Los autistas son menos propensos a creer en dios

Un estudio de Autismo-Dios sugiere que el trastorno hace menos propenso a la creencia en dios

31/05/2012

Un estudio reciente sugiere que la creencia en dios es menos común entre las personas con autismo. En promedio, las personas mayores tienen una fuerte creencia en Dios que los grupos de edad más jóvenes.

Por: Stephanie Pappas, escritor senior LiveScience

Las personas que tienen más rasgos de autismo son menos propensas a creer en Dios que los que no tienen esas características, según una nueva investigación que sugiere que la creencia es impulsada por la capacidad de ver en las mentes de los demás.

Esta habilidad, a menudo llamada teoría de la mente, o de mentalización, se ve disminuida en personas con trastornos del espectro autista, un conjunto de condiciones marcadas por la comunicación y las dificultades sociales. Debido a las creencias de la gente en Dios a menudo se caracteriza por sentimientos de tener una relación personal con la divinidad, la oración y la adoración puede requerir un sentido de lo que Dios podría estar pensando, según informan los investigadores el miércoles (30 de mayo) en journal PLoS ONE.

“Los creyentes intuitivamente tratan a los dioses como agentes intencionales con estados mentales que entran en relaciones sociales con los seres humanos, con poderes sobrenaturales para mitigar las preocupaciones existenciales, responder a los deseos humanos y controlar su comportamiento social”, escribieron los científicos.

Obtención personal con Dios

Los estudios de imágenes cerebrales han demostrado que cuando la gente piensa acerca de Dios o reza, activa áreas del cerebro cruciales para la teoría de la mente. Del mismo modo, cuando los niños crecen y mejoran en la imaginación de los pensamientos y motivaciones de otras personas, sus explicaciones sobre los pensamientos y las motivaciones de Dios mantienen el ritmo, según un estudio publicado en 2010 en la revista Child Development. (8 Ways Religion Impacts Your Life)

Los psicólogos de la Universidad de British Columbia Ara Norenzayan y Will Gervais, junto con su colega Kali H. Trzesniewski, de la Universidad de California en Davis se preguntaron si padecer de autismo, que interfiere con la teoría de la mente, podría influir en las creencias religiosas de la gente. Comenzaron con un pequeño estudio de 12 niños con autismo y 13 niños sin el trastorno del mismo barrio, emparejados en características tales como religión, edad, género y familia. Ellos encontraron que los jóvenes con autismo tenían sólo el 11 por ciento de probabilidades que sus contrapartes neurotípicos de decir que creían firmemente en Dios.

Autismo – y la capacidad de las personas a identificarse con los pensamientos y los sentimientos de los demás – se extiende a lo largo de un espectro, por lo que, los investigadores recurrieron a una muestra de 327 estudiantes universitarios canadienses para ver si más rasgos como los del autismo (pero no un diagnóstico clínico) podrían estar relacionados con la creencia en Dios. Los estudiantes llenaron cuestionarios en línea sobre la fortaleza de su fe, así como una encuesta diseñada para colocarlos en el espectro del autismo. Esta encuesta, el Cociente de Espectro Autista, pide a los participantes que se pongan de acuerdo o en desacuerdo con afirmaciones tales como: “Me parecen fáciles las situaciones sociales”, y “Prefiero hacer las cosas de la misma manera una y otra vez”.

Los estudiantes también llenaron encuestas en cuanto a su capacidad de empatizar con los demás y su capacidad para sistematizar, o la razón acerca de los objetos mecánicos y físicos y los procesos (un ingeniero probablemente sería bueno para la sistematización, por ejemplo).

Creyentes y no creyentes

El estudio encontró que a mayor puntuación del autismo, es menos probable que la persona crea en Dios, con el enlace parcialmente explicado por la teoría de la mente. En otras palabras, mientras la persona se sentía mejor comprendiendo la mente del otro, era más ferviente su creencia en Dios.

Los investigadores repitieron el experimento dos veces en adultos estadounidenses, con ligeras variaciones en los tipos de preguntas. En dos muestras nacionales separadas, una con 706 participantes y una con 452, una vez más se encontró que los rasgos autistas disminuyeron la creencia. En ambos estudios, la teoría de la mente explica las diferencias entre creyentes y no creyentes. Estas muestras no eran representativas a nivel nacional, pero incluyen una amplia gama de creencias y culturas.

Estos estudios están correlacionados, por lo que los investigadores no pueden decir con seguridad si una incapacidad para imaginar otras mentes realmente conduce al ateísmo o el agnosticismo o si el vínculo se debe a otra cosa. Los investigadores hicieron un control de asistencia a servicios religiosos, en el supuesto de que el inepto socialmente pueda ser menos propenso a flexionar sus músculos de mentalización por la asistencia a la iglesia cada semana. El análisis demostró que la asistencia a servicios religiosos no podía explicar la relación entre los rasgos de autismo y las creencias.

Los investigadores se apresuran a señalar que otros factores, incluyendo la cultura y una tendencia hacia el pensamiento analítico, juegan un papel en si una persona se convierte en un creyente o un ateo. Pero sugieren que la nueva investigación podría sugerir por qué las mujeres son más propensas a creer en Dios que los hombres.

De acuerdo con una encuesta de estadounidenses en 2007, el 77 por ciento de las mujeres creen en Dios con absoluta certeza, en comparación con el 65 por ciento de los hombres. Los estudios han demostrado que en promedio, los hombres son menos adeptos a la teoría de la mente que las mujeres. Y en el estudio actual, los hombres en general, obtuvieron calificaciones más bajas que las mujeres en esta facultad, un efecto que se traduce a menos hombres con fuertes creencias religiosas.

Las razones de esta brecha de género son muy controvertidas, Norenzayan y sus colegas escribieron, añadiendo: “Nuestros resultados contribuyen a este debate aportando una explicación psicológica importante y pasando por alto por la sobrerrepresentación de los hombres entre los incrédulos”.

http://www.huffingtonpost.com/2012/05/31/autism-god-study-disorder-deity_n_1558771.html?ref=science&ncid=edlinkusaolp00000008

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