Enormes trozos de hielo caen del cielo, dejando un cráter en el jardín delantero de un hombre de Liberty

Enormes trozos de hielo caen del cielo, dejando un cráter en el jardín delantero de un hombre de Liberty

11 de octubre de 2018

Por Kevin Nevers

Dennis Nover estuvo incómodamente cerca de ser aplastado el domingo en su propio patio delantero, posiblemente por una anomalía meteorológica tan rara y extraña que muchos meteorólogos ni siquiera han oído hablar de ella.

Alrededor de las 6 de la tarde, bajo un cielo despejado, Nover paseaba a sus perros afuera de su casa en Yorktown Street en Liberty Township cuando escuchó «un zumbido y un golpe», un golpe lo suficientemente fuerte como para sacudir la casa de su vecino.

Luego lo vio, a unos 30 pies de distancia, en el césped junto a su camino de entrada: un trozo de hielo transparente, del tamaño de una pelota de baloncesto y que pesaba entre 15 y 20 libras, destrozado en un cráter de más de un pie de profundidad y dos pies de ancho. «Mis perros empezaron a ladrarle», dijo Nover.

Nover hizo dos cosas el lunes: llevó un pedazo de hielo al Departamento de Meteorología de la Universidad de Valparaíso, donde nadie sabía qué hacer con eso.

Y visitó el Chesterton Tribune, donde un reportero sabía exactamente qué hacer: Google «trozos claros de hielo que caen del cielo».

El resultado principal: un artículo de Wikipedia titulado «Megacriometeoro».

Resulta que los proyectiles de hielo peligrosamente grandes que caen de los cielos soleados son una cosa ahora. No es hielo azul, claro, como el lanzamiento de un baño químico de un avión de pasajeros. Es hielo claro, como el granizo, pero no granizo, en la medida en que el granizo más grande registrado en los EE. UU. – recuperado en julio de 2010 en Vivian, S.D. tenía el tamaño de un simple melón dulce y pesaba 1.93 libras.

El término «megacriometeoro» fue originalmente acuñado por un geólogo español, Jesús Martínez-Frías, después de que un trozo de hielo de 4.5 libras aterrizara en el parabrisas de un automóvil en Tocina, España, en 2000. A esa caída siguieron varias otras en el área durante un período de una semana. Desde entonces, según Wikipedia, se han reportado al menos 20 caídas de hielo similares en todo el mundo (21, sin contar la de Nover), incluido un monstruo de 200 libras en Oakland, California, y un gigante de 400 libras en Brasil.

Resumiendo, los 10 años de investigación llevada a cabo por su equipo, en un artículo de 2010, Martínez-Frías pudo decir mejor que los megacriometeoros no son lo que son. «Los megacriometeoros no son el granizo clásico, el hielo de las aeronaves (aguas residuales o fugas de tanques), ni el simple resultado de los procesos de congelamiento a grandes alturas. Una revisión histórica detallada de tales eventos de caída de hielo confirma que hay muchas referencias documentadas de grandes bloques de hielo que se remontan a la primera mitad del siglo XIX (anterior a la invención de los aviones). También revela que, principalmente después de 1950, el número de golpes de megacriometeoros ha aumentado espectacularmente».

Ese aumento en la incidencia de megacriometeoros podría posiblemente estar relacionado con el cambio climático, especuló Martínez-Frías. Pero la causa real del fenómeno en sí sigue siendo un misterio. «Todavía se necesita mucho trabajo», insistió, «ya que ningún modelo geofísico puede explicar satisfactoriamente qué factores causan la nucleación y el crecimiento del hielo, o cómo estos bloques de hielo inusualmente grandes pueden formarse y mantenerse en la atmósfera».

La última pregunta, en particular, es un desconcertante, porque los granizos normales se forman cuando las tormentas de corriente ascendente elevan las gotas de agua en el cielo por encima del nivel de congelación, donde se convierten en pequeñas bolas de hielo que bailan en el aire, y se hacen cada vez más grandes a medida que más agua se congela sobre ellas hasta que su gran peso hace que caigan a la tierra. Como Megan Dodson, una meteoróloga de la estación de South Bend de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, le dijo al Tribune, las corrientes ascendentes en las Grandes Planicies a menudo son lo suficientemente poderosas para mantener las gotas de agua congelada el tiempo suficiente para formar granizo muy grande: una pelota de golf o del tamaño de una pelota de béisbol. Aquí en Indiana, sin embargo, las corrientes ascendentes tienden a ser más débiles y el granizo es típicamente del tamaño de los guisantes.

Pero Dodson, que admite alegremente que, hasta que fue contactada por el Tribune, nunca había oído hablar de megacriometeoros, no sabe de ninguna corriente ascendente capaz de superar la tremenda fuerza de gravedad que se ejercería sobre un cubo de hielo de un cuarto de tonelada en la troposfera, mucho menos en 15 libras de Nover. En cualquier caso, dijo, las piedras de granizo se forman específicamente en tormentas eléctricas, no en el apacible cielo de Liberty Township el domingo por la noche.

Dodson agregó que los megacriometeoros son totalmente geniales y, si es un megacriometeoro, el señor Nover tiene la suerte de haber visto uno y la suerte de no haber sido asesinado por él.

Por otro lado, hay una explicación más prosaica: la caída de hielo de Nover fue simplemente un artefacto de formación de hielo de la aviación. Esa es la mejor suposición de Craig Clark, profesor asociado de meteorología en VU, quien a última hora del miércoles le dijo al Tribune que «está bastante seguro de que el hielo se cayó de un avión». Se forman diferentes tipos de hielo en el exterior de las aeronaves bajo diferentes condiciones meteorológicas, pero el requisito previo es la presencia en el aire de agua líquida subenfriada, y algunas veces el hielo así formado rompe un avión en el aire.

Ciertamente, la proliferación de vuelos comerciales después de la Segunda Guerra Mundial podría explicar al menos parte del aumento «espectacular» en caídas de hielo reportadas desde 1950 citado por Martínez-Frías. Pero la formación de hielo en la aviación no puede explicar ningún megacriometeoro registrado antes de Kitty Hawk.

Cuando Nover habló por última vez con el Tribune, se dirigía al Departamento de Salud del Condado de Porter, con la esperanza de que se analizara químicamente un espécimen de su caída de hielo. La fuente real, por supuesto, meteorológica o aeronáutica, no habría importado si Nover hubiera sido eliminado. «Sonaba como un zumbido. Solo pensé que era el viento en los árboles. Si esa cosa me hubiera golpeado, me habría quitado la cabeza».

http://www.chestertontribune.com/Duneland%20Community%20News/huge_ice_chunk_falls_from_sky_cr.htm

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