La caída de hielo un pelígro para los parques eólicos

La caída de hielo un peligro para los parques eólicos

Un estudio suizo de hielo que cae de los aerogeneradores encontró que fragmentos de hielo de hasta 1 metro de largo caen a menos de 100 metros alrededor de la torre, y cerca de dos tercios caen a 50 metros.

Febrero 02, 2009

Patty Winsa

Eolica1

Justo cuando las turbinas zumbaban en lo alto en el parque eólico más grande de la provincia de Ontario, cerca de Shelburne, el mes pasado los ingleses culparon a los ovnis de curvar las hélices de un aerogenerador como una oreja de conejo. Los dos eventos están separados por un océano, pero tienen una cosa en común – que fueron causados por la acumulación de hielo en las hélices de las turbinas. Con un aerogenerador en el CNE y turbinas previstas para el lago Ontario fuera Scarborough, echemos un vistazo a los peligros del «hielo que cae».

Lo Bueno

Las hélices de un aerogenerador tienen forma aerodinámica, así que el aire que pasa sobre ellas produce una elevación, como el diseño de las alas de un avión. En el frío, las moléculas del aire se contraen y se hacen más densas. Esto significa que el viento que golpea las hélices de la turbina tenga más energía.

Lo Malo

En climas fríos, la combinación de aire frío y humedad pueden causar la acumulación de hielo en las hélices. Esto no sólo reduce el rendimiento aerodinámico de las turbinas eólicas, sino que el hielo arrojado desde una hélice pueda viajar «hasta varios cientos de metros», según GE Energy, que fabrica turbinas.

Eso es lo que ocurrió en Inglaterra. Las personas cerca de un parque eólico en Lincolnshire informaron de misteriosas esferas brillantes pasando a través del cielo y truenos antes de una hélice de 20 metros fuera arrojada al suelo y otra fuera dañada. Los expertos culpan al hielo arrojado desde una turbina «“ no a los extraterrestres.

Esa misma semana, el la planta de Melancthon, cerca de Shelburne, se apagaron las turbinas y se esperó a que el hielo se derritiera. En noviembre, Canadian Hydro Developers Inc., el operador del parque eólico, dijo que «es posible la acumulación de hielo en los aerogeneradores».

La solución

Toronto Hydro Energy Services, los operadores de los aerogeneradores de CNE, dicen que la acumulación de hielo es insignificante y reducirá la producción de energía en sólo 11 horas al año. La turbina está equipada con un sensor que la apaga si hay demasiada vibración, que puede ser causada por el peso del hielo.

Las turbinas de Melancthon son revisadas 24/7 por parte de los operadores, que controlan las gráficas de energía que muestran si la generación está por debajo de lo normal por la velocidad del viento. Baja generación puede indicar formación de hielo. También se utilizan sensores de vibración. «Todo es cuestión de parar la operación para que el hielo se caiga y desaparezca», dice Kip Clancy, director de desarrollo de Canadian Hydro.

¿Qué sigue?

Un científico que ha estado trabajando durante cinco años en su laboratorio en la Universidad de Quebec en Chicoutimi, creando un material para evitar la adhesión del hielo a las redes de energía eléctrica, incluida las hélices de las turbinas. En 1998, una tormenta de hielo fue tan intensa que dañó los equipos eléctricos y líneas eléctricas de Quebec y dejó a la gente en la oscuridad durante semanas. El Profesor Masoud Farzaneh dice que las pruebas en los materiales han tenido buenos resultados, pero se necesitan más estudios.

http://www.thestar.com/News/GTA/article/580767

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