sangre.

Ya en la década de los sesenta, no se llevó bien al viaje, y murió poco después de su llegada, el 4 de julio, fecha que ahora se celebra en Portugal como su día de fiesta. Fue trasladada nuevamente a Coímbra nueve días después, donde fue depositada en el monasterio que durante años había llamado casa, en una tumba de piedra que se había encargado.

image8Isabel – también conocida como Isabel de Aragón. (Foto: Dominio Público)

Ni siquiera un año después de la muerte de Isabel, la mera proximidad a su tumba ya había sido acreditada con dos milagros de sanación, una señal de que su aura desinteresada – y su conocimiento de la medicina, que había exhibido innumerables veces a lo largo de su vida – le habían sobrevivido. Siguieron muchos otros informes de milagros.

Fue beatificada en 1516 y canonizada en 1625, trece años después de que su tumba fue abierta por primera vez para revelar una reina durmiente, intacta y sin mancha. Los informes de este acontecimiento describen el cuerpo de Isabel como «entero y sin corrupción», su pelo como «rubio y sano, todavía atado», y su cara como «muy blanca y bien proporcionada».

Impresionado, el obispo de Coímbra comisionó una nueva tumba de plata y de vidrio en la que mostrar el cuerpo conservado de Isabel. Sin embargo, su visión, que habría colocado firmemente a la santa reina en compañía de un sinnúmero de otros que se negaron a descomponerse a plena vista de los feligreses, sólo se cumplió en parte.

image9Las ruinas del antiguo monasterio de Santa Clara, donde Isabel de Aragón vivía recluida como viuda, con el nuevo monasterio de Santa Clara, donde descansa su cuerpo incorrupto, visible en el fondo encima de la colina. (Foto: Rafaela Ferraz)

Isabel fue trasladada cuesta arriba al nuevo monasterio de Santa Clara en 1677, debido a las crecientes inundaciones en la Vieja Santa Clara, donde había sido puesta por primera vez para descansar. Fue aquí donde fue colocada en la tumba de plata que vemos hoy, pero la única parte de su cuerpo dejada a la vista de los espectadores, que asomaba por la cubierta del féretro, era su mano derecha.

Me dicen que Isabel de Aragón todavía descansa dentro de esa tumba de plata, aunque está protegida sobre todo de mis ojos. No parece importar a las docenas de personas delante de mí, esperando pacientemente en fila para una visión de la mano incorrupta de una santa.

En estas raras jornadas de puertas abiertas, la atmósfera alrededor de la tumba de la santa reina es sombría y nostálgica, como si todas estas personas – en su mayoría mujeres piadosas, de la edad en que Isabel murió – simplemente regresan a visitar a una vieja amiga. Algunos besan el lugar en la intrincada superficie de la tumba. Algunos presionan rosas frescas contra la plata, discretamente, antes de salir con estos recién bendecidos trofeos.

image10Un hombre mira a la tumba de plata, con la esperanza de echar un vistazo a la mano incorrupta de Isabel de Aragón. (Foto: Rafaela Ferraz)

Parece que los guardianes se aburren de estas muestras de afecto por una mujer muerta. Simplemente miro a través del cristal, e intento localizar a la reina muerta dentro de los confines de esta caja de plata altamente pulida. Entonces lo veo. Un momento está allí, el siguiente no, la luz jugando trucos en mí. Es una mano, en buen estado.

Los dedos están ligeramente doblados. La muñeca, relajada y equilibrada, sobresale de un pliegue en la cubierta del féretro. Estoy cada vez más inclinado a confiar en los 1612 informes sobre el estado postmortem de esta mujer.

En cuanto a la mano, este es realmente muy blanca y bien proporcionada.

http://www.atlasobscura.com/articles/this-680yearold-saints-hand-has-never-decomposed?utm_source=facebook.com&utm_medium=atlas-page

En un futuro publicaremos un trabajo que realizamos hace unos 20 años y que explica el fenómeno de los cadáveres incorruptos (LRN).

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