Lagarto de dos cabezas fosilizado

Lagarto de dos cabezas fosilizado

Se ha descubierto un notable y bien preservado fósil de un reptil de dos cabezas en la formación de roca cretácea de Yixian al nordeste de China.

El minúsculo esqueleto de un hatchling choristodere -un grupo extinto de reptiles acuáticos de cuellos largos- tiene dos cabezas y dos cuellos, fundidos en su base. Se piensa que el espécimen 120 millones de años es el ejemplo más viejo de una anomalía de desarrollo conocida como bifurcación axial.

Además de rara, este tipo de malformación se ha visto antes en serpientes vivas, cocodrilos, lagartos y tortugas -algunos de los cuales han sobrevivido por varios años en cautiverio.

Sin embargo, juzgando la extrema juventud del esqueleto fosilizado –su cabeza y órbitas oculares proporcionalmente grandes- la minúscula criatura no sobrevivió mucho tiempo, dicen sus descubridores Eric Buffetaut del National Centre for Scientific Research en París, Francia, y sus colegas.

Como adulto, el choristodere podría exceder 1 metro de longitud, aunque el recién nacido encontrado tenía apenas 70 milímetros de largo.

http://www.newscientist.com/article/dn10827-twoheaded-lizard-spied-in-a-fossil.html

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/6195345.stm

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