¿Por qué la gente cree cosas extrañas?

¿Por qué la gente cree cosas extrañas?

No sea víctima de sus propios prejuicios y mecanismos mágicos de defensa.

18 de agosto de 2020

Escuchamos mucho sobre teorías de conspiración, que van desde argumentos de «nacimiento» hasta anillos de pedofilia en pizzerías, hasta creencias en seres extraterrestres que viven en la puerta de al lado y controlan nuestras mentes (y, por supuesto, también están tratando de dominar el mundo). ¿Por qué la gente creería esas tonterías, particularmente cuando no hay evidencia que lo confirme y la mayoría de la gente no cree?

La psicología social ha demostrado claramente que tenemos ciertos sesgos arraigados en nuestros procesos de pensamiento que desvían nuestro pensamiento objetivo normal. Estos prejuicios sirven no solo para llevar a la gente a creer cosas extravagantes, sino también para fortalecer esos puntos de vista extraños.

Sentido y disonancia cognitiva. Los humanos tienden a querer encontrar una explicación conveniente para sucesos extraños y negativos. Cuando sucede algo malo o inusual, buscamos darle sentido. Por ejemplo, si alguien experimenta varios sucesos trágicos uno tras otro, puede formarse la creencia de que la persona está «maldecida» y/o está siendo «castigada» por alguna transgresión. La disonancia cognitiva es el estado desagradable de inconsistencias en los comportamientos o en los pensamientos del que los humanos tienden a tratar de deshacerse; queremos evitar estas contradicciones mentales. Entonces, tratamos de darle sentido creando consistencias (por ejemplo, los demonios o el diablo deben haber maldecido a la víctima desafortunada). Cuando las personas observan cosas raras, hay una tendencia a querer encontrarles sentido, por lo que podemos caer presa de cualquier teoría de la conspiración que parezca explicar razonable (o irrazonablemente) lo que sucedió.

Sesgo de confirmación. Una vez que uno ha adoptado alguna creencia extraña, el sesgo de confirmación sirve para fortalecerla. Tendemos a buscar evidencia que confirme nuestra creencia e ignoramos la evidencia que no lo confirma. Vemos esto todo el tiempo en la política (por ejemplo, escuchando solo a los medios de comunicación conservadores/liberales), pero también ayuda a fortalecer teorías y creencias escandalosas. Con las redes sociales, es muy fácil encontrar información que confirme cualquier teoría o idea loca, y simplemente ignorar los montones de evidencia contradictoria. Si no me cree, pruébelo. Piense en una idea extravagante y encontrará pruebas que lo confirman (mientras escribía esto, busqué en Google las invasiones extraterrestres y encontré una teoría de que el pulpo es en realidad un extraterrestre del espacio; por supuesto, también hay muchos científicos que dicen que esto es una tontería). Sin embargo, el resultado del sesgo de confirmación es que puede fortalecer cualquier creencia extravagante.

Creencia en un mundo justo. Existe una tendencia humana a creer que el mundo es justo y que las cosas «se equilibran». Entonces, cuando vemos que algo extraordinariamente bueno (o malo) le sucede a alguien, tendemos a pensar que sucederá algo malo (o bueno) que lo equilibrará. Comencé a pensar en esto cuando me encontré con teorías que afirman que ciertas celebridades son extraterrestres o que han vendido sus almas al diablo a cambio de fama y fortuna (tenga en cuenta que estos extraterrestres o demonios por asociación son siempre personas de alto perfil, estrellas de cine, directores ejecutivos, políticos, raramente tipos corrientes). La creencia en un mundo justo entra en acción para ayudarnos a creer que estas personas no llegaron allí a través del talento, el trabajo duro o la suerte, sino a través de algún otro proceso «extraño», porque, después de todo, esas cosas buenas no nos suceden.

Sesgo retrospectivo. Este es el prejuicio demasiado humano de «te lo dije». Si alguien posee creencias extrañas, como «seres extraterrestres se están apoderando de nuestro gobierno», entonces cuando un candidato extraordinario llega al poder (por ejemplo, el candidato del «caballo negro», Donald Trump) hace que sea fácil verificar el sistema de creencias de uno («Â¡Mira, sabía que era un extraterrestre!»).

Procesos de conformidad. Los creyentes de teorías de conspiración lejanas son una minoría, y la gran mayoría no tiene esas mismas creencias extrañas. Entonces, ¿cómo puede el creyente de la conspiración mantener sus creencias extrañas cuando la mayoría de las personas no creen? Bueno, la investigación sobre los procesos de conformidad sugiere que si encuentra a otros creyentes, incluso a una persona, puede ayudar a fortalecer la teoría/creencia escandalosa. De hecho, los creyentes a menudo mencionarán que hay otros («mucha gente cree …»).

Miedos existenciales. Muchas teorías de conspiración y creencias extravagantes implican amenazas a la vida, la seguridad personal y las instituciones democráticas. Muchas creencias extrañas son una consecuencia de los temores de las personas sobre su propia seguridad y mortalidad.

Mecanismos mágicos de defensa. Este es el proceso mediante el cual los creyentes pueden defenderse de pruebas y argumentos contradictorios que intentan desacreditar sus extrañas teorías/creencias. Detrás de estos mecanismos de defensa está la racionalización, un medio de aparentemente dar sentido a lo sin sentido. Por ejemplo, si alguien cree en una toma extraterrestre del planeta y le presentas hechos científicos que contrarrestan la existencia de extraterrestres, la defensa/racionalización mágica podría ser «los extraterrestres han plantado esas historias para que no nos enteremos sobre su siniestro plan». Del mismo modo, si un creyente señala un «demonio lagarto-alienígena» y usted responde, «parece una persona normal». El creyente dice, «el demonio está programando tu mente para ver a un humano». Las pruebas obvias se descartan como «falsas» o simplemente como parte de un encubrimiento cuidadosamente orquestado.

Mentiras audaces y sistemas de creencias. Esto proviene de mi investigación sobre la mentira. A menudo, cuanto más grande y audaz es la mentira, más probable es que se la crea simplemente porque el destinatario cree que «es así de salvaje/increíble, ¡debe ser verdad!» Esto ayuda a atraer al creyente y puede usarse para «convertir» a otros al extraño sistema de creencias.

Cómo contrarrestar las extrañas creencias de los demás.

Este será el tema de una publicación futura, pero la respuesta corta es proporcionar tanta evidencia objetiva y contradictoria como sea posible. Aunque el destinatario puede descontarlo, el primer paso es lograr que se involucre en algún tipo de pensamiento crítico.

https://www.psychologytoday.com/us/blog/cutting-edge-leadership/202008/why-do-people-believe-strange-things

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.