Cinco cosas que no quieren que usted sepa sobre las teorías de conspiración

Cinco cosas que no quieren que usted sepa sobre las teorías de conspiración

Destruyendo los mitos acerca de los cuentos paranoicos que contamos.

Jesse Walker

26 de octubre 2013

Puede parecer que estamos viviendo en un momento excepcionalmente rico de las teorías de conspiración. En los últimos años, hemos visto que se afirmó que Osama bin Laden no murió, que Barack Obama está encubriendo las verdaderas circunstancias de su nacimiento, que Kanye West y Kim Kardashian han codificado simbolismos Illuminati en el nombre de su bebé, que la Agencia de Seguridad Nacional ha estado secretamente interceptando las llamadas telefónicas y los e- mails de los norteamericanos -oh, espera. Esto último es cierto.

Es fácil escribir de teorías de la conspiración como los delirios de la periferia política, una molestia menor impulsado por el auge de Internet. Fácil – e inexacto. Las historias de conspiración han sido una parte importante de la vida norteamericana desde los tiempos coloniales. No solo se encuentran en los extremos políticos, y no son siempre malas. E incluso cuando se equivocan, como suele ser, todavía tienen lecciones que enseñarnos. Para entender por qué importan las conspiraciones, ayuda a disipar algunos de los mitos que se han adherido a ellas.

Mito # 1: La gente hoy en día es especialmente propensa a creer las teorías de la conspiración

Un artículo de 2011 en el periódico británico The Independent declaró tajantemente que “hay más teorías conspiratorias y más creyentes en la teoría de la conspiración que nunca antes”. Esto, el reportero siguió, fue en gran medida, “debido a que Internet ha hecho que sea fácil propagar rumores y suposiciones a escala global”. Como ejemplo, citó una historia que el Ku Klux Klan secretamente era propietario del KFC y estaba mezclando “la comida con un medicamento que hacía impotentes sólo a los hombres negros.

Pero nunca ha habido una época en que las teorías de conspiración no fueran populares. De temores puritanos que Satanás estaba al mando de una conspiración de los indios a la preocupación de Thomas Jefferson de que los británicos tenían “un plan deliberado y sistemático de reducirnos a esclavitud”, a los rumores de asesinatos que siguieron a la muerte del presidente Zachary Taylor, a los cuentos de la subversión dichos durante la Guerra Fría, cada acontecimiento importante en la historia estadounidense ha inspirado teorías de conspiración. Y también un montón de eventos insignificantes.

Algunas de esas historias aparecieron en los principales medios de comunicación, pero otras las conocemos sólo por los científicos sociales que se tomaron el tiempo para recogerlas. Gracias a que el sociólogo Howard Odum, por ejemplo, que estudió las historias que circulan entre los sureños en la década de 1940, sabemos que hay gente que cree, en palabras de una persona blanca, que “Hitler ha dicho a los negros que les dará a ellos el sur para que se ayuden”. La principal diferencia que ha hecho la Internet – con excepción de permitir esas historias, como cualquier historia, es que se propaguen con mayor rapidez – es hacerlas más visibles. Los rumores que alguna vez estuvieron limitados a una sola subcultura pueden extenderse a la luz pública. El volumen y la intensidad de los temores de conspiración no necesariamente han aumentado, sino que son simplemente más fáciles de escuchar para los de afuera.

Se dice que el ejemplo de The Independent de un rumor alimentado por Internet en realidad es anterior a la era de Internet. La folclorista Patricia Turner encontró por primera vez la historia de KFC en la década de 1980, aunque en la versión que escuchó se suponía que el restaurante villano era Church’s Chicken. Con el tiempo se determinó que el rumor había existido por lo menos desde los años 70. No se puede culpar a la Web de eso.

Mito # 2: Las teorías de conspiración siempre implican villanos

No siempre es aterrador imaginar un gran diseño. A veces es un consuelo. La gente dice “Todo sucede por una razón” o “Todo es el plan de Dios” para calmarlo, no para asustarlo. Y es sólo un pequeño paso de ahí a una visión del mundo donde el gran proyecto es ejecutado no por Dios, sino por una conspiración benevolente.

El folclore de la conspiración está lleno de este tipo de historias, protagonizadas por todos, desde los Rosacruces a los extraterrestres, a un orden oculto de adeptos en la base debajo del Monte Shasta. El escritor de California Manly P. Hall, por ejemplo, cree que Estados Unidos estaba siendo guiado a un destino especial por una Order of the Quest, que había intervenido en todo, desde el viaje de Colón a la firma de la Declaración de la Independencia.

Mito # 3: Las teorías de conspiración son sólo una característica marginal

En el estudio de la paranoia política más leído, o al menos ampliamente nombrado – “The Paranoid Style in American Politics”, el historiador Richard Hofstadter llamó conspiracionismo “al estilo preferido sólo por los movimientos de las minorías”. Sin embargo, la corriente principal abarca regularmente teorías de la conspiración, algunas de los cuales se ven profundamente extrañas en retrospectiva.

Considere el gran temor por el satanismo. En la década de 1980, los cuentos antiguos sobre conspiraciones satánicas chocaron con tres temores seculares: una ola de historias sobre niños desaparecidos, una preocupación mayor de abuso de menores, y las preocupaciones sobre los cultos religiosos. El resultado fue un período en que los periodistas y los funcionarios principales abrazaron la idea de que una red de satanistas estaba secuestrando, abusando sexualmente y asesinando a los niños estadounidenses. Personas inocentes fueron enviadas a la cárcel por su participación en los supuestos crímenes. Programas de prestigio como “20/20” repetían acríticamente afirmaciones extremadamente dudosas. Un agente del FBI, escribiendo en la revista Police Chief, se quejó de “una avalancha de seminarios y conferencias para hacer cumplir la ley”, donde los policías escuchaban hablar de “grupos satánicos implicados en conspiraciones organizadas, como hacerse cargo de los centros de atención de día, infiltrándose en los departamentos de policía, y el tráfico en víctimas de los sacrificios humanos”.

Los pánicos morales con frecuencia vienen incluidos en hilos de la conspiración, a partir de los supuestos sindicatos blancos esclavistas de hace un siglo (descrito por un fiscal de Chicago como un “gobierno invisible”) a la temida subversión gay en los primeros años de la Guerra Fría. (En 1950, el director de la CIA advirtió que “pervertidos en puestos clave” forman “un gobierno dentro de un gobierno”). Siempre hay una tendencia en la corriente principal tanto como en las marginales, se culpa de los problemas sociales reales o imaginarios a un diablo popular. Y el diablo popular a menudo toma la forma de una conspiración.

Mito # 4: Las teorías de conspiración no son ciertas

La frase “teoría conspirativa” se usa a menudo como sinónimo de “miedo a las conspiraciones ficticias”. Pero, por supuesto, sí existen conspiraciones reales. Los espías, las mafias y los terroristas son reales. El FBI tiene realmente una historia de infiltración e irrupción de los grupos disidentes. La CIA realmente hizo estudiar los efectos del LSD dosificando a desprevenidos americanos con la droga. En el infame Experimento Tuskegee, que duró 40 años, el Servicio de Salud Pública deliberadamente se abstuvo de decirle a cientos de pacientes de raza negra que tenían sífilis, con el fin de estudiar si la enfermedad afecta a los negros y los blancos de diferentes maneras. Más recientemente, hemos visto una serie de revelaciones espeluznantes sobre la vigilancia masiva por la Agencia de Seguridad Nacional.

Ciertas clases de teorías de la conspiración se han vuelto más populares en determinados períodos, y esto a menudo sigue la revelación complots verdaderos en la prensa. Una vez que has visto lo que una institución es capaz de hacer, es más fácil de imaginar que está involucrada en actividades aún más nefastas. Y a veces su imaginación estará en lo correcto por lo menos en parte.

Mito # 5: teorías de la conspiración falsas no tienen verdades que enseñarnos

Otras veces, no hace falta decirlo, su imaginación estará del todo mal. No hay ninguna buena razón para creer que los médicos blancos inyectan a los bebés negros con el VIH, por ejemplo, o de que cuerpos de extraterrestres se han ocultado en Roswell. Pero incluso las creencias falsas tienen lecciones que enseñarnos. Cuando una historia de conspiración captura, dice algo acerca de las inquietudes y experiencias de las personas que la creen.

La historia del Church’s Chicken, por ejemplo, surgió en un país con una larga historia de esterilización de negros de bajos ingresos y sin su consentimiento, a veces incluso sin su conocimiento. En el primer punto que se sabe que circuló la historia, algunos estados todavía tenían leyes de esterilización en los libros. El rumor era una fantasía, pero también era más que eso. Al igual que cualquier forma de folclore, refleja la cultura que lo creó.

Así que cuando usted oye que alguien sugiere, por ejemplo, que Obama no nació en los Estados Unidos, no es suficiente con tener en cuenta que las pruebas de la afirmación no están allí. Vale la pena considerar qué temores están en curso de realización que permitan que una historia encuentre creyentes a pesar de los hechos. Algo puede estar pasando que no debemos pasar por alto, aunque la forma que toma se vea absurda.

Este artículo apareció originalmente en The Boston Globe.

http://reason.com/archives/2013/10/26/five-things-they-dont-want-you-to-know-a

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