Por qué su cerebro quiere creer en fantasmas y lo sobrenatural

Por qué su cerebro quiere creer en fantasmas y lo sobrenatural

La creencia en Dios puede estar disminuyendo, pero los fantasmas y las historias paranormales están vivos y coleando. He aquí por qué los humanos tienden a creerles.

Por Luke Taylor

15 de octubre de 2020

dark_alley(Crédito: Zef Art / Shutterstock)

Después de recibir informes de sucesos extraños en un centro comercial en la zona rural del sur de Inglaterra, la entusiasta paranormal Hayley Stevens buscó pistas en sus sombríos pasillos.

Stevens había obtenido permiso para registrar las instalaciones fuera de horario en 2006.

Su búsqueda no descubrió evidencia de lo paranormal. Pero justo cuando había terminado su investigación y se acercaba al escaparate de una tienda, un fuerte golpe la sobresaltó, como si alguien hubiera golpeado el vidrio desde adentro.

Sin embargo, la tienda parecía estar vacía. Había poca explicación de qué había causado el ruido. Lo que sí sabía Stevens era que el sitio fue construido sobre las ruinas de un castillo construido en el siglo XII por anglosajones. Las excavaciones de la ciudad circundante habían encontrado lápidas y lugares de enterramiento.

Aunque Stevens ha considerado varias posibles explicaciones para esa noche, «nunca lo sabremos con seguridad», dice.

Los relatos de lo aparentemente inexplicable (estallidos repentinos y escalofriantes de mesas frías que levitan, siluetas cegadoras) continúan fascinando y atormentando a los humanos en el siglo XXI.

¿Dios, fantasmas o ciencia?

La creencia en las religiones ortodoxas está en declive, pero las creencias en lo sobrenatural son tan populares como siempre. Más de 4 de cada 10 estadounidenses creen que existen fantasmas o demonios, según una encuesta de YouGov de 2019, y más de un tercio dicen haber sentido la presencia de un fantasma o espíritu. Tales creencias son igualmente populares en Gran Bretaña, donde la gente es más propensa a creer en fantasmas que en un Creador divino.

Si bien muchos se burlan de los cuentos de lo sobrenatural, la academia no los ha descartado por completo. Especialistas, como Christopher French, psicólogo que dirige la Unidad de Investigación de Psicología Anomalista en la Universidad Goldsmiths de Londres, investiga experiencias aparentemente paranormales para encontrar las explicaciones no paranormales detrás de ellas.

Él cree que las experiencias a menudo se malinterpretan erróneamente como paranormales debido a las tendencias que se nos han inculcado a lo largo de miles de años de evolución para ayudarnos a mantenernos vivos. «Nuestros cerebros casi parecen precableados para lo que yo llamaría creencias extrañas», dice.

Cerebro reaccionario versus cerebro racional

French cita la teoría de Daniel Kahneman de que tenemos dos formas de pensar, un proceso de pensamiento reaccionario que toma decisiones rápidamente pero a veces tiene fallas, y un proceso más preciso pero más lento.

Aunque podamos vernos a nosotros mismos como seres racionales, el modo reaccionario es nuestro modo de pensar preferido, gracias a la evolución, dice.

Considere a un hombre de la Edad de Piedra que oye un susurro en los arbustos: «Puede asumir inmediatamente que es una amenaza, una especie de depredador, y salir de allí para sobrevivir otro día», explica French. «O puede confiar en el sistema dos, el tipo de enfoque más lento, basado en la evidencia, y puede terminar como un almuerzo», explica French.

Esa forma de pensar habría ayudado a los humanos a escapar de posibles depredadores, pero también significa que los eventos pueden malinterpretarse.

Enredados en esta tendencia están los sesgos cognitivos como el patrón: la tendencia a ver conexiones falsas en datos no relacionados o sin sentido. Podría explicar por qué tantas personas afirman que los eventos aleatorios son una prueba de que los recientemente fallecidos intentaron contactarlos.

La pareidolia, la tendencia a ver patrones u objetos reconocibles en las cosas, como una cara en una nube, es otro ejemplo. La gente está predispuesta a ver fantasmas y demonios donde no los hay.

Luego está el sesgo de intencionalidad: «Tenemos un sesgo subyacente de que cuando algo sucede, alguien o algo hizo que sucediera», dice French. Los arbustos no se mecen con el viento, deben moverse debido a algo más siniestro.

Probando lo Paranormal

Stevens, que alguna vez fue un creyente en lo paranormal, ahora es escéptica. Pasa gran parte de su tiempo desacreditando teorías paranormales en su blog, Hayley is a Ghost. Sus publicaciones explican cómo los sensores infrarrojos en los teléfonos con cámara blanquean las figuras blancas y que el supuesto bebé que salta sobre un automóvil es en realidad una polilla, o que el fantasma que vuela alrededor de la mesa es en realidad una mosca.

Al igual que French, cree que una serie de fallas cognitivas significan que los fantasmas y los demonios se usan con tanta frecuencia para explicar lo que de otro modo parece inexplicable.

«Hay una gran cantidad de prejuicios y preparación psicológica para la selección. Si busca un fantasma, probablemente encontrará un fantasma», dice Stevens.

Aunque todos pueden compartir estos prejuicios, existe un «perfil psicológico» de un individuo que es más probable que informe experiencias paranormales, dice Ciarán O’Keeffe, un investigador de parapsicología en la Universidad Nueva de Buckinghamshire: «[Personas con] una combinación de hiper-sensibilidad a las fluctuaciones corporales y ambientales, así como la tendencia a atribuir información ambigua a fuerzas sobrenaturales», son más propensos a informar sobre experiencias paranormales.

Aunque la ciencia todavía no puede explicar completamente la fascinación humana por lo paranormal, comprender las emociones humanas ofrece algunas respuestas.

La creencia en fantasmas y espíritus parece ser tan antigua como los humanos, al igual que nuestra incómoda relación con nuestra propia mortalidad. Por cierto, si bien las experiencias paranormales pueden provocar miedo o adrenalina, también pueden brindar consuelo como prueba de vida después de la muerte.

«En la raíz de todo esto, a ninguno de nosotros le gusta la idea de [nuestra propia] mortalidad, y aún más quizás la de nuestros seres queridos», dice French.

https://www.discovermagazine.com/mind/why-your-brain-wants-to-believe-in-ghosts-and-the-supernatural

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