El Yangtze se vuelve rojo

Río chino se vuelve rojo, y nadie está seguro por qué

Por Eric Brown

7 de septiembre 2012

YangtzeRojoUn tramo del río Yangtze de China se ha vuelto misteriosamente rojo alrededor de la ciudad de Chongquin. Las autoridades están investigando la transformación del río, ya que nadie está muy seguro de qué lo causó. El río comenzó a cambiar de color de un agradable azul el jueves.

El río Yangtze es el más largo de Asia y el tercero más largo del mundo. El área afectada del río, que según se informa se volvió “de color del jugo de tomate” está generalmente en la vecindad ciudad industrial de Chongquin, aunque también se han informado secciones rojas del río en otras partes.

Mientras que algunos ciudadanos están preocupados porque el río se puso rojo, otros se interesan por la transformación. El Daily Mail cuenta con varias fotografías de habitantes de Chongquin pescando en el agua y llenando botellas con el agua del río rojo, para mostrarlas más adelante.

Los científicos están en busca de una causa natural para el cambio del río en color. Emily Stanley, que investiga la limnología (el estudio de las aguas continentales) en la Universidad de Wisconsin, cree que es posible que microorganismos podrían estar detrás del cambio repentino, pero es probable que haya una mucho mejor explicación para eso.

“Cuando el agua se convierte en rojo, lo que mucha gente piensa primero es en la marea roja”, dijo Stanley a LiveScience. “Pero las algas que causan la marea roja es un grupo marino y no de agua dulce, así que es muy, muy poco probable que éste sea un fenómeno relacionado con la marea roja”.”

Reconoció que algunos otros microorganismos pueden convertir el agua dulce, como los lagos, en roja debido a la insuficiencia de oxígeno. Sin embargo, es mucho más raro ver a un cuerpo de agua en movimiento cambiar de color, ya que el movimiento constante de un río interfiere con este proceso.

Stanley también apunta a que un contaminante industrial podría ser una causa probable para que el río se ponga rojo.

“Se ve como un fenómeno de contaminación”, dijo. “Los cuerpos de agua que se han vuelto rojos muy rápido en el pasado han ocurrido porque la gente ha arrojado tintes en ellos”.

El Daily Mail señaló que en diciembre pasado el río Jian se puso rojo debido a que dos talleres textiles ilegales vertieron toneladas de colorante rojo en el río. Los funcionarios chinos investigaron la transformación del río y cerraron su operación.

Finalmente, hay una posibilidad de que limo de un área aguas arriba del río podría haber sido llevado a Chongquin e infectado el agua.

“China es bien conocida por tener zonas con una gran cantidad de laderas escarpadas y un montón de prácticas de uso del suelo que promuevan la erosión del suelo y van a los ríos”, dijo Stanley. “Usted puede obtener arcillas de color rojo que no sería muy diferente a tener una gran dosis de tinte vertida ahí. Pero si esa es la causa, me imagino que tendría que ser una gran tormenta o una gran cantidad de arcilla entrando en el sistema.

http://www.ibtimes.com/articles/382047/20120907/river-turns-red-china-chongquin-industrial-polution.htm

Los deslizamientos de tierra y el río Yangtze rojo

12 de septiembre 2012

Por dr-dave

Una historia interesante que sale de China hoy se refiere al río de Yangtze en Chongqing, aguas arriba de la presa de las Tres Gargantas. Para consternación comprensible de la población local, el jueves el río desarrolló una coloración roja intensa. Varias agencias de noticias tienen imágenes de este fenómeno, pero el Daily Mail tiene la mejor recopilación de fotos que he visto hasta ahora (y, en un aparte, van acompañadas de los comentarios más divertidos en la parte inferior de la página).

Inevitablemente, hay una gran cantidad de especulaciones sobre la causa de este cambio de color, que van desde una “marea roja” o florecimiento de algas (poco probable, ya que es un fenómeno marino), contaminación, como un derrame de sustancias químicas tóxicas (también poco probable dada la escala – El Yangtze es un río enorme en este punto, de manera que esto tendría que ser una entrada enorme de productos químicos), el terremoto de Yunnan (de nuevo poco probable dada la situación de la zona afectada), o los sedimentos generados por la erosión del suelo y deslizamientos de tierra. Dicho sea de paso, también se interpreta como un indicador de acontecimientos trascendentales en China, con enlaces que están siendo realizados al próximo cambio en el liderazgo del país. Es un poco desalentador que siempre se hagan tales interpretaciones.

Con mucho, la causa probable de la mayor parte del cambio de color es una entrada a gran escala de sedimentos del río rico en hierro. Es notable que una ola de avenida grande pasó por el río la semana pasada, causada por fuertes lluvias en la provincia de Sichuan. Esta fue supuestamente la ola más grande de inundación durante dos décadas. Por lo tanto, me gustaría plantear la hipótesis de que las intensas lluvias provocaron la extensa movilización de sedimentos tanto en términos de deslizamientos de tierra en las laderas y los escombros en el río, y que esto ha causado el cambio en el color del agua.

De gran interés para mí es la cuestión de dónde se produjo la movilización de sedimentos. Uno de los principales candidatos podría ser la zona del terremoto de Wenchuan, donde se sabe que grandes cantidades de sedimentos fueron liberados de las pendientes. ¿Podría ser esta la parte principal de ese penacho de sedimentos pasando aguas abajo? Si es así, me sorprende que haya tomado tanto tiempo, pero es posible que una parte del sedimento se haya almacenado en el canal y sólo se movilizó durante este evento de lluvia extrema. Una hipótesis alternativa que se ha propuesto es que esto fue causado por deslizamientos de tierra en las orillas del embalse de las Tres Gargantas, en el que sabemos que se están produciendo movimientos de masas extensas. Sin embargo, esto parece haber ocurrido aguas arriba del embalse de las Tres Gargantas, por lo que es muy poco probable. Alternativamente, podría ser que hay alguna otra área en la cuenca de captación del Yangtze que está sufriendo deslizamientos extensos, aunque no está claro dónde y por qué esto podría estar ocurriendo.

Ninguno de los informes de prensa indica que este cambio en el color del río tenga un precedente en Chongqing, lo que indica que algo fuera de lo común se ha producido. Será interesante descubrir la naturaleza del hecho causante. Pero, mientras tanto, es interesante notar que en el momento de escribir este cambio en el color del agua no parece figurar en Xinhua News, el sitio web oficial de la agencia de noticias china.

One Comment

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  1. Forteanismo 2012
    Forteanismo 2012 enero 1, 2013 at 11:51 pm .

    [...] El Yangtze se vuelve rojo [...]

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