En busca de la foto perdida del Thunderbird

En busca de la foto perdida del Thunderbird – Uno de los más tormentosos casos no resueltos de la criptozoología

25 de noviembre 2014

Karl Shuker

Marabou stork with wings outstretched¿Podría esta fotografía muy llamativa de una gran cigüeña marabú de pie en posición vertical con largo pico abierto, enormes alas extendidas, y flanqueada por figuras humanas haber influido en algunos observadores en su creencia de que habían visto la legendaria fotografía del thunderbird? (dominio público)

Una de las sagas más desconcertantes en las fascinantes crónicas de la criptozoología es la vieja búsqueda de la fotografía del thunderbird, supuestamente desaparecida, presuntamente perdida, durante más de un siglo. Aquí está una investigación que realicé hace un tiempo con respecto a esta imagen desconcertante, que nunca se ha publicado previamente en su totalidad, pero que aquí se presenta ahora como otra exclusiva de ShukerNature.

El Thunderbird de Tombstone

Según la tradición india tradicional nativa americana, los thunderbirds eran enormes aves rapaces que volaban por los cielos con alas inmensas, creando un trueno cuando las batían, y a veces incluso secuestraban a los seres humanos desprevenidos. Alguna vez descartados como totalmente míticos, sin embargo, muchos avistamientos se han hecho durante los tiempos modernos en los EE.UU., sobre todo en los estados del Pacífico Oeste y Centro-Oeste, de pájaros gigantescos como cóndor o buitre, aparentemente aún no identificados, volando en lo alto por los cielos, aunque ocasionalmente se encuentran posados en el suelo, que parecen ser verdaderos thunderbirds de los siglos 20/21.

Sin embargo, la ciencia necesita de algo más tangible que relatos de testigos para tener en cuenta antes de aceptar la existencia de tales criaturas sorprendentes – por lo que la historia de la fotografía del thunderbird ha atraído tanto interés.

Todo se inició (supuestamente) en 1886, cuando un periódico de Arizona llamado el Tombstone Epitaph supuestamente publicó una fotografía muy llamativa, que mostraba un enorme pájaro como pterodáctilo muerto, con el pico abierto y enormes alas extendidas, clavado en un granero y flanqueado por algunos hombres. Esta ave se suponía que era un thunderbird, y a juzgar por la escala de tamaño proporcionado por la altura de los hombres de pie junto a ella, su envergadura parecía ser de unos impresionante 36 pies. En otras palabras, era tres veces mayor que la de los albatros errantes Diomedea exulans – la especie de aves que actualmente tienen el récord de mayor envergadura hoy en día en el mundo.

Wandering albatross, JJ Harrison-WikipediaUn albatros errante en vuelo (© J. J. Harrison / Wikipedia; para ver fotos más grandes de J. J. Harrison, suscríbase a su perfil de Facebook aquí)

Desde entonces, un sinnúmero de personas afirman haber visto esta misma foto en varias revistas publicadas en algún momento de la década de 1960 o principios de 1970, pero nadie puede recordar exactamente dónde. Aquellas publicaciones que se consideran probables fuentes de una imagen de este tipo incluyen Saga, True, Argosy, y varias de las muchas revistas del tipo occidental en existencia durante este período en los Estados Unidos, pero las búsquedas a través de estas publicaciones no han revelado ninguna prueba de ello.

Tampoco nadie ha presentado una copia de esta foto publicada en otros lugares, y los archivos del Tombstone Epitaph no tienen ninguna copia de ella tampoco.

Un par de fotos trucadas de thunderbird

Una serie de fotos que afirman ser esta imagen evanescente, icónica se han emitido en los últimos años, especialmente en internet, pero estas han sido todos expuestas como fraudes. Para mantener esta sección del presente artículo en proporción con el resto del mismo, me abstendré de documentar cada una de ellas aquí (¿el tema de un futuro artículo en ShukerNature, tal vez?), Y me limitaré a dos ejemplos representativos.

El primero de ellos es una que yo era personalmente fui capaz de exponer, en nombre de Strange Magazine. A continuación se muestra la forma en que fue escrito y publicado en la edición de otoño de 1995:

My exposure of the Alan G thunderbird photo as fake, Strange Mag, no 16, Fall 1995Cómo expuse una foto falsa de thunderbird en Strange Magazine (click en la imagen para verla más grande para su lectura) (© Dr. Karl Shuker/Strange Magazine)

La segunda fotografía falsa del thunderbird que estoy documentando aquí, y que se reproduce a continuación, es de aparición más reciente. De origen desconocido, parece que apareció en línea por primera vez en 2011, se incluyó rápidamente en numerosos sitios web y blogs dedicados a la criptozoología y fenómenos misteriosos en general, y engendró mucho desconcierto y controversia en cuanto a si era o no auténtica, sobre todo porque el thunderbird era un pterodáctilo en lugar de un pájaro. Afortunadamente, sin embargo, cuando la vio el ardiente estudiante estadounidense e investigador criptozoológico Jay Cooney, se dio cuenta de que le resultaba familiar para él, así que llevó a cabo una búsqueda de imágenes en internet de modelos de pterodáctilo. Y, efectivamente, en una biblioteca particular de fotos en línea, tuvo éxito en la búsqueda de una fotografía de un modelo del extinto Pterodactylus pterosaurio del Jurásico (haz clic aquí para verla) que se correspondía precisamente con el pterodáctilo en la supuesta foto del thunderbird. La imagen de la última había sido levantada directamente de la foto almacenada en línea del modelo Pterodactylus. Otra supuesta fotografía de thunderbird debidamente desacreditada. Felicitaciones a Jay por su descubrimiento astuto – haga clic aquí para acceder a su propia cobertura total de la misma en su excelente blog Bizarre Zoology.

Thunderbird image, fakeLa fotografía falsa del thunderbird expuesta por Jay Cooney (creador/desconocido)

En busca de la perdida a través de Saga

Mientras investigaba para mi libro In Search of Prehistoric Survivors, publicado en 1995 y que contiene una amplia sección acerca de los thunderbirds, decidí realizar algunas investigaciones sobre esta foto difícil de alcanzar.

Comencé enfocando mi atención en Saga. Esta es una revista estadounidense que ha publicado numerosos artículos e ilustraciones criptozoológicos en los últimos años, y fue considerada por los viejos buscadores de la foto del thunderbird como el fallecido W. Ritchie Benedict y el difunto Mark Chorvinsky como una prometedora fuente de tal foto.

Como no parece haber una colección completa o incluso casi completa de esta revista en los archivos de cualquier biblioteca británica, contacté a la Biblioteca del Congreso en Washington DC, cuyo especialista en investigación, Travis Westly, muy amablemente accedió a buscar a través de cada número de Saga publicado entre enero de 1966 y marzo 1969 – un período probable durante el cual este tipo de foto habría sido publicado en Saga. Por desgracia, no hay tal imagen presente, ni siquiera una mención de cualquier tipo de ave gigantesca misteriosa.

¿La foto del thunderbird en televisión?

Otra afirmación ampliamente popularizada que decidí seguir es que una copia de la foto del thunderbird fue exhibida en la televisión por el criptozoólogo americano Ivan T. Sanderson, durante la década de 1970, al aparecer como invitado en un episodio de la larga serie canadiense “The Pierre Berton Show’”.

En consecuencia, me puse en contacto con la división de Servicios Públicos Audio-Visual en los Archivos Nacionales de Canadá, para preguntar si se había conservado una copia del episodio de Sanderson en esta serie. Desafortunadamente, sin embargo, supe de la asistente de investigación Caroline Forcier Holloway que había sido incapaz de localizar este episodio en particular, y necesitaba una fecha precisa de producción o emisión para ello con el fin de seguir buscando, porque había 597 episodios de esta serie todavía en existencia, cada uno de los cuales contenía más de un invitado. Por otra parte, había otros que parecían haberse perdido, así que no había ninguna garantía de que el episodio que contuviera a Sanderson fuera uno de los 597 que quedaron.

Ivan Sanderson on the cover of his book Great JunglesIvan T. Sanderson en la portada de su libro Ivan Sanderson’s book of Great Jungles (© Julian Messner)

Sin embargo, uno de mis corresponsales, el profesor Terry Matheson, un profesor de Inglés en la Universidad de Saskatchewan con un interés de larga data en la foto del thunderbird, afirmó en una carta que me envió el 22 de septiembre de 1998, que Sanderson apareció en ‘The Pierre Berton Show’ no a principios de 1970, sino en realidad a más tardar a mediados de 1960. Esto se debe a que el Prof. Matheson vívidamente recordaba haber visto este episodio y hablar de ello después con un amigo con el que estaba trabajando en el ferrocarril Canadian Pacific como un trabajo de verano, y él sólo trabajó allí desde 1965 hasta 1967. Esto es lo que escribió:

“El episodio en particular del programa… no tuvo lugar a principios de 1970 me acuerdo ver el segmento del thunderbird – parte de una extensa entrevista que Pierre Berton tuvo con Ivan Sanderson – desde mi casa, cuando yo era un estudiante universitario de la Universidad de Winnipeg a mediados de la década de 1960. Por la década de 1970 yo estaba en la escuela de posgrado en Edmonton. Sé que el programa no podría haberse emitido mucho más tarde de 1965, porque yo recuerdo discutirlo inicialmente con mi madre y mi abuela, que también habían visto el programa, con amigos de la universidad, que me hicieron el objeto de muchas burlas amables, y un tiempo después con un amigo de Calgary a quien había conocido mientras trabajaba en el Canadian Pacific Railway, en donde estuve (en los meses de verano) de 1965 a 1967. No recuerdo la fecha exacta de esta conversación con mi amigo del ferrocarril, ni puedo recordar la fecha en que vi el programa con una precisión milimétrica, pero imagino que se emitió el invierno antes de mi primer verano en el ferrocarril, es decir, desde 1964 hasta 1965; a más tardar, el año siguiente (1965-1966). Eso podría ser un buen lugar para empezar”.

Confiando en el Prof. Matheson de sus conversaciones recordadas concernientes al programa de televisión de mediados de 1960, precisamente junto con la fecha de su período de empleo en el ferrocarril en la década de 1960, así como también sus estudios de licenciatura que ocurrieron en la década de 1960 , sin duda parecen refutar las hipótesis anteriores de que este programa en particular no se proyectó hasta la década de 1970 – ¿a menos que, tal vez, fue re-emitido en ese momento, después de su proyección original, a mediados de la década de 1960? Sin embargo, su carta también contenía otro desafío notable a los supuestos tradicionales en relación con este programa:

“Lo mejor que recuerdo, la fotografía no se mostró, al menos no en este programa en particular. Definitivamente recuerdo alusiones de Sanderson a la fotografía, que describió vívidamente y con gran precisión. Aunque puedo imaginar la descripción de Sanderson como si fuera ayer – el pájaro clavado en la pared del granero, los hombres de pie en una línea a lo largo de su envergadura, etc – sin embargo, él no tenía la fotografía en su poder cuando se llevó a cabo la entrevista, a pesar de que sin duda afirmó haberla visto. Por cierto, algún tiempo después de esto, Sanderson creó una sociedad para la investigación de fenómenos paranormales (SITU – la Sociedad para la Investigación de lo Inexplicable). Me uní, y en respuesta a mi pregunta acerca de la fotografía, me dijeron que no tenían una copia. Recibir esta noticia me ha llevado a preguntarme en el momento de si la fotografía puede ser un ejemplo de un mito o leyenda urbano”.

Si, como ahora parece ser el caso, la foto del thunderbird no fue mostrada por Sanderson en ‘The Pierre Berton Show’ después de todo, una de las vías más prometedoras para el rastreo – mediante la búsqueda de una copia existente de este programa específico – se ha ido.

¿Folklore urbano, o síndrome de falsa memoria?

Tal vez, por lo tanto, como los escépticos han sugerido a menudo, la foto del thunderbird nunca ha existido, y por lo tanto debería ser etiquetada como nada más que un ejemplo de folklore urbano. Una vez dicho esto, hay otros, incluido yo mismo, que se preguntan si al menos algunas de esas personas que afirman haberla visto en realidad han visto una imagen superficialmente similar, representando a algunas especies de gran tamaño, pero conocidas, de pájaro con las alas extendidas, y años más tarde han recordados erróneamente lo que vieron, y erróneamente creen que, efectivamente, habían visto la foto thunderbird. Tal acontecimiento sería un caso clásico de síndrome de memoria falsa.

Curiosamente, una fotografía que sin duda podría haber inspirado a la gente a creer que habían visto la foto thunderbird genuina es una de una gran cigüeña marabú sostenida con el pico abierto y sus enormes alas extendidas por algunos hombres nativos, que se reproduce en el encabezado del presente post de ShukerNature y de nuevo a continuación. Es revelador, apareció en una serie de libros populares en todo el mundo durante la década de 1970, incluyendo nada menos que el Libro Guinness de los Récords, que en ese momento estaba en segundo lugar solamente tras la Biblia como el libro más vendido del mundo, por lo que fue sin duda visto por un gran número de personas en todo el mundo.

Marabou stork with wings outstretchedLa icónica – ¿y muy influyente? – imagen de la cigüeña marabú (dominio público)

La primera vez que propuse la imagen de la cigüeña marabú como posible desencadenante de memoria falsa en relación a la foto thunderbird real (siempre suponiendo, por supuesto, que realmente existiera esta última imagen) Allá por 1993 – en una carta enviada a Bob Rickard en Fortean Times el 15 de febrero de 1993 y en una enviada a Mark Chorvinsky en Strange Magazine el 2 de julio de 1993. Mi carta a Mark fue publicada posteriormente por Strange Magazine en su número otoño/invierno de 1993 (para un artículo integral mío en Strange Magazine de este mismo asunto, echa un vistazo a su edición de diciembre de 1998). Aquí está lo que escribí en mi carta:

“Muchas personas de todo el mundo creen que en un momento u otro han visto la famosa ‘fotografía desaparecida del thunderbird’, supuestamente publicada en un informe del periódico Tombstone Epitaph en 1886 (véase Strange Magazine # 5, 6, 7, 11). En vista de su extraordinario carácter esquivo, sin embargo, en muchos casos, es mucho más probable que su suposición se basa en una confusa evocación, vagamente recordada de alguna otra imagen, superficialmente similar – es decir, una fotografía ‘lookalike’. Una ‘lookalike’ particularmente notable para la fotografía thunderbird perdida apareció en la pág. 35 de la versión británica del Libro Guinness de los Records (19a edición, publicada en 1972), y se reproduce junto a esta carta mía. Representa una gran cigüeña marabú africana Leptoptilus crumeniferus de pie con su extremadamente grandes alas (que pueden producir una envergadura de más de 10 pies) extendidas, sostenida por algunos nativos que la flanquean, y con su pico abierto sorprendentemente parecido al del pterodáctilo. Así, esta imagen incorpora una serie de características supuestamente presentes en la fotografía thunderbird – un gran pájaro con cabeza como de pterodáctilo, y una envergadura muy grande, cuyas alas están extendidas, y flanqueado por varios hombres. Teniendo en cuenta que la foto es muy antigua (posiblemente se remonta a la primera mitad de este siglo (es decir, el siglo 20)), y también que el Libro Guinness de los Récords es un éxito de ventas en todo el mundo, y que esta foto bien podría haber aparecido no sólo en la versión inglesa, sino también en muchas (si no todas) de otras versiones de este libro en todo el mundo (por lo que yo sé, el mismo diseño de imagen aparece de hecho en todas las versiones de todo el mundo dentro de un año determinado), es evidente que un sinnúmero de personas la han visto en los últimos años, de los cuales algunos pueden muy bien haber sido inconscientemente influenciados por su llamativa imagen (de hecho, arquetípica) cuando se contempla el tema de la fotografía thunderbird perdida”.

Ni siquiera es la única foto de una cigüeña marabú en existencia. A continuación se muestra una segunda, aunque un poco menos evocadora, que apareció en un libro escrito por Richard Tjader titulado The Big Game of Africa, y se publicó en 1910:

Marabou stork, in Richard Tjader, The Big Game of Africa, 1910Otra foto de una cigüeña marabú sostenida con las alas extendidas, esta vez del libro de Richard Tjader The Big Game of Africa (de dominio público)

Volviendo a la carta del Prof. Matheson, él levantó un punto igualmente a la reflexión, pero muy diferente en relación con el síndrome de falsa memoria y la foto thunderbird:

“A pesar de que su sugerencia de que los recuerdos de las personas de una fotografía parecida podrían haber sido confundidos con la del thunderbird es perfectamente posible, como estoy seguro que usted sabe, Sanderson fue un gran narrador, un hombre cuyas dotes verbales podrían hacer que alguien imaginara que en realidad había visto algo que sólo había descrito con palabras. De hecho, muchos años después de ver el programa, conocí a una persona que también había visto la entrevista de Berton e inicialmente estaba segura de que la foto había sido mostrada”.

Sí, efectivamente, el poder de la sugestión verbal. Las guerras han sido instigadas como resultado de las cautivantes habilidades de oratorias de ciertos dirigentes, dejando la creencia de que una imagen se había mostrado en un programa de televisión cuando en realidad no se había mostrado.

Por cierto, el número de diciembre 1997 de la Fortean Times, no sólo contenía un relato moderno detallado de los informes de Thunderbird del veterano criptozoólogo americano Mark Hall, pero también incluía un breve testimonio de mi sugerencia de que la foto de la cigüeña marabú en el Libro Guinness de los Récords Edición mayo 1972 había influido en algunas personas en su creencia de que habían visto la foto thunderbird perdida. Combinando hábilmente nuestras contribuciones separadas a este tema, la portada de este número se divirtió debidamente una ilustración impresionante por el artista Steve Kirk de un thunderbird inspirado en la cigüeña marabú.

Thunderbird cover, FT 105, Dec 1997, Steve Kirk-Fortean TimesLa espectacular cigüeña marabú inspiró el thunderbird que adorna la portada de la edición diciembre de 1997 de Fortean Times (© Steve Kirk/Fortean Times)

Volver al inicio del gran misterio

En otra parte de su carta, el Prof. Matheson menciona una línea de investigación propia, que había llevado a cabo en relación con la fotografía thunderbird, y puso de relieve un hecho fascinante y extremadamente pertinente, pero que parece haber atraído poca o ninguna atención por parte de otros investigadores. Lo que hizo fue ir de nuevo al punto de partida de todo el misterio – mediante un escrito dirigido al Tombstone Epitaph, y preguntando si tal foto había aparecido alguna vez en su periódico:

“En una respuesta interesante, ambos negaron tener conocimiento de la imagen y también señalaron que la reproducción de las fotografías en los periódicos en ese momento – a finales del siglo XIX – no era común en ninguna parte de América del Norte. Revisando nuestro periódico local – el Winnipeg Free Press – para ver si este es el caso, me encontré con que las fotografías rara vez o nunca se presentaron a principios de los 1900, por lo menos en ese periódico”.

Entonces ¿la fotografía thunderbird ficticia, ilusoria difícil de alcanzar, no es más que una fábula de nuestros tiempos, perpetuada al día de hoy por el síndrome de memoria falsa – inspirada a su vez por lookalikes visuales y sugerencia verbal seductora?

O bien, ¿en contra de todos los pronósticos, podría realmente ser real? ¿Podría haber realmente una foto thunderbird perdida, oculta en algúna vieja revista amarillenta en alguna parte?

La próxima vez que usted limpie su ático y encuentre un montón de revistas polvorientas allí, eche un vistazo en ellas antes de tirarlas – por si acaso. Nunca se sabe lo que puede descubrir en el interior. Y ni que decir, si usted encuentra la fotografía thunderbird, asegúrese de ponerse en contacto conmigo y me dejarme verla.

Me gustaría dedicar esta entrada del blog ShukerNature a la memoria del difunto Mark Chorvinsky, el fundador y editor de la Strange Magazine y un amigo maravilloso para mí, cuyo aliento, amistad y apoyo durante mis años de formación como investigador y escritor criptozoológico impulsó mi confianza y credibilidad enormemente. Gracias siempre, Mark.

In Search of Prehistoric Survivors, high resPara un montón de información adicional sobre thunderbirds putativos de hoy en día, asegúrate de revisar mi libro In Search of Prehistoric Survivors.

http://karlshuker.blogspot.mx/2014/11/seeking-missing-thunderbird-photograph.html

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