Las increíbles fotos del monstruo marino de Hook Island, revisitadas

Tetrapod Zoology

Anfibios, reptiles, aves y mamíferos – vivos y extintos

Las increíbles fotos del monstruo marino de Hook Island, revisitadas

Por Darren Naish

23 de noviembre 2013

LeSerrec1Monstruo marino de Robert Le Serrec de Hook Island, supuestamente fotografiado el 12 de diciembre 1964.

Lectores de largo plazo de Tet Zoo recordarán la Sea Monster Week: una serie de artículos que publiqué en Tet Zoo ver 2 en 2008. ¿2008? Eso es, como, hace muchos años. Una discusión reciente con Sam Turvey de ZSL me hizo pensar en el monstruo marino de la Isla Hook – un supuesto monstruo marino fotografiado durante la década de 1960 y que con frecuencia aparece en los libros de monstruos y misterios. Y de todos modos tengo un montón de monstruos marinos en la mente, debido a la reciente publicación de Kindle version of Cryptozoologicon Vol I y el inminente lanzamiento (6 de diciembre), de la versión en papel (estamos organizando un evento de lanzamiento en Londres: detalles aquí). Inspirado, he decidido volver a publicar mi artículo sobre el caso Hook Island, con actualizaciones…

Las fotos del monstruo marino más conocidas de la isla Hook es familiar para muchos (los otros dos o tres que están menos familiarizados: sigan leyendo). Como se muestra arriba, cuenta con un gigantesco monstruo como renacuajo, supuestamente encontrado en Stonehaven Bay, Hook Island, Queensland, por Robert Le Serrec y su familia y un amigo durante diciembre de 1964. A juzgar por los comentarios que he visto en línea, la gente hoy en día tiende a asumir que se trata de un trabajo de photoshop. De hecho, es una imagen clásica, muy reproducida, ampliamente discutida en la literatura criptozoológica.

LeSerrec2Excelente reproducción de historieta del monstruo de Hook Island (imaginada como un gigantesco tipo de criatura axolotl) por eternalsaturn.

Notemos en primer lugar que – si el objeto representado aquí es realmente un gran animal marino desconocido -, entonces tal vez no debería ser ofrecido en un sitio web llamado Tetrapod Zoology, ya que la identificación más popular propuesta de la criatura es que es una especie pez gigante raro. Vamos a llegar al tema de la identificación en un minuto. La historia se inicia en marzo de 1965, cuando el fotógrafo Breton Robert Le Serrec afirmó, en la revista Everyone de Australia, que había obtenido excelentes fotos, genuinas de una verdadera serpiente de mar: una criatura descubierta por casualidad mientras descansaba en una laguna. Un relato muy detallado del caso fue redactado por Heuvelmans (1968) y lo que he escrito aquí se basa principalmente en ese relato. Shuker (1991) y Newton (2005) proporcionaron más información. (Imagen adjunta por eternalsaturn)

Naufragado en la Gran Barrera de Coral con su familia y amigo australiano Henk de Jong, Le Serrec y sus amigos habían comprado un barco a motor y habían decidido pasar tres meses en la isla de Hook ( una de las Islas Whitsunday). Todos estaban cruzando Stonehaven Bay el 12 de diciembre de 1964, cuando la esposa de Le Serrec vio un extraño objeto en el fondo de la laguna. Demostró ser una criatura gigantesca renacuajo, que se estimó en alrededor de 30 pies de largo. Tomaron varias fotos fijas, pasando gradualmente más cerca. Finalmente, Le Serrec y de Jong se armaron de valor para acercarse a ella bajo el agua con el fin de filmarla. Resultó ser más grande de lo pensado, con su longitud estimada ahora aumentando a 75-80 pies. No se movió y sospecharon que podría estar muerta, pero cuando Le Serrec comenzó el rodaje abrió la boca e hizo movimientos hacia ellos. Regresaron al barco y, para el momento en que llegaron allí, la criatura se alejó.

LeSerrec3Esta versión de la imagen es la que se pueda encontrar en línea. No sé si es realmente es uno de los originales de Le Serrec o una recreación hecha mucho más recientemente. Me encantaría saberlo. ACTUALIZACIÓN: véanse los comentarios 1 y 2.

Una gran región pálida, interpretada como una herida, era visible en el lado derecho de la cola, y se sugirió que esta (quizás – especularon – fue causada por la hélice de un barco) había causado que el animal a tomar un descanso y refugio en la bahía poco profunda. Los ojos, que se encuentran en la parte superior de la cabeza y bien lejos de la parte frontal del hocico, eran pálidos y poseían pupilas en forma de ranura. Sobre todo el color negro, el animal tenía rayas transversales marrones y su piel era suave en textura. No poseía aletas y espinas de ningún tipo y no se vieron dientes dentro de la boca blanca.

Heuvelmans (1968) informó que había hecho algunas averiguaciones sobre Le Serrec y encontró que “había dejado a acreedores pendientes de pago en Francia y no parecía muy digno de confianza” (p. 533). Coleman & Huyghe (2003) afirmaron que era buscado por la Interpol. Algunos sostienen que este tipo de caracterización es irrelevante, y tal vez lo es. Por otra parte, hay buenas razones para pensar que las personas con un historial de ser poco fiables, en realidad son poco fiables. Ivan Sanderson había sido contactado por la historia en febrero de 1965 (Le Serrec se había acercado inicialmente los medios estadounidenses con el fin de obtener el mejor precio para las imágenes) y llegó a la conclusión de que el objeto podría ser una bolsa de plástico utilizada por la Marina de EE.UU. “para experimentos de remolque de gasolina”, un globo Skyhook desinflado que se había cubierto de maleza, o un rollo de tela que habían sido amarrado en lugares (Heuvelmans 1968). Estas son extrañamente sugerencias específicas y no me parecen las posibilidades más sensibles: ¿qué hay de la idea más evidente que (si no es un animal real) fuese una extensión en forma adecuada de hojas de plástico, lastrada con arena?

SynbranchusEl Synbranchus marmoratus, anguila del pantano, como ilustra Paul Louis Oudart en 1847 (imagen de dominio público). No tiene la más mínima forma de renacuajo.

Sanderson más tarde sugirió que la criatura podría ser un synbranchid gigante, o anguila del pantano[1]. Los Synbranchids son teleósteos acantomorfos de cuerpo largo, en su mayoría de agua dulce y de estuarios, conocidos por su capacidad de respirar aire y realizar excursiones terrestres. Sin embargo, son pequeños (generalmente de menos de 60 cm de largo) y tienen forma de anguila, no en forma de renacuajo, así que esto tampoco parece a una idea sensata. Presionado para proponer una “identidad animal real” de la criatura, Heuvelmans señaló en un artículo de una revista que podría ser “una especie de anguila selacio de gigantesca”, lo que sería un gran problema si es correcto.

MastodonsaurusCráneo del gigante del Triásico, mastodonsauroid temnospondyl Mastodonsaurus. Foto por Darren Naish, CC BY.

Sin embargo, Heuvelmans (1968), en realidad favoreció la idea de láminas de plástico lastradas con arena. Señaló que la posición de los ojos era muy sospechosa dado que la mayoría de los vertebrados o bien tienen sus ojos a los lados de la cabeza, o más cerca del hocico. Argumentos que en realidad no cuentan mucho, ya que, a los animales desconocidos se les permite tener sus ojos donde quieran, y – de todos modos – hay vertebrados que tienen los ojos posicionados de manera similar a los del monstruo de la isla de Hook (como el temnospondyls mastodonsauroid… sí, tal vez es un último sobreviviente del mastodonsauroid sin extremidades).

La última vez que publiqué este artículo (2008), algunos comentaristas agresivos afirmaron con confianza fuera de lugar que la “criatura” en realidad podría ser un banco bien agrupado de peces. Creo que esta idea es un non-starter inmediato, por tres razones principales. (1) Los bordes del cardumen más estrechamente agrupado de peces son “desordenados”, carecen de bordes rectos, se ven bordes obvios en el monstruo de Hook Island. (2) Los bancos no se organizan en algo como “monstruo” como el de la Isla Hook: el “monstruo” tiene una obvia cabeza/cuerpo gordo y cola larga y se estrecha suavemente, mientras que incluso los cardúmenes de peces más apretados en forma de monstruo, son mucho más amorfos. (3) los bancos de peces son dinámicos y cambian constantemente de forma y posición, mientras que las fotos de Le Serrec muestran que el objeto estaba casi inmóvil mientras él estaba tomando las fotos.

Hay otras fotos

LeSerrec4Mientras que la foto fija que se muestra en la parte superior de este artículo se ha reproducido mucho, algunas otras imágenes no lo han sido. Una (que se muestra aquí a la izquierda) muestra la criatura más de cerca, y desde un ángulo diferente. Otra (que se muestra aquí a la derecha) muestra la cabeza como se ve directamente desde la parte frontal, en una distancia mucho más cercana. Esto demuestra claramente que los ojos blancos que se pueden ver en la parte superior de la cabeza realmente están destinados a ser los ojos, pero su contorno discontinuo ondulado, ofrece más apoyo a la idea de que la criatura es un engaño, ya que el contorno ondulado muestra claramente que el borde de la “criatura” está parcialmente solapado por la arena. Ok, se podría decir que la criatura estaba parcialmente enterrada en la arena, y de hecho Le Serrec informó que este era el caso. Sin embargo, en al menos en cuatro puntos parece que alguien ha puesto puñados de arena en la parte superior del borde de la criatura: exactamente lo que usted haría si tratara de lastrar una hoja de plástico en forma de monstruo.

La última pieza de evidencia que demuestra que todo el episodio fue un engaño proviene del hecho de que, en 1959, Le Serrec había tratado de conseguir un grupo para una expedición que resultaría “económicamente fructífera”, y que él no tenía “otra cosa en reserva que traer un montón de dinero… que tenía que ver con la serpiente de mar” (Heuvelmans 1968, p. 534). Por cierto, la película que supuestamente se tomó de la criatura no revela nada.

¿Acaso Le Serrec inspiró a Heuvelmans, o Heuvelmans inspiró a Le Serrec?

VientreAmarilloUna interpretación de “vientre amarillo” de Heuvelmans, por Darren Naish.

Una última cosa: cuando la mayoría de la gente piensa en las serpientes de mar, por lo general se imaginan enormes criaturas con forma de serpiente. ¿De dónde le vino a Le Serrec la idea de un monstruo gigante en forma de renacuajo? Cuando era niño, siempre pensé que Le Serrec se inspiró en el “vientre amarillo”, un críptido marino que Heuvelmans hipotetisó que existía (1968) y lo describió como en forma de un renacuajo, de 60-100 pies de largo, marcado con bandas transversales negras en su lados, y limitada a las aguas tropicales de los océanos Índico y Pacífico (mi propio esfuerzo de reconstrucción, c. 1988, el vientre amarillo se muestra en la imagen de al lado). Dado que Heuvelmans publicó por primera vez sus ideas sobre el “vientre amarillo” en 1965 (cuando apareció el precursor de lengua francesa de In the Wake of the Sea-Serpents, Le Grand Serpent-de-Mer), mientras que Le Serrec tomó las fotos en diciembre 1964, esto no puede ser posible – ¿o sí?

Me pregunto si Heuvelmans había publicado una descripción del “vientre amarillo” antes de 1965, y que esta descripción haya sido utilizada por Le Serrec para hacer el engaño. sin embargo, por lo que yo puedo decir, Heuvelmans no hizo tal cosa. Pero, ¿podría Le Serrec haber visto Le Grand Serpent-de-Mer a principios de 1965, y simplemente mintió acerca de la fecha del encuentro? Para ello sería necesario un poco de investigación detallada (que tendría que mostrar, por ejemplo, que Le Grand Serpent-de-Mer estaba disponible antes de marzo de 1965, y que Le Serrec se había apoderado de una copia). ¿Qué hay de la idea contraria: que Heuvelmans se había inspirado en la criatura de Hook Island cuando llegó a la idea de “vientre amarillo”? Esto supondría que Heuvelmans habría considerado inicialmente la criatura de Hook Island como genuina, y no hay ninguna indicación de eso (sin embargo, no es imposible). Además, Heuvelmans parece haber basado “vientre amarillo” en varios otros casos, claramente identificados (casos dudosos o ambiguos (véase Magin 1996), pero claramente identificados).

Se informó en 2003 que Le Serrec fue encontrado vivo y bien, viviendo en Asia, y al parecer había planes para hacerle una entrevista sobre el caso. Eso podría ser interesante, pero, independientemente, el caso de Hook Island es sin duda una broma, aunque una muy buena, creo.

PG-Tips-Unexplained-Mysteries-of-the-World-600-px-tiny-Nov-2013Muchos de ustedes que se criaron en el Reino Unido podrán apreciar la pertinencia de esta portada del libro en relación con esta historia. Noten las representaciones del cuadro 352 y el Loch Ness Muppet. Pintura de cubierta por Tony Blythe.

Refs –

Coleman, L. & Huyghe, P. 2003. The Field Guide to Lake Monsters, Sea Serpents, and Other Mystery Denizens of the Deep. Tarcher/Penguin, New York.

Heuvelmans, B 1968. In the Wake of the Sea-Serpents. Hill and Wang, New York.

Magin, U. 1996. St George without a dragon: Bernard Heuvelmans and the sea serpent. In Moore, S. (ed) Fortean Studies Volume 3. John Brown Publishing (London), pp. 223-234.

Newton, M. 2005. Encyclopedia of Cryptozoology. McFarland & Company, Jefferson (N. Carolina) and London.

Shuker, K. P. N. 1991. Extraordinary Animals Worldwide. Robert Hale, London.

Comentarios

1. Reliant Robin 10:04 am 11/23/2013

Genial ver este artículo revisado, es un viejo favorito en mis favoritos.

Re: la imagen con el barco en el fondo – hay una copia a mano de una imagen muy similar en The Leviathans de Tim Dinsdale, aunque está ligeramente recortada y se comprimió para que cupiera en la página. Dinsdale copió un montón de fotos en The Leviathans, presumiblemente por razones de derechos de autor. La ilustración se etiqueta “basado en la foto de Robert Le Serrec” por lo que presumiblemente se trata de la foto original real. Creo que no la he visto publicado antes.

2. naishd 10:13 am 11/23/2013

Huh – tienes razón, me había olvidado por completo de esto (el dibujo de Dinsdale). Sí, es uno de los originales de Le Serrec después de todo. Gracias.

Darren

11. Cameron McCormick 09:20 am 24/11/2013

Coleman & Huyghe (2003) afirmaron que era buscado por la Interpol

Heuvelmans (1968, p. 534) afirma que esto fue debido a que salió de Francia sin tener que pagar por los suministros y también, aparentemente acusado por la gente que nunca trajo.

“Una especie de anguila selacio gigantesca”.

Enigmáticamente, ¡Heuvelmans sugiere algunas de las “Super-anguilas” pueden ser rayas o peces guitarra serpentiformes! Esto parece como una idea mejor para el “vientre amatrillo”…

De hecho, me parece que Sanderson era realmente malo en dar con sugerencias sensatas.

Me sorprende que no dijo que eran bolsas llenas de pollos que se transportaban a los estudios de cine.

http://blogs.scientificamerican.com/tetrapod-zoology/2013/11/23/hook-island-sea-monster-photos-revisited/#comment-10565


[1] No he visto el artículo de Sanderson – publicado en la revista True – y estoy partiendo de Shuker (1991).

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