Magia pandémica: una breve historia de Abracadabra

Magia pandémica: una breve historia de Abracadabra

2 de julio de 2020

Autor: EsoterX

«Manejar un idioma con habilidad es practicar una especie de hechicería evocativa» – Charles Baudelaire

abracadabra¿Cómo está tu malaria?

En tiempos de pandemias, siempre es útil tener algunos trucos bajo la manga. Uno no necesita buscar más que un buen mago de teatro a la antigua, y su frase favorita pronunciada mientras saca un conejo de un sombrero: «abracadabra». Los orígenes precisos de este antiguo conjuro hechicero se pierden en las brumas del tiempo, pero fue popularizado en el siglo II d. C. por Serenus Sammonicus, médico del emperador romano Caracalla como una herramienta útil en la curación de la malaria y otras enfermedades letales.

Ante un presunto caso de malaria, De Medicina Praecepta Saluberrima de Sammonicus, del cual solo tenemos versiones incompletas, prescribió la inscripción de un amuleto que representa la palabra «abracadabra» en forma de triángulo, eliminando una letra por línea hasta que usted terminó con «A» en el punto del triángulo invertido. Así es como se vería.

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Como todos los rituales mágicos, hay algunos pasos adicionales involucrados. «Después de usar el amuleto durante nueve días, tenía que arrojarse por encima del hombro a una corriente que corre hacia el Este. En casos que resistieron este talismán, Serenus recomendó la aplicación de grasa de león o coral amarillo con esmeraldas verdes atadas a la piel de un gato y llevadas alrededor del cuello» (Wootton, 1910, p16). La magia en el mundo antiguo no era amable con los gatos.

Maldita sea la quinina, al menos tendrías un amuleto de aspecto genial. Probablemente estarías muerto, pero ¿por qué no tener un poco de brillo para llevar a la tumba? Para el siglo XVI, aunque todavía no habían renunciado por completo al concepto de amuletos mágicos, surgió la idea naciente de un efecto placebo. Auger Ferrier (1513-1588), médico/astrólogo de la reina francesa Catherine de Medici, en su tratamiento Vera medendi methodus de homerica comentó: «Las canciones y los personajes no tienen solo este poder: existe también en una mente creyente, que se produce en lo no aprendido con la ayuda de signos visibles, y en lo aprendido por una influencia reconocida y peculiar» (Ennemoser, 1854, p121). La filosofía básica compartida entre los médicos del siglo XVI era que estos amuletos podrían no ser buenos, pero ciertamente no harían ningún daño.

Los emperadores romanos posteriores como Geta y Severus Alexander, eran seguidores de las enseñanzas médicas de Serenus, y sin duda perpetuaron el uso de la formulación de «abracadabra», pero también fue recogida por los gnósticos de la secta de Basílides (un cristiano del siglo II). Maestro religioso gnóstico en Alejandría, Egipto), que persistió hasta al menos el siglo IV dC. Sabemos esto porque existe una gran cantidad de «Piedras Abraxas», amuletos de curación tallados con «abraxas» o «abrasax» inscritos en ellos, que muchos creen que se deriva de «abracadabra», aunque esto se considera especulativo y muchos estudiosos no están de acuerdo, a pesar del momento sospechosamente coincidente de su popularidad en el mundo romano.

Tradicionalmente, se cree que la palabra «abracadabra» deriva de frases en hebreo que significan «crearé mientras hablo», o alternativamente arameo, «creo como la palabra». Aún otros eruditos sostienen que es un compuesto de palabras egipcias abrak y sax, que significa «la palabra honorable y sagrada», o una variedad de derivaciones griegas. La verdad es que nadie lo sabe, pero el uso de variaciones en «abracadabra» en amuletos para curar sin duda ha existido durante mucho tiempo.

Thomas Pettigrew tenía una curiosa opinión sobre los orígenes de «abracadabra», que dijo derivaba del historiador y viajero, nativo de Judea, Sextus Julius Africanus (fallecido alrededor del 240 DC), afirmando que «Julius Africanus dice que pronunciar la palabra de la misma manera será igualmente eficaz como escribirla. Abracadabra era un dios y los Tryians lo adoraban como tal» (Pettigrew, 1844, p54). Por Tryians, suponemos que se refiere a los residentes de la antigua ciudad-estado fenicia de Tiro (ahora en el Líbano, pero considerada como una de las ciudades habitadas continuamente más antiguas del mundo). Por supuesto, había más de 70 dioses fenicios, ninguno de los cuales sabemos se llamaba Abracadabra. Podemos encontrar a Resheph, el dios de las plagas, y a su compañera Anath (la diosa guerrera), pero eso no nos lleva muy lejos. Tal vez un erudito de la religión fenicia podría aportar ideas, pero eso no es exactamente una elección de carrera lucrativa, por lo que dudo que haya muchas por ahí.

«Abracadabra» todavía estaba en uso como conjuro curativo durante la Gran Plaga de Londres, de 1665 a 1666 (la última instancia de peste bubónica en Londres), como el ministro puritano Increase Mather y el escritor Daniel Defoe la desdeñaron, cuando los londinenses publicaron el Palabra en sus puertas para evitar enfermedades. Defoe comentó: «Podría pasar mucho tiempo en mis exclamaciones contra las locuras, y de hecho la maldad, de esas cosas, en un momento de tal peligro, en una cuestión de consecuencias como esta, de una infección nacional. Pero mis memorandos sobre estas cosas se refieren más bien a tomar nota solo del hecho y mencionar solo que así fue. Cómo los pobres encontraron la insuficiencia de esas cosas, y cuántos de ellos fueron llevados luego en los carros muertos y arrojados a las tumbas comunes de cada parroquia con estos encantos infernales y trucos colgando de sus cuellos» (Defoe, 1935, p35).

No abandonemos por completo a nuestros médicos de familia en esta era moderna a favor de los amuletos, pero no está de más aprovechar las probabilidades kármicas a su favor. Como dijo Thomas Jefferson: «Soy un gran creyente de la suerte, y encuentro que cuanto más trabajo, más tengo». Además, es mejor que beber lejía.

Referencias

Defoe, Daniel, 1661-1731, and Arthur Wellesley Secord ed. A Journal of the Plague Year and Other Pieces. «First edition.» Garden City, N. Y.: Doubleday, Doran & Company, 1935.

Ennemoser, Joseph, 1787-1854, Mary Botham Howitt, and William Howitt. The History of Magic. London: H.G. Bohn, 1854.

Pettigrew, Thomas Joseph, 1791-1865. On Superstitions Connected With the History And Practice of Medicine And Surgery. London: J. Churchill, 1844.

Tavenner, Eugene, 1878-. Studies in Magic from Latin Literature. New York: AMS Press, 1966.

Wootton, A. C., d. 1910. Chronicles of Pharmacy. London: Macmillan and Co., 1910.

https://esoterx.com/2020/07/02/pandemic-magic-a-brief-history-of-abracadabra/

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