Una comedia que algunos encuentran… bueno, extraterrestre

Una comedia que algunos encuentran… bueno, extraterrestre

Por Joel Keller / New York Times News Service

Publicado: 26 de marzo. 2013

“The Neighbors” 20:30 Miércoles, ABC

TheNeighborsSimon Templeman y Toks Olagundoye como una pareja de extraterrestres en “The Neighbors” de la cadena ABC. Los extraterrestres de este programa todos vestidos en ropa de golf, hablan en un lenguaje rebuscado y nombrándose a sí mismos como los famosos atletas estadounidenses.

Cortesía de ABC

En su carrera de 30 años como actriz, Jami Gertz nunca escuchó un sonido negativo de sus padres acerca de sus proyectos. “Podría ir directamente al video”, dijo ella, “y mi padre decía algo como, ‘Tú fuiste la mejor cosa en él’”.

Pero cuando se trataba de su sitcom “The Neighbors”, que comenzó en la cadena ABC en septiembre, “ellos en realidad no podrían criticar, porque son padres judíos, y eso es algo difícil de hacer para ellos”, dijo. “Pero sin duda estaban desconcertados”.

No eran los únicos. El piloto de la comedia, cuya temporada final pasará el miércoles, fue destripado por los críticos, a menudo aterrizando en lo peor de las listas de los espectáculos. Tim Goodman de The Hollywood Reporter la calificó como “una de las cosas menos divertidas al aire en la televisión desde el último documental de Hitler en History”.

Ciertamente, la premisa sonaba como una idea original derivada de un ejecutivo de la cadena: Marty y Debbie Weaver (Lenny Venito y Gertz) y sus tres hijos se mudaban de un pequeño apartamento en Bayonne, Nueva Jersey, a una casa en una subdivisión suburbana media de clase alta, donde resulta que los vecinos son extraterrestres: los Zabrovians, varados en la Tierra tras una misión de una década antes.

Sin embargo, la visión de la serie, vino del productor ejecutivo Dan Fogelman, quien tuvo la idea mientras vio un grupo de personas alrededor de la comunidad de condominios de su madre en Manalapan, Nueva Jersey. Él escribió el piloto destinado para un espectáculo familiar que justo tenía extraterrestres en él. A pesar de la larga historia de los extraterrestres en la televisión, desde “Mi marciano favorito” a “Third Rock From the Sun”, Fogelman, cuyos créditos incluyen la película “Crazy, Stupid, Love”, tomó la perspectiva de un guionista en defensa de su serie, diciendo: que “la verdad es que han pasado cinco o seis shows en 50 años de televisión que tenían un componente extraterrestre, pero cada año en el cine hay 20 películas” que muestran extraterrestres.

“Hicimos lo que pensamos que era divertido y era entretenido”, continuó, y añadió que era difícil de insertar lo que él consideraba el corazón del programa en un piloto.

Las malas críticas tomaron a todos por sorpresa.

“Empecé a pensar”, ‘¿Soy yo el loco?’”, dijo Simon Templeman, que interpreta al líder Zabrovians, Larry Bird. “Entonces di los guiones a mis hijos para que los leyeran. Los oí reírse tanto. Uno tiene 13 años, y el otro es de 20. Pensé: ‘No, no estoy loco’”.

Toks Olagundoye, quien interpreta a la esposa extraterrestre de Larry Bird, Jackie Joyner-Kersee, sugirió que los comentarios se hicieron antes de que el piloto fuera emitido. “Creo que la gente pensó: ‘Oh Dios, dos familias y una familia es una familia extraterrestre. Esto va a ser estúpido’. Luego pusieron la palabra ‘estúpido’ en su propia cabeza, cancelaron la posibilidad de que fuera una comedia inteligente, lo que es en realidad”.

Venito dijo que los críticos habían encadenado el programa a los extraterrestres de la televisión del pasado. “Recuerdo que nos comparan mucho a ‘Alf’, lo que todavía no puedo entender”, dijo. “Así que se sintió como si estuviéramos tratando de sobrevivir con unos pocos trucos y hacer un montón de dinero. Eso no es lo que se trata”.

A pesar de las críticas negativas “The Neighbors” ha sobrevivido durante una temporada en la que muchas nuevas comedias fueron canceladas o sufrieron descensos de calificación. Los televidentes del show, alrededor de 6 millones por semana, no es espectacular, y representa un 25 por ciento menos que “The Middle”, la comedia de situación lider, pero el público se ha mantenido estable durante la mayor parte de la temporada. Si bien no hay ninguna indicación de que será renovada para una segunda temporada, su desempeño ha sido más consistente que la mayoría de otras nuevas comedias de ABC. Y algunos críticos han revisado sus opiniones.

“Pensé que hubo algunas risas” en el piloto, dijo Marc Berman, editor de TVMediaInsights.com, “pero me pareció que era más irritante que gracioso. Yo no vi donde iba a ir el programa, no vi una segunda temporada. Era una novedad que no iba a funcionar”. Pero las historias de la familia y el ritmo algo más moderado, lo conquistaron. “Ellos desaceleraron el ritmo, se centraron más en los personajes y la situación”.

A medida que la temporada se desarrolló, Fogelman y sus autores se centraron en las relaciones entre los Weavers y los Bird-Joyner Kersees en lugar de aparatos extraterrestres o revelar sus verdaderos cuerpos viscosos de color verde. Una relación entre la hija de los Weavers, Amber (Clara Mamet) y el Zabrovian adolescente Reggie Jackson (Tim Jo) también se ha desarrollado.

“Lo que hemos descubierto es que el público se adhiere más al material humano”, dijo Fogelman, “las cosas extraterrestres con una inclinación humana”.

En febrero, detectando la marea de inflexión de opiniones, trabajó con ABC en un anuncio inusual con extractos de las notas negativas iniciales, seguidas por las posteriores notas publicitarias positivas, con el lema “Está bien decir que te gusta”.

De cualquier manera, las estrellas de la serie y Fogelman ven bajas expectativas para “The Neighbors” como una bendición disfrazada. “Prefiero comenzar en un lugar donde la gente está pensando que no va a trabajar y terminar en un lugar donde todo el mundo tiene que pedir disculpas a comenzar en un lugar donde todo el mundo piensa que va a ser fantástico y falla”, dijo Olagundoye.

En el final los favoritos de la ciencia-ficción George Takei y Mark Hamill harán apariciones especiales. Fogelman dijo que el episodio es una conclusión firme a una primera temporada fuerte, no importa lo que digan los críticos.

http://www.bendbulletin.com/article/20130326/NEWS0107/303260314/

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