El "yeti" resultó ser una cabra

Hace unos meses dimos aconocer la noticia de los análisis de unos pelos del supuesto ”yeti de la India”, el Mande Burung. Acá están los resultados

Los “pelos de yeti” pertenecen a una cabra

Por Alastair Lawson

BBC News

Burung1 Los científicos de los EU que han examinado los pelos, que supuestamente pertenecían a un Yeti de la India, dicen que en realidad pertenecen a una especie de cabra del Himalaya.

Ellos dicen que las pruebas de ADN en los cabellos – obtenidos en la zona nororiental del estado indio de Meghalaya – indican que son de una cabra conocida como una Himalayan Goral.

La criatura tiene una capa de pelo áspero de color gris-marrón de entre 95-130cm (37-51in) de longitud.

Previamente se pensaba que no vagaba tan al sur de su hábitat conocido.

Quienes creen en la existencia en la India de una poco conocida versión del legendario Yeti – o abominable hombre de nieve – dicen que es una criatura parecida a un mono llamada mande barung – u hombre de la selva.

Burung2 Un apasionado creyente del Yeti, Dipu Marak, le dio los pelos a la BBC, mismos que recuperó de un sitio en la densa selva después de que el mande barung habría sido visto por un técnico forestal durante tres días seguidos en 2003.

“Resultado interesante”

“Siempre supimos que el vínculo entre los avistamientos del yeti de la India y el hallazgo de los pelos era puramente circunstancial”, dijo el experto en simios Ian Redmond, que llevó a cabo una serie preliminar de pruebas de los pelos a principios de este año, que resultó no concluyente.

“Sin embargo, la prueba de ADN es un resultado interesante porque el lugar en el que se informó que se recolectó esta muestra está al sur de donde se distribuye la especia Goral, que se dice vive entre los 1000 y 4000 metros de altura en el Himalaya.

“Quizás tenemos un descubrimiento más modesto – la ampliación del rango conocido del hábitat del goral en lugar de confirmar la existencia del Yeti de tierras bajas”, dijo.

Burung3 El señor Marak dijo que los pelos podrían haber proporcionado pruebas concluyentes de la existencia de un animal parecido a un mono de cuerpo negro y gris que mide cerca de 3m (casi 10 pies) de altura.

“Si bien estos resultados son desalentadores, no afectan mi firme convicción de que hay un Yeti allá afuera”, dijo. “Se ha visto con demasiada frecuencia para que sea desechado como un simple mito”.

“Parecido sorprendente”

En los últimos años diferentes testigos en las colinas de Garo de Occidente, Sur y Este, en Meghalaya dicen que han visto a la criatura, que el señor Marak estima pesa aproximadamente 300 kg (660 libras) y es herbívoro, sobreviviendo con frutas, raíces y cortezas de árbol.

Los científicos dijeron que las primeras pruebas microscópicas de los cabellos eran “potencialmente muy emocionantes”, ya que tienen una “sorprendente similitud” a los pelos de un supuesto Yeti recogidos por el conquistador del Everest Sir Edmund Hillary.

Burung4 Después de las pruebas de microscopio, los cabellos fueron enviados a un laboratorio en los EU para el análisis del ADN. Por un “proceso de eliminación” los pelos de la India fueron comparados con los pelos de otros animales conocidos por vivir en el área alrededor de las colinas de Garo.

La primera serie de pruebas se llevaron a cabo en la Universidad de Oxford Brookes en el centro de Inglaterra por la primatóloga galardonada Anna Nekaris y el experto en microscopía Jon Wells del departamento de antropología de la Universidad.

Usando algunos de los más sofisticados microscopios de Gran Bretaña, los pelos se ampliaron hasta 200 veces y, a continuación, se compararon con una base de datos de otros pelos proporcionados al señor Redmond por el Oxford’s Natural History Museum y el Departamento de Primatología en la Universidad Oxford Brookes.

Burung5 Después de que se terminaron las pruebas, el señor Redmond – que es también un consultor senior de las Naciones Unidas para el Great Ape Survival Project – y la señora Nekaris fueron capaces de descartar los “candidatos obvios”.

Sin embargo, los pelos fueron enviados a los EU para seguir las pruebas, donde se estableció la vinculación con la cabra goral.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/south_asia/7666900.stm

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