Ciencia vs ESP: Escéptico evalua los ovnis, Mothman

Ciencia vs ESP: Escéptico Pondera los ovnis, Mothman

16 de abril de 2009

Economista y debunker profesional de lo paranormal, Michael Shermer, muestra con qué facilidad se pueden engañar los sentidos, en el StaR Symposium.

Walt Williams

Charleston – ¿De dónde vino el hombre con traje de mono?

Esa fue la pregunta en la mente de muchas personas en el Science, Technology and Research Symposium 2009 en el Charleston Marriott Town Center después de participar en un experimento desviado por el economista y debunker profesional de lo paranormal Michael Shermer.

La escena fue bastante simple: Shermer mostraba un vídeo de seis jóvenes que se pasan una pelota, tres de ellos en camisas blancas y tres en camisas de color negro. Pidió a la gente que contara cuántas veces se pasaban la pelota los tres de camisas blancas.

Luego, Shermer pidió las respuestas a la multitud. Luego mostró el vídeo de nuevo, diciendo que todos se relajaran y no se preocuparan de contar en este momento. Y, para espanto de muchos, a mitad de la película salió una persona en un traje de mono caminando desde fuera hacia el centro de la escena, se paró, saludó y luego caminó rápidamente fuera de la pantalla.

Es el mismo video. La multitud se había centrado en contar los pases y muchos de ellos perdieron la escena que pasaba ante sus ojos.

El truco de Shermer ilustra cuán fácilmente pueden ser engañados los sentidos. Y dijo que es la principal razón del por qué son tan comunes las creencias en lo paranormal, las abducciones extraterrestres y los psíquicos dobladores de cucharas.

«Sabemos que las personas mienten, pasa todo el tiempo… Lo más interesante es preguntar ¿por qué la gente se lo cree?», dijo.

Shermer, un residente de California, es un autor best-seller y el editor fundador de la revista Skeptic. Él es el autor de «»Why People Believe Weird Things», «Why Darwin Matters» and «The Mind of the Market», este último un vistazo al comportamiento irracional que lleva a tantas decisiones económicas.

Su enfoque en el StaR Symposium fue por qué las personas son crédulas y creen en cosas tales como ovnis, fantasmas, ESP, medicina alternativa y poderes psíquicos, aunque no existen pruebas que demuestren que son reales, dijo.

A primera vista, podría parecer que Shermer estaba predicando al coro, ya que el StaR Symposium reúne a científicos y estudiantes de ciencias de todo el estado, pero el escéptico dice que ha encontrado que los científicos son particularmente susceptibles a engañarse por las afirmaciones paranormales. No están entrenados en el arte del engaño y son tan meticulosos en la creación de condiciones para los experimentos controlados que tienen dificultad para ver cómo otras personas pueden encontrar fallas en esas condiciones y las explotan.

Eso no quiere decir que la ciencia no ha encontrado muchas explicaciones racionales a las afirmaciones paranormales. Señaló que la investigación de la parálisis del sueño y el sueño vívido que produce explica por qué muchas personas dicen ser secuestros por extraterrestres. Las llamadas «experiencias cercanas a la muerte» han sido vinculadas a las alucinaciones causadas por el hambre del cerebro por el oxígeno.

Shermer dijo que él una vez recreó con éxito una experiencia fuera del cuerpo en condiciones de laboratorio. En realidad no tiene nada que ver con su conciencia dejando su cuerpo.

El escéptico no está familiarizado con el más famoso residente paranormal de Virginia Occidental, Mothman, pero sí con el Bigfoot. Señaló que ningún biólogo capacitado puede nombrar una nueva especie sin un cuerpo. Hasta la fecha los cazadores de Bigfoot no han mostrado ningún trozo de evidencia de que la criatura existe.

En cuanto a la razón por la cual la gente cree cosas extrañas, Shermer dijo que tiene sus raíces en la historia de la evolución de la humanidad y su impulso psicológico para conectar causas invisibles de los acontecimientos a su alrededor. Ese movimiento en el césped puede ser el viento o puede tratarse de un depredador.

En términos evolutivos, es más razonable suponer que es un depredador. En otras palabras, es mejor prevenir que curar y, por tanto, la gente está físicamente construida para asumir que hay un agente que controla las fuerzas a su alrededor.

http://www.wtrf.com/story.cfm?func=viewstory&storyid=56811

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