Historias de fantasmas: La ciencia detrás de los avistamientos

Historias de fantasmas: La ciencia detrás de los avistamientos

No hay evidencia científica de una explicación sobrenatural para los avistamientos de fantasmas. Pero los parapsicólogos también tienen sus argumentos.

Por Glenn McDonald

29 de octubre de 2013

sk-2017_04_article_main_desktopcLas historias de fantasmas han existido siempre y cuando haya habido historias en sí. La idea de las apariciones del mundo de los espíritus se remonta a los orígenes de la historia escrita, y probablemente incluso más atrás en las tradiciones orales. Una encuesta reciente de CBS News concluyó que casi la mitad de todos los estadounidenses creen en fantasmas, y el 22 por ciento dice haber visto o sentido la presencia de un fantasma.

Y sin embargo, la ciencia dominante ha sido clara e inequívoca desde hace mucho tiempo: no hay evidencia científica de una explicación sobrenatural para los avistamientos de fantasmas. Entonces, ¿cómo explicamos esos incidentes cuando las personas racionales creen sinceramente que han visto o sentido un fantasma? ¿Cuáles son algunas de las explicaciones científicas, no paranormales para el fenómeno de los avistamientos de fantasmas?

imageElisa Lazo de Valdez / Corbis

Como resulta, hay bastantes explicaciones del mundo real para los avistamientos de fantasmas. El investigador Loyd Auerbach, autor de varios libros sobre el tema de los encantamientos, es un creyente en fantasmas y ha estado investigando los avistamientos reportados por 30 años. Sin embargo, incluso él admite que la gran mayoría de los presuntos encantamientos pueden ser explicados por fenómenos naturales. El principal entre ellos es el estado psicológico de la persona que experimentó el encantamiento.

«Es a menudo porque la gente está predispuesta – han estado viendo demasiados programas de televisión, o algo malo está pasando en sus vidas», dijo Auerbach. «A veces la gente está psicológicamente perturbada, pero la mayoría de las veces yo encuentro que la gente comete errores porque ya están en un estado sensibilizado debido a algo completamente diferente: son personas que son sugestionables y cuando ese clavo en la pared finalmente sale, atribuyen significado a un acontecimiento mundano».

A veces un fenómeno natural legítimo, o una combinación de diferentes fenómenos, puede resultar en un «avistamiento de fantasmas». Por ejemplo, investigaciones que datan de la década de 1970 sugieren que los campos electromagnéticos de frecuencia extremadamente baja (ELF, por sus siglas en inglés) pueden estimular ciertas partes del cerebro y producir efectos que a menudo se asocian con obsesiones. «Tenía un caso hace un par de años, una familia se había mudado a una casa y en una habitación en particular, se marearon o tuvieron dolores de cabeza», dijo Auerbach. «Vieron sombras por el rabillo del ojo».

Auerbach investigó y descubrió que la casa estaba directamente bajo hilos de alta tensión que emitían un campo electromagnético y un zumbido de baja frecuencia. «Fue en la frecuencia que vibraría sus ojos», dijo Auerbach. Eso te haría ver las cosas por el rabillo del ojo.

Los zumbidos de baja frecuencia, a veces llamados infrasonidos, también pueden producir sentimientos de miedo y ansiedad, dijo Auerbach. «Hollywood ha sabido esto desde los años 50 por lo menos, y es el porqué usted consigue esos tonos bajos de frecuencia en bandas de sonido de las películas de terror.

En muchos casos, un supuesto encantamiento es causado por múltiples factores que parecen sobrenaturales cuando se combinan. Por ejemplo, Auerbach dijo que el infrasonido y las ondas electromagnéticas sólo explicaban algunos de los problemas en la casa bajo los cables de alta tensión. «No fueron sólo dolores de cabeza, la familia dijo que percibía olores nocivos que olían a azufre», dijo. «También reportaron ráfagas de fuego que encendían las paredes».

La investigación posterior reveló que la casa estaba adyacente al basurero y que el gas metano se filtraba desde el suelo. «Eso era lo que olían, y había tanta electricidad estática en la casa que el metano se incendiaba», dijo Auerbach.

sk-2017_04_article_main_desktopdEn una ilustración de 1874, Anne Morgan – decía haber estado muerta durante dos siglos – se revela bajo el nombre de «Katie King», a través de médiums espiritistas a buscadores de fantasmas en Filadelfia | Corbis

En los casos en que las personas afirman haber visto una aparición, pero no hay factores psicológicos o de energía emitida, el «fantasma» puede ser simplemente una ilusión óptica. Más comúnmente, es un incidente de luz rebotando en una ventana u otra superficie reflectante. También está el fenómeno psicológico de la pareidolia, donde el cerebro da significado a las imágenes o patrones al azar – ver caras en las nubes, digamos, o el fantasma de su abuela en las sombras de un armario.

Dante Centuori, director de producciones creativas en el Centro de Ciencias de los Grandes Lagos, dijo que cree que los presuntos avistamientos de fantasmas son siempre el resultado de un fenómeno natural mal interpretado. Incluso con incidentes que no podemos explicar, es simplemente una cuestión de pasar por alto algo o atribuir significado falso.

«Estamos muy propensos a errores en términos de observación y percepción», dijo Centuori. «Tenemos la predisposición de llenar los espacios en blanco con un contexto cultural, con las imágenes con las que todos somos bombardeados, vemos algo que no suma y saltamos a: «˜Es un fantasma»™».

sk-2017_04_article_main_desktopeTomado en Norfolk, Inglaterra, en 1936 por Capt. Hubert C. Provand, la así llamada foto de «Lady Brown Ghost» fue publicada en la revista Country Life. | Wikimedia Commons

Las alucinaciones visuales se citan a menudo como la explicación científica detrás de los avistamientos de fantasmas, y pueden ser causadas por condiciones psicológicas y – de acuerdo con algunas investigaciones – ondas electromagnéticas que afectan al cerebro. Pero hay un área gris gigante en este tema, dijo Auerbach, porque una experiencia que podría ser exactamente llamada una alucinación también puede ser un verdadero avistamiento de fantasmas.

«La clave para nosotros es que la gente pueda tener experiencias que podrían llamarse alucinaciones», dijo. «Pero si lo que están viendo es históricamente exacto – si están describiendo cosas que de otro modo no podrían conocer – entonces hay algo muy digno de investigación».

sk-2017_04_article_main_desktopfiStock

Al investigar los avistamientos de fantasmas, los investigadores siempre tienen que estar pendientes de otro fenómeno totalmente no paranormal: el engaño. Auerbach dijo que la mayoría de las veces, son miembros de la familia o niños tratando de sacar una rápida como una broma. A veces el bufón tiene otras ambiciones, y trata de engañar al investigador, también. ¿Alguna vez Auerbach recibió solicitudes de personas que tratan de ejecutar una rutina Scooby Doo?

«Con poca frecuencia», dijo Auerbach. «Recibo llamadas de vez en cuando cuando siento que la situación es un poco hinchada, siempre pregunto a la gente lo que quieren de una investigación, si dicen que quieren vender la historia al cine y ganar mucho dinero, entonces No quiero involucrarme, también he tenido un par de llamadas que, más tarde descubrí, eran grupos escépticos tratando de atraparme».

https://www.seeker.com/ghost-stories-the-science-behind-sightings-1767991664.html

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