Los peces que viven en los árboles

Los peces que pueden sobrevivir durante meses en un árbol

Por David Derbyshire

Es una de las reglas de oro del mundo natural – las aves viven en los árboles, los peces viven en el agua.

El problema es, nadie se molestó en informar al pez killi del manglar.

Los científicos han descubierto que cada año pasa varios meses (8) fuera del agua y viviendo dentro de los árboles.

Escondido dentro de ramas y troncos podridos, las notables criaturas temporalmente alteran su composición biológica de manera que puedan respirar aire.

Los biólogos que estudian los killis dicen que sorprende que pueda hacer frente durante tanto tiempo fuera de su hábitat natural.

El descubrimiento, junto con su capacidad para criar sin una compañera, debe hacer al killi del manglar, Rivulus marmoratus Poey, uno de los peces más raros conocidos por el hombre.

De alrededor de dos pulgadas de largo, normalmente viven en charcas fangosas y madrigueras inundadas de cangrejos de los manglares de la Florida, América Latina y el Caribe.

El último descubrimiento fue hecho por los biólogos que vadeaban los pantanos de Florida y Belice quienes encontraron cientos de killis escondidos fuera del agua en ramas y troncos de árboles podridos.

Cuando se secan las reservas de agua alrededor de las raíces de los manglares el pez recorre el camino a sus nuevos hogares. Dentro de las pozas, se alinean de un extremo a otro a lo largo de los recovecos tallados por los insectos.

El doctor Scott Taylor, del Brevard County Environmentally Endangered Lands Programme en la Florida admitió que las criaturas eran un poco extrañas.

“Realmente no cumplen con los criterios estándar de comportamiento de los peces”, dijo a la revista New Scientist.

A pesar de que las grietas dentro de los árboles hacen un perfecto escondite, las condiciones pueden ser incómodas. Los peces, que por lo general son ferozmente territoriales, se ven obligados a detener su agresión.

Otro estudio, publicado a principios de este año, reveló la forma en que alteran el metabolismo de sus cuerpos y hacen frente a la vida fuera del agua.

Sus branquias se alteran para retener el agua y los nutrientes, a la vez que excretan residuos de nitrógeno a través de su piel.

Estos cambios se invierten tan pronto como regresan al agua.

Además, son los únicos animales vertebrados conocidos que se reproducen sin la necesidad de una compañera.

Los Killis pueden desarrollar órganos sexuales tanto femeninos como masculinos, y fertilizar sus huevos mientras se encuentran todavía en el cuerpo, dejando los diminutos embriones en el agua.

No son los únicos peces capaces de respirar aire. El bagre caminante de los países del sudeste asiático tiene branquias que le permiten respirar en el aire y en el agua.

La perca escaladora de la India se puede sofocar en el agua a menos que también trague aire.

http://www.dailymail.co.uk/pages/live/articles/news/news.html?in_article_id=488193&in_page_id=1770

2 pensamientos en “Los peces que viven en los árboles”

  1. Son los eslabones perdidos del hombre, tal como se enuncia, que la vida se inició en el mar y luego modificaron su estructura para poder vivir fuera del agua, salieron los anfibios, igual que las ranas y sapos. ¿Volverá algún día el hombre a regresar a su habitat que salió en tiempos remotos?

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