El folclore africano enterrado detrás del zombi de la cultura pop

El folclore africano enterrado detrás del zombi de la cultura pop

22 de octubre de 2020

Por Messynessy

Zombie_haiti_ill_artlibre_jnlTodavía existe una ley en el código penal haitiano que se remonta a 1883, por lo que es ilegal intentar convertir a alguien en un zombi. De hecho, la palabra «zombi» proviene de «nzambi», una palabra que significa «espíritu» en las religiones vudú de Haití y la diáspora africana, pero el zombi haitiano ha recorrido un largo y problemático camino para convertirse en el ghoul favorito de Halloween.

Screen-Shot-2020-10-22-at-18.05.18-930x590En el folclore haitiano, un zombi es un cadáver animado con falta de cognición o libre albedrío, cuya alma se dice que está aprisionada y poseída por medios mágicos, y cuyo cuerpo es controlado por su amo. El simbolismo de la esclavitud en este concepto es imposible de ignorar, arrojando luz sobre cómo los esclavistas europeos, los propietarios de plantaciones y las potencias coloniales utilizaron el miedo a la «zombificación» entre los haitianos; el miedo de quedar atrapados en sus cuerpos esclavizados para siempre, para desalentar el suicidio entre la población activa. A pesar de que Francia fue el primer país en abolir la esclavitud, los propietarios de las plantaciones francesas trabajaron tan duro con sus esclavos africanos que la tasa de muerte de esclavos en las plantaciones de Saint Domingue en Haití fue más alta que en cualquier otro lugar del hemisferio occidental. El horror ficticio nació del horror de la vida real.

maxresdefault-19-930x523Hasta el día de hoy, todavía hay practicantes de vudú en las comunidades haitianas que mantienen que hay un elixir poderoso; llámalo poción o droga; que puede convertir a los vivos en zombis. (Vice media fue a Haití en 2012 para investigar la subcultura en una serie de seis partes).

En la década de 1920, durante la ocupación militar estadounidense de Haití, un autor estadounidense, William Buehler Seabrook visitó Haití y publicó un popular (aunque probablemente exagerado) «diario de viaje» titulado The Magic Island, que se convirtió en una de las primeras fuentes en introducir el concepto de «zombis» a la audiencia estadounidense.

s-l1600-25-930x1171Magic Island de WB Seabrook, publicado en 1929. George A. Romero, el legendario director de cine de Night of the Living Dead, escribió más tarde una introducción para una edición moderna.

En unos pocos años, inspirado en elementos del libro de Seabrook, Hollywood llevó a White Zombie a la pantalla grande en 1932, protagonizada por Bela Lugosi, recién salido de su papel de Conde Drácula. Estados Unidos estaba listo para un nuevo ghoul, y el resto se podría decir, es historia de Hollywood (blanqueada) …

White-Zombie-ad-printed-in-Variety-July-36-1932-Best-930x664PBS acaba de lanzar una serie bastante buena de tres partes sobre los orígenes de los zombies, te recomendamos que la consultes:

https://www.messynessychic.com/2020/10/22/the-buried-african-folklore-behind-the-pop-culture-zombie/

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