La triste muerte del monstruo del lago Khaiyr

La triste muerte del monstruo del lago Khaiyr

6 de enero de 2008

Por Darren Naish

Siempre parecía demasiado bueno para ser verdad. La historia cuenta que los miembros de un equipo de geólogos rusos de la Universidad Estatal de Moscú -liderados por el Dr. G. Rukosuyev– estaban, en 1964, inspeccionando Yakutia en Siberia cuando, en el lago Khaiyr (o lago Khainyr), vieron un monstruo lacustre. Pero no cualquier viejo monstruo de lago: uno de los monstruos de lago mejor descritos de todos los tiempos …

descargaLos «monstruos de lago» en todo el mundo son generalmente jorobas amorfas o formas de «bote invertido», pero este, descrito en detalle por el biólogo calificado Dr. Nikolai Gladkikh, era un enorme reptil cuadrúpedo de cuello largo y negruzco con una cola robusta. una cabeza de lagarto con pequeños cuernos supraorbitales y una aleta triangular baja que le recorre la espalda. La aleta era sostenida por rayos verticales, que siempre ha sido un bonito y plausible sonido (aunque no muy extraño, dado que las aletas rayadas se limitan a peces y tetrápodos basales como Ichthyostega). Se han proporcionado varias versiones diferentes del avistamiento: parece que Gladkikh vio por primera vez a la criatura tendida en la orilla del lago, con algunos relatos que afirman que estaba pastando en la hierba de la orilla. Volvió al agua, pero Gladkikh informó que emergería más tarde del centro del lago y se quedaría allí de pie, agitando la cola.

i-78f79ac3d516f9d03dd19c0545d29352-Lake Khaiyr as always shown in the booksEl nivel de detalle sin precedentes hace que esta historia sea sospechosa, y otros detalles también lo hacen. Nikolai Gladkikh extrañamente está ausente de la literatura sobre limnología, geomorfología o biología siberiana, por ejemplo. Por cierto, a pesar de que en la literatura se menciona como el Dr. Gladkikh, se lo conocía como «N. F. Gladkikh, miembro del grupo de biología» en el artículo original que informa el relato (Dinsdale 1966). En segundo lugar, mientras que muchos libros que cuentan la historia de Gladkikh suenan como si el relato fuera reportado en la literatura técnica (esto es lo que siempre había asumido al leer estos libros de todos modos), el lugar de publicación del «informe» – Komsomolskaya Pravda – no una revista científica, sino un periódico (un artículo que discutía los avistamientos se publicó más tarde en la revista Soviet Life). Y resulta que el lago Khaiyr no es exactamente el tipo de lago donde se puede esperar encontrar un tetrápodo de gran cuerpo, hasta ahora desconocido: es un área descongelada de permafrost, 500 m por 600 m, y solo 7 m de profundidad. Muchos lagos que se informa son el refugio de los monstruos, especialmente los de Irlanda, son claramente demasiado pequeños para mantener a los animales que las personas han informado de ellos[1], por lo que los criptozoólogos a menudo se preguntan si los animales en cuestión podrían cruzar la tierra, y, por lo tanto, visitar transitoriamente los lagos donde se los ve.

i-f6b0e71b7294d11bdebab8839b38f3ef-MegalotariaGoogle le mostrará que el monstruo de Gladkikh ha sido, en el mejor de los casos, ampliamente considerado como evidencia tentadora de la presencia de grandes tetrápodos de agua dulce desconocidos en los lagos siberianos y, en el peor de los casos, como evidencia de dinosaurios supervivientes. Rukosuyev aparentemente especuló que la criatura podría ser un ictiosaurio de supervivencia tardía (Dinsdale 1966, Costello 1975), lo cual es ridículo dado que los ictiosaurios tenían forma de tiburón o cetáceo, y Costello (1975) notó que la criatura se parecía al animal que aparece en el famosa foto de Wilson de Loch Ness (sobre la cual me ocupo aquí: por cierto, estoy totalmente en desacuerdo con la afirmación de Loren Coleman en Cryptomundo de que el objeto en la foto de Wilson es la cola de una nutria). Coleman y Huyghe (2003) identificaron a la criatura del lago Khaiyr como un caballo de agua (una especie de hipnótico pinnípedo gigante de cuello largo según ellos [reconstrucción que se muestra en la imagen adyacente]), que también es extraña porque la criatura del lago Khaiyr fue descrita como reptil, y no en forma pinnípeda. La historia del monstruo del Lago Khaiyr ha sido ampliamente relatada en la literatura criptozoológica (por ejemplo, Dinsdale 1966, Costello 1975, Bord & Bord 1981, Calkins 1982, Shuker 1995, 1997, 2008, Coleman & Huyghe 2003, Freeman 2003, Newton 2005), y el boceto de Gladkikh (mostrado en la parte superior) se ha convertido en icónico y reproducido (por ejemplo, Dinsdale 1966, Costello 1975, Bord & Bord 1981, Calkins 1982, Shuker 1995, 1997, 2008, Freeman 2003, Newton 2005).

Pero, por desgracia, aquí la historia debe llegar a su fin. Como explica Karl Shuker en el número más reciente de Fortean Times (no me importa lo que digan los demás, me gusta leerlo), todo el episodio parece haber sido una invención. Como se explica en un artículo publicado el año pasado en Komsomolskaya Pravda, Gladkikh nunca fue un biólogo ni, de hecho, ni siquiera un científico; en su lugar, fue un «trabajador migrante» contratado para ayudar con la expedición. Y mientras que los criptozoólogos a menudo han expresado su frustración por la falta de investigación posterior del lago Khaiyr y su posible monstruo, resulta que tal investigación realmente tuvo lugar. Las afirmaciones de que el lago carecía de peces, que las aves no aterrizaban en él, y que los lugareños tenían una tradición de avistamientos, eran todas falsas. Aún mejor, Gladkikh admitió que había inventado todo el evento («para entretenerse a sí mismo y a sus amigos o como una excusa para eludir sus deberes en el trabajo», dijo Pravda).

i-6365281e61ad64c67a3c8f55d8b29b48-Lake Van still 6-1-2008Por supuesto, si realmente quieres creer en los monstruos de los lagos de Siberia, esto no es necesariamente el final, ya que se suponía que habría testigos en la expedición además de Gladkikh, además de que hay otros lagos en la región que, según los informes, albergan monstruos. Pero, personalmente, creo que un caso que durante mucho tiempo se pensó que tenía al menos una cantidad razonable de credibilidad, de hecho, uno de los casos más interesantes en la historia de los monstruos lacustres del siglo XX, ahora puede descartarse por completo. Oh bien. Gracias a Karl, me enteré de que puedes ver el artículo de Pravda 2007 aquí mismo (la imagen adyacente muestra una fotografía tomada del lago Van, tomada en 1997 (Lake Van es un lago turco alcalino). Creo que es falsa, tallada en madera con una manguera haciendo burbujas en la punta del hocico).

Y finalmente, para aquellos que puedan estar confundidos acerca de por qué un paleontólogo técnicamente calificado aparentemente presta mucha atención a las afirmaciones sobre los monstruos rusos, sigo interesado en los animales misteriosos porque creo que, a veces, realmente hay animales reales en el fondo de estos relatos No necesariamente plesiosaurios post-mesozoicos, basiloáuridos evolucionados, caballos de agua o súper nutrias, sino algo.

Lo siento, este artículo fue otra distracción. Regresa a lo programado a continuación.

Para artículos anteriores sobre críptidos acuáticos, aquí está el de Loch Ness, y hay 1 artículo sobre Gambo y Cadborosaurus. Para las focas de cuello de cisne, vea el artículo de Acrophoca.

Refs – –

Bord, J. & Bord, C. 1981. Alien Animals. Book Club Associates, London.

Calkins, C. C. 1982. Mysteries of the Unexplained. Reader’s Digest, Pleasantville (New York).

Coleman, L. & Huyghe, P. 2003. The Field Guide to Lake Monsters, Sea Serpents, and Other Mystery Denizens of the Deep. Tarcher/Penguin, New York.

Costello, P. 1975. In Search of Lake Monsters. Panther Books, St. Albans.

Dinsdale, T. 1966. The Leviathans. Routledge & Kegan Paul, London.

Freeman, R. 2003. Terrors of the taiga: the monsters of Siberia. Part one. In Downes, J. & Freeman, R. (eds) The Centre for Fortean Zoology Yearbook 2003. CFZ Publications, Exeter, pp. 68-92.

Newton, M. 2005. Encyclopedia of Cryptozoology. McFarland & Company, Jefferson (N. Carolina) and London.

Shuker, K. P. N. 1995. In Search of Prehistoric Survivors. Blandford, London.

– . 1997. A monster in the lake. The X Factor 29, 799-803.

– . 2008. The truth behind the monster. Fortean Times 232, 58-59.

https://web.archive.org/web/20090527021239/http://scienceblogs.com:80/tetrapodzoology/2008/01/death_of_lake_khaiyr_monster.php


[1] El mejor ejemplo de este tipo de cosas se refiere a los lagos Achanalt, Garve, Culon, Rosque y Cronn en Escocia, donde, en su trabajo de dos volúmenes de 1935-6 The Monsters of Achanalt, RL Cassie afirmó haber visto varias criaturas acuáticas que iban de 3 a 274 m de longitud.

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