¿Eso es una zarza ardiente? ¿Es este el monte Sinaí? Solsticio refuerza un reclamo

¿Eso es una zarza ardiente? ¿Es este el monte Sinaí? Solsticio refuerza un reclamo

31 de diciembre de 2021

Is-That-a-Burning-Bush-Is-This-Mt-Sinai-Solstice-750x375MONTE KARKOM, Israel – La montaña guardó sus secretos durante siglos, su aire de misterio sagrado realzado por una ubicación remota en el desierto de Negev en el sur de Israel.

Pero un día de la semana pasada, cientos de aventureros israelíes se adentraron en el desierto para llegar al monte Karkom, decididos a acercarse a responder una pregunta tan intrigante como controvertida: ¿es este el monte Sinaí de la Biblia, donde se cree que Dios se comunicó con Moisés?

La ubicación del monte Sinaí ha sido cuestionada durante mucho tiempo por académicos, tanto religiosos como académicos, y hay una docena de contendientes tradicionales, la mayoría de ellos en las extensiones montañosas de la península del Sinaí al otro lado de la frontera con Egipto.

Pero la afirmación del monte Karkom ha ganado cierto apoyo popular debido a un fenómeno natural anual que un intrépido grupo de entusiastas de la arqueología y la naturaleza había llegado a presenciar por sí mismos.

En 2003, un guía y ecologista israelí local se encontraba en la cima de la vasta meseta de Karkom un día a fines de diciembre, en la época del solsticio de invierno, cuando se encontró con una maravilla.

Al mediodía, con el sol bajo en el cielo en uno de los días más cortos del año, miró a través de un profundo barranco y vio una extraña aura de luz, parpadeando como llamas, emanando de un punto en una escarpada pared rocosa.

Era la luz del sol reflejada en un ángulo particular desde los lados de una cueva, pero el descubrimiento pronto llegó a la televisión israelí y fue llamado de manera fantasiosa “la zarza ardiente”. Quizás esto, dijeron algunos, era el fuego sobrenatural que, según el Libro del Éxodo, Moisés vio en el monte santo cuando Dios le habló por primera vez, y donde más tarde recibiría los Diez Mandamientos mientras sacaba a los israelitas de Egipto.

La zarza ardiente, nunca consumida por el fuego, es un símbolo del judaísmo, el cristianismo, el islam y otras religiones, incluido el bahá’í.

Pero décadas antes de este descubrimiento astronómico accidental, el monte Karkom ya estaba cautivando a algunos arqueólogos con indicios de que el sitio había jugado un papel espiritual importante hace miles de años.

Hace más de medio siglo, Emmanuel Anati, un joven arqueólogo italiano, encontró una concentración extraordinaria de miles de grabados rupestres y círculos rocosos mientras inspeccionaba la meseta del monte Karkom, a unos 750 metros sobre el nivel del mar. Entre los dibujos rupestres hay muchos íbices, pero también algunos que se han interpretado como representaciones de las tablas de los mandamientos u otras referencias de la Biblia.

En la base del monte Karkom, llamado en hebreo por un azafrán del desierto, hay evidencia de que aquí convergían antiguos senderos de migración y que se llevaban a cabo rituales de culto en la zona. El Sr. Anati identificó lo que pensó que era un altar de sacrificios con los restos de 12 pilares de piedra que posiblemente podrían corresponder al descrito en Éxodo 24 que Moisés construyó, que representa a las 12 tribus de Israel.

En sus escritos, el profesor Anati dijo que no se había propuesto buscar el monte Sinaí. Pero después de años de trabajo de campo y exploración, propuso a principios de la década de 1980 que, sobre la base de evidencia topográfica y arqueológica, el monte Karkom “debería identificarse con la montaña sagrada de las narraciones bíblicas”.

Pero aparte de las dificultades habituales de la arqueología del desierto (los nómadas tienden a dejar pocos rastros permanentes) y toda la cuestión de si alguna arqueología podría estar ligada a la historia bíblica del Éxodo, la teoría del profesor Anati planteaba un problema de cronología.

Israel Finkelstein, profesor emérito de arqueología en la Universidad de Tel Aviv y uno de los primeros críticos de la teoría del profesor Anati, dijo que la mayoría, si no todos, de los sitios datables alrededor del monte Karkom son del tercer milenio antes de Cristo.

El Éxodo, si sucedió, generalmente se fecha alrededor de 1600-1200 a. C.

“Así que hay más de un milenio de brecha entre la realidad en Karkom y la tradición bíblica”, dijo el profesor Finkelstein, y agregó que, dado que la evidencia es vaga e identificar esos sitios como cultos es una cuestión de interpretación, “quizás sea más seguro no especular”.

Por muy acalorado que fuera el debate académico, el aire estaba helado cuando un convoy de robustos jeeps con tracción en las cuatro ruedas partió hacia la montaña a través de un terreno irregular al amanecer del día del solsticio de invierno.

El acceso al monte Karkom generalmente se limita a fines de semana y ciertos días festivos porque requiere pasar por una zona de entrenamiento y tiro militar. Una carretera pavimentada que ayuda a acortar el viaje de una hora, gran parte del cual se lleva a cabo en pistas de tierra, se ha cerrado en su mayoría al tráfico civil en los últimos años por temor a ataques transfronterizos de militantes islámicos del Sinaí.

Este año, primero a mitad de semana, los militares abrieron la carretera pavimentada y permitieron el paso a través de la zona de tiro para los buscadores de la zarza ardiente.

Cuando el grupo llegó al estacionamiento al pie del monte Karkom, hubo una ventaja inesperada: el profesor Anati, ahora de unos 90 años, estaba sentado en una tumbona, sosteniendo la cancha y promocionando sus libros.

En la búsqueda del Monte Sinaí, dijo el profesor Anati, algunos insisten por razones políticas o nacionalistas en que el sitio debe estar dentro de las fronteras de Israel, no en Egipto. Otros, por motivos religiosos, dicen que debe estar fuera de las fronteras, para cumplir con la tradición de los israelitas vagando por el desierto durante 40 años antes de llegar a la Tierra Prometida.

“Ninguno de estos enfoques es correcto; hay que buscar la verdad”, dijo el profesor Anati. “Traigo todas las opiniones y pruebas y dejo que el lector decida por sí mismo”, dijo, y agregó sobre los tesoros de la montaña: “Esta es la historia de la historia de la humanidad”.

Después de una empinada subida por la ladera de Karkom hasta su ventosa meseta, decenas de personas se abanicaron a lo largo de la cresta y miraron a través del barranco hacia la ventana distante del acantilado para espiar la “zarza ardiente”.

Sin binoculares o visión bíblica, era posible distinguir un brillo extraño, aunque tenue, aunque algunos visitantes expresaron su decepción porque el aura alrededor de la boca de la cueva no era más ardiente.

Pero al tropezar con la meseta rocosa, fue emocionante encontrar piezas de arte rupestre antiguo, las imágenes grabadas en la pátina marrón oscura de las piedras, exponiendo la piedra caliza clara debajo.

Shahar Shilo, un investigador que gestiona la cooperativa de turismo Negev Highlands, habló de la importancia para los pueblos antiguos de poder medir las estaciones con fines agrícolas y la santidad imbuida en aquellos que podían identificar con precisión el día más corto del calendario.

Shilo también tenía una explicación más prosaica de por qué Mount Karkom había atraído gente allí en el pasado distante: el suministro listo de pedernal de calidad que era crucial para cualquier cosa, desde la caza hasta las herramientas domésticas. Incluso después de que gran parte de la humanidad hubiera avanzado hacia la Edad del Bronce y del Hierro, dijo, los habitantes del desierto todavía dependían de la piedra.

Ya sea que se trate del monte Sinaí y del fenómeno del solsticio de invierno, la zarza ardiente “está en el ojo del espectador”, dijo Shilo.

“Pero”, agregó, “es un gran mito, tienes que admitirlo”.

El post ¿Es eso una zarza ardiente? ¿Es este el monte Sinaí? Solsticio Refuerza un reclamo apareció por primera vez en el New York Times.

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