¿Son hongos los causantes del Desorden del Colapso de Colonias?

Los expertos pudieron haber encontrado lo que está matando a las abejas

Un hongo que golpea las colmenas en Europa y Asia puede en parte ser culpable de eliminar las colonias a través de los E.U.

Por Jia-Rui Chong y Thomas H. Maugh II

Un hongo que causó la pérdida de muchas colonias de abejas en Europa y Asia puede desempeñar un papel crucial en el misterioso fenómeno conocido como Colony Collapse Disorder que está eliminando las abejas a través de los Estados Unidos, dijeron el miércoles investigadores de la UC de San Francisco.

Los investigadores han estado luchando durante meses para explicar el Desorden, y los nuevos resultados proporcionan la primera evidencia sólida que señala a una causa potencial.

Pero los resultados son «altamente preliminares» y son solamente de algunas colmenas de Le Grand en el condado de Merced, dijo el bioquímico Joe DeRisi de UCSF. «No deseamos dar a nadie la impresión de que se ha solucionado esta cosa».

Otros investigadores dijeron el miércoles que también habían encontrado el hongo, un parásito unicelular llamado Nosema ceranae, en colmenas afectadas alrededor del país – así como en algunas colmenas donde habían sobrevivido las abejas. Esos investigadores también han encontrado otros dos hongos y media docena de virus en las abejas muertas.

N. ceranae es «uno de los muchos patógenos» en las abejas, dijo la entomóloga Diana Cox-Foster de la Universidad Estatal de Pennsylvania. «Por sí mismo, no es probablemente el culpable»¦ sino que puede ser uno de los jugadores claves».

Cox-Foster fue una de los organizadores de una reunión en Washington, D.C., el lunes y martes donde cerca de 60 investigadores de abejas se reunieron para discutir el Colony Collapse Disorder.

«Todavía no hemos eliminado otros factores, tales como pesticidas o recursos inadecuados de alimentos después de una sequía», dijo. «Hay muchas tensiones que estas abejas están experimentando», y la responsable puede ser una combinación de factores.

Históricamente, las pérdidas de abejas no son raras. El clima, las exposiciones a pesticidas y las infestaciones de parásitos, tales como el ácaro de Varroa, han eliminado muchas colonias en el pasado, particularmente en los años 60 y 70.

Pero la pérdida actual parece no tener precedente. Los apicultores en 28 estados, Canadá y Gran Bretaña han informado de grandes pérdidas. Más de un cuarto de los 2.4 millones de colonias comerciales que se estima hay en los Estados Unidos se han perdido desde el otoño, dijo Jerry Hayes del Ministerio de Agricultura y Servicios al Consumidor de la Florida, en Gainesville.

«Éstas son perdidas notables y dramáticas», dijo Hayes, que es también presidente de los Inspectores de Apiarios de América.

Además de producir miel, las colmenas comerciales se utilizan para polinizar un tercio de las cosechas agrícolas del país, incluyendo manzanas, melocotones, peras, nectarinas, cerezas, fresas y calabazas. Noventa por ciento de la cosecha de almendras de California dependen de las abejas, y una pérdida de colmenas comerciales podría ser devastadora.

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http://www.latimes.com/news/la-sci-bees26apr26,0,7437491.story?track=mostviewed-storylevel

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http://marcianitosverdes.haaan.com/2007/04/desorden-del-colapso-de-colonias/

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