“No hay lugar para correr”: el ovni olvidado de Loch Raven Reservoir, 60 años después

«No hay lugar para correr»: el ovni olvidado de Loch Raven Reservoir, 60 años después

El 26 de octubre de 1958, un objeto volador no identificado fue visto supuestamente sobre el embalse de Loch Raven. El incidente lanzó una investigación de la Fuerza Aérea, provocó titulares e incluso inspiró a un vecindario de Towson, Knollwood, presentara una serie de fotos de «invasión alienígena».

Libby Solomon, Towson Times

Alrededor de la medianoche del 26 de octubre de 1958, Alvin Cohen y Phillip Small daban un paseo por el embalse de Loch Raven en Towson cuando dijeron que un gran objeto iridiscente con forma de huevo apareció sobre un puente.

Los jóvenes se acercaron poco a poco y el coche se paró en seco, sin faros, sin motor, sin encendido, como si todo el sistema eléctrico se hubiera agotado.

«No había un lugar para correr», dijo Small, de 27 años, a un investigador de la Fuerza Aérea menos de dos semanas después, según una transcripción de la entrevista en un informe desclasificado del incidente. «Probablemente lo hubiéramos hecho si hubiéramos podido, pero estábamos aterrorizados por lo que vimos».

Cohen, entonces de 24 años, dijo a los investigadores que los hombres se escondieron detrás del auto y observaron el objeto flotar. Hubo un destello de luz, ruido y calor, y luego, dijo Cohen, se elevó hacia el cielo y desapareció.

El 26 de octubre de este año se cumplirán 60 años desde que Cohen y Small informaron haber visto el misterioso objeto sobre el reservorio, en el momento más alto de la obsesión estadounidense con los objetos voladores no identificados, o los ovnis.

El incidente inspiró a los cazadores de ovnis a través de los años y lanzó una investigación oficial de la Fuerza Aérea. Pero hoy, dicen los lugareños, la historia se ha perdido en gran parte en la historia y muchos no saben que alguna vez sucedió.

Después de realizar entrevistas y examinar la escena, el oficial investigador, el 2do teniente Bert R. Staples, escribió en el informe de 1958: «Este ovni permanece no identificado».

Platillos y espías

El incidente de Loch Raven fue uno de los muchos sucesos extraños reportados en la década de 1940 a través de la década de 1960, cuando la paranoia de la Guerra Fría se cruzó con una fascinación por el espacio exterior y lo desconocido.

El profesor de historia de la Universidad Estatal de Pensilvania, Greg Eghigian, quien estudia la historia de los ovnis, dijo que a finales de los años 40 y principios de los 50, incluso los principales medios de comunicación informarán extraños avistamientos de «platillos voladores».

Casi al mismo tiempo, el gobierno de EE. UU. comenzó a investigar los informes, no buscando signos de vida extraterrestre, sino signos de tecnología espía de la Unión Soviética. Desde 1947 hasta 1969, la Fuerza Aérea investigó estos hechos bajo un programa llamado Proyecto Libro Azul.

bal-md-ufo-1949-19400315Según una hoja informativa de la Fuerza Aérea de 1985 publicada en el sitio web de los Archivos Nacionales, 12,618 avistamientos fueron reportados al Proyecto Libro Azul. De ellos, solo el 5 por ciento nunca fue explicado. El incidente de Loch Raven estuvo entre los 701 que permanecieron «sin identificar».

La Fuerza Aérea no fue la única organización que vigilaba los cielos. De acuerdo con el informe de la Fuerza Aérea, después de que el objeto desapareció y Small y Cohen descubrieron que su automóvil arrancaba nuevamente, condujeron hasta la intersección de Loch Raven Boulevard y Joppa Road para hacer una llamada telefónica. Su primer llamado no fue a la policía, sino al Cuerpo de Observadores de Terreno, una organización civil que observaba el cielo en busca de aviones enemigos durante la Guerra Fría.

Tom Graf, un miembro de la junta de la Sociedad Histórica del Condado de Baltimore que ha estudiado el incidente de Loch Raven, dijo que estaba fascinado de que la organización fuera la primera llamada que hicieron los hombres «cuando ocurrió el evento más extraño en su vida».

«Un millón y medio de personas mirando los cielos; ellos no hacen eso hoy», dijo Graf. «Era solo un mundo diferente en ese entonces».

Otros grupos que observan los ovnis incluyen el Comité Nacional de Investigaciones sobre Fenómenos Aéreos, o NICAP. El grupo, fundado en la década de 1950, visitó el lugar del incidente de Loch Raven para realizar sus propias pruebas forenses, que no fueron concluyentes, según el informe de la Fuerza Aérea. El informe de la Fuerza Aérea fue subido al sitio web de NICAP.

Para 1958, Eghigian dijo que los medios de comunicación y el público se habían cansado de observar ovnis a menos que un incidente fuera «algo realmente inusual o notable». El incidente de Loch Raven encajaba en el proyecto de ley, dijo.

«Es lo que más adelante se llamará un encuentro cercano», dijo Eghigian. «La idea que llamaría la atención es … están muy, muy cerca de esto. No está en el cielo a millas de distancia».

Aunque la Fuerza Aérea no estaba buscando alienígenas, Eghigian dijo que muchos civiles sí lo estaban, y que incidentes como el de Loch Raven se referían a los observadores de ovnis, llamados ufólogos.

«Si estos son realmente extraterrestres, se están acercando a nosotros, un poco audaces, un poco menos reservados», dijo Eghigian que los ufólogos pensaron en ese momento. «Hay algunos ufólogos que van a comenzar a ver estas historias como indicativas de algo más siniestro».

Una historia convincente

Graf, de la Sociedad Histórica, no está exactamente seguro de lo que sucedió esa noche en 1958, pero parece que algo sucedió.

«Usted lee el informe y parece que estos dos muchachos estaban diciendo la verdad», dijo Graf, agregando que, por separado, «sonaban asustados».

«Lo siento, lo vi; Ojalá no lo hubiera visto», contó Small a la Fuerza Aérea.

Eghigian dijo que la comunidad ovni busca informes «convincentes» que tienen tres elementos. Las personas que los reportan deben ser creíbles. Los detalles deben dar credibilidad a las historias. Y debería haber evidencia forense. Loch Raven, dijo, tenía los tres.

«Tanto SMALL como COHEN parecían estar bien educados y hablaron de manera inteligente», escribió Staples, el teniente de la Fuerza Aérea. «Parecían sinceros e indicaron que no querían publicidad».

Los esfuerzos por conocer el paradero actual de Small y Cohen no tuvieron éxito.

El teniente también entrevistó a otros testigos, entre ellos un niño de 16 años y dos empleados de un restaurante a orillas del lago, que vieron objetos brillantes similares a la misma hora y ubicación. Los empleados del restaurante también escucharon el mismo sonido que reportaron los hombres: un fuerte estallido que sonó a Cohen como una explosión, a Small como un trueno.

Luego estaba el sistema eléctrico del automóvil, que supuestamente se apagó cuando Phillip y Small se acercaron al objeto. Eghigian dijo que eso podría considerarse evidencia forense.

Después de que el objeto desapareciera y Small y Cohen hicieran la primera llamada telefónica, el miembro del Ground Observer Corps que contestó dijo «Aww, vamos ahora», y colgó. Luego llamaron al Recinto de Towson del Departamento de Policía del Condado de Baltimore, que envió a dos oficiales a la escena y tomó un informe.

Después de la «tremenda ola de calor» del objeto, Small dijo que él y Cohen se sentían como si sus caras hubieran sido quemadas por el sol. Fueron al Hospital St. Joseph «para tratar de determinar si posiblemente eran algún tipo de quemaduras por radiación», dijo.

El hospital hizo un examen superficial y liberó a los hombres. Small dijo que su cara era notoriamente roja, y The Baltimore Sun informó que en diciembre dijo que su esposa y sus colegas habían notado el cambio de color.

El investigador de la Fuerza Aérea estaba convencido: Staples escribió que con todos los testigos creíbles, «se puede suponer que el avistamiento realmente ocurrió».

Pero la Fuerza Aérea no pudo encontrar una explicación para el huevo brillante, según el informe. No hay actividad meteorológica inusual, ni tormentas eléctricas, ni nubes, ni posibilidad de que sea un avión a una altitud tan baja. Y «no se sabe que ningún proyecto especial esté operando en esa área». La Fuerza Aérea no tenía respuestas.

Misterio en el barrio.

ph-tt-aliens-1108-20171031-pgLa Asociación Knollwood organizó una celebración de Halloween en el vecindario en la intersección de Knollwood Road y Aigburth Road. La asociación rindió homenaje a la transmisión de la Guerra de los Mundos de Orson en 1938 en Facebook mediante la publicación de una versión de Knollwood relacionada con una invasión extraterrestre de Towson.

David Riley no está seguro de dónde escuchó por primera vez sobre el ovni de Loch Raven, pero ahora lo tiene todo.

ph-tt-aliens-1108-20171031-pg-002El presidente de la Asociación Knollwood movilizó su vecindario sureste de Towson el año pasado para albergar una exhibición de Halloween con el tema de una «invasión extraterrestre», una que dijo que regresará este año.

«Fue una historia genial, y algo que realmente no era muy conocido», dijo Riley. El fanático de la ciencia ficción y el horror, que se describe a sí mismo, compró un pilar extraterrestre de una sala de cine en L.A. y presentó una serie de videos y fotos que representan un mundo en el que los extraterrestres invaden Knollwood. En algunas de las fotos, un extraterrestre muerto tiene un mapa del vecindario de Towson.

ph-tt-aliens-1108-20171031-pg-003Algún día, dijo Riley, espera organizar un «festival alienígena» en el centro de Towson alrededor de Halloween, para atraer a la gente al distrito de negocios durante los meses más fríos.

«Es algo que se ha enterrado en el tiempo y nunca ha sido parte de la tradición local», dijo Riley. «Y sabes qué, creo que hay mucho potencial para divertirte y expandirlo».

Graf, el miembro de la Sociedad Histórica y residente de Lutherville, dijo que pasea a su perro por el embalse de Loch Raven y recorre el área por la noche y piensa en cómo debe haber sido ver ese huevo resplandeciente.

imageEn una serie de videos de fantasía hechos en casa inspirados en el avistamiento ovni de Loch Raven de 1958, un extraterrestre aterriza en el vecindario de Knowswood en Towson. Cortesía David Riley

«Es divertido saber que las personas estaban locas y paranoicas en ese entonces, como lo están ahora», dijo. «Y es realmente bueno saber que la Fuerza Aérea, con todos los recursos disponibles para ellos, no resolvieron el caso».

Eghigian, el historiador, dijo que las historias de ovnis no atraen a las personas ni las ponen nerviosas hoy en día, como lo hicieron en la década de 1950. Pero «todavía tiene una tracción», dijo.

«Hay una especie de sed inagotable e insaciable que muchas personas tienen por pensar en cosas que consideran misteriosas o paranormales», dijo Eghigian. «Eso habla de una cosa que creo que es prácticamente universal en las personas: querer entender y pensar que el universo es en realidad mucho más grande de lo que la mayoría de nosotros podemos comprender. En el mundo suceden cosas extrañas, y estas cosas no se explicarán a primera vista».

Graf dijo que está bien por no saber exactamente qué sucedió cerca de su hogar en Lutherville en 1958; de hecho, le gusta.

«Es divertido tener un pequeño misterio en el vecindario», dijo.

http://www.baltimoresun.com/news/maryland/baltimore-county/towson/ph-tt-loch-raven-ufo-1024-story.html

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.