Hasta mediados de la década de 1700, la clorosis era conocida como la “enfermedad de las vírgenes”

Hasta mediados de la década de 1700, la clorosis era conocida como la «enfermedad de las vírgenes»

«¢ La clorosis fue una enfermedad diagnosticada con frecuencia durante el siglo XIX que le daba un tinte verdoso a la piel de los afectados.

«¢ Como cura, los médicos les decían a las mujeres jóvenes que se casaran y se reprodujeran, hicieran ejercicio o abandonaran sus estudios, según las expectativas de la sociedad.

«¢ La enfermedad, asociada con la deficiencia de hierro, finalmente desapareció, probablemente debido a mejores tratamientos y al final del sobrediagnóstico.

464003841En la década de 1890, el 16 por ciento de las ingresadas en el Hospital St. Bartholomew en Londres recibió el diagnóstico de clorosis. La enfermedad conllevaba una serie de síntomas, como anemia, amenorrea, falta de apetito, pica (la necesidad de comer cosas que normalmente no se comerían, como cera) y fatiga. Pero lo más inusual, y lo que le dio nombre a la enfermedad, era el tinte verdoso que adquiría la piel de las afectadas.

Hoy en día, si Googlea «clorosis», todo lo que obtendrá son enlaces a enfermedades de las plantas. Las plantas tienen una deficiencia de hierro, aunque la enfermedad se manifiesta como una pérdida de verde, no un exceso. Quedan casos humanos dispersos, pero lo que una vez fue una epidemia ha desaparecido en gran medida. En la década de 1980, el hematólogo William Crosby publicó un artículo titulado «Whatever Became of Chlorosis?»

Durante siglos, la clorosis fue una constante, aunque los diagnósticos detrás de ella cambiaron con las normas sociales y médicas de la época. Descrita por primera vez en 1554, se conocía hasta mediados de 1700 como la «enfermedad de las vírgenes», y se pensaba que la mejor cura era el coito (la sangría también era un tratamiento popular).

Se prescribía el matrimonio como cura para las mujeres

Anna Scanlon, Illinois Wesleyan University

«La clorosis se consideraba absolutamente una enfermedad de las mujeres, lo que significaba, como a menudo significa hoy, que recibió poca atención y fue fácilmente descartada con curas absurdas», dice Anna Scanlon, directora del centro de redacción de la Universidad Wesleyana de Illinois y una ávida investigador de clorosis. Otros tratamientos incluían decirle a las mujeres que concibieran, hicieran ejercicio o abandonaran la educación. Si bien había médicos que creían que los hombres también podían contraer clorosis, se pensaba que estos casos eran extremadamente raros, y los hombres diagnosticados con ella generalmente se describían como afeminados. La enfermedad se asoció predominantemente con las clases altas hasta mediados del siglo XIX, cuando el establecimiento médico se dio cuenta de que las mujeres pobres también podían carecer de una nutrición adecuada y exposición a la luz solar.

Se pensaba que los internados que atendían a las hijas de familias ricas eran un caldo de cultivo para la clorosis, al igual que se pensaba que eran focos de anorexia en los tiempos modernos. Resulta que las dos enfermedades tienen mucho en común: ambas se han asociado fuertemente con la feminidad y se cree que son enfermedades del cuerpo y del alma, nacidas al menos en parte de la turbulencia de la adolescencia y la restricción de los roles sociales de las mujeres. Los tratamientos para la clorosis reforzaron en gran medida las ideas de la época sobre lo que deberían ser las mujeres: casadas, reproductivas y no centradas en la educación. «A las mujeres se les prescribió el matrimonio como una cura porque se las consideraba solteras si tenían educación», dice Scanlon. «Así que fue esencialmente una forma de matar dos pájaros de un tiro: evitar que recibieran una educación y restaurarlas a su lugar adecuado en la sociedad, al tiempo que se detenía la progresión de la enfermedad».

Entonces, ¿qué pasó con la clorosis? La respuesta es probablemente triple: los síntomas se derivaron a un diagnóstico diferente, anemia hipocrómica; los tratamientos se volvieron más efectivos al enfocarse en la dieta más que en la virginidad; y los médicos con pacientes femeninas jóvenes ya no esperaban encontrar clorosis en todos lados.

Mucho sobre la enfermedad sigue siendo misterioso. Se desconoce, por ejemplo, si las afectadas siempre se volvieron verdes. Un artículo de 1980 sobre la enfermedad en el British Medical Journal sugirió que «posiblemente muchos vieron verdor porque creían que debían hacerlo», y que el apodo de «enfermedad verde» podría deberse a que las mujeres involucradas eran metafóricamente verdes (es decir, sin experiencia).

Otra razón por la que la clorosis puede haber desaparecido: había enfermedades más grandes y llamativas de las que preocuparse. «La salud pública perdió interés en la clorosis a medida que las preocupaciones más grandes llegaron a la vanguardia», dice Scanlon, como «el shock de conchas asociado con la Primera Guerra Mundial, la gripe y la pandemia de 1918». Las adolescentes que no tenían sus períodos menstruales, incluso si las volviera verdes, tomaron un asiento trasero y luego se desvanecieron.

https://www.ozy.com/true-and-stories/chlorosis-green-disease-teenage-girls/309931/

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.