El misterio de las centellas (228)

El misterio de las centellas (228)

Me interesé en las centellas cuando era muy joven, y en realidad hizo una investigación en ellas, sobre todo al preguntar a un montón de gente si alguna vez había sido testigo de este fenómeno. Al final resultó que, un alto porcentaje de personas encuestadas (probablemente alrededor de 3-5%) «había» sido testigo de centellas. He intentado encontrar un hilo común que pudiera explicar cómo funcionan las centellas, y surgieron dos puntos en común. En primer lugar, casi siempre estaba presente un rayo normal, y segundo, había, en no pocos casos, algún tipo de distribución de energía eléctrica o equipo de generación.

Leí algunas cosas sobre el tema, y vi un documental de televisión sobre centellas. A su vez, Nikola Tesla estaba molesto por la producción constante de centellas de sus bobinas Tesla de alta energía. Mientras estaba en la marina, hablé con un par de viejos «perros salados» que fueron maquinistas en uno de los viejos submarinos diesel-eléctricos. Estos individuos podrían crear una centella a su antojo, y tanto ellos como otros compañeros maquinistas recibían reprimendas por hacerlo. Así es como me dijeron que lo hicieron:

En una diesel-eléctrica, la energía para hacer funcionar el tornillo (hélice) era proporcionada por un enorme banco de baterías de plomo-ácido. Estas baterías se mantienen cargadas por un generador eléctrico alimentado con diesel. Entre las baterías y el generador había un gran switch – este era el tipo de interruptor que se ve en las viejas películas de Frankenstein. El generador era de la variedad de corriente constante, similar a los cargadores NiCd de hoy. Dado que el generador siempre necesitaba suministrar una cantidad fija de corriente a las baterías, la tensión subía o bajaba en consecuencia. Al parecer, los generadores eran capaces de producir voltajes muy altos. Cuando un marinero quería producir una centella, todo lo que tenía que hacer era abrir el interruptor durante unos segundos. Sabría cuando estaba listo, ya que mientras se apoyaba en el mango con el interruptor abierto, el vello en el brazo se le ponía de puntas. En ese momento, lentamente, juntaba los contactos, y cuando estaban aproximadamente a 1/8″ separados salía una centella. La pelota flotaba durante unos segundos antes de encontrarse con un mamparo de acero, y explotaba con un sonido como de un arma pequeña. Los marineros me dijeron que las mamparas tenían numerosas manchas negras por las personas que hacían esto.

Por último, en el documental de televisión, tenían imágenes de un experimentador que producía centellas muy pequeñas, aproximadamente ¼» de diámetro, con la ayuda de un banco de baterías submarinas (me pregunto si él habló con los mismos marineros que yo). Explicó que las centellas giran sobre su eje a una velocidad muy alta, es una bola de plasma, y necesitan algún tipo de semilla de iones en su núcleo. En su caso, él estaba usando fragmentos pequeños de metal fundido producidos por un cortocircuito en las baterías por dos grandes piezas de acero.

Una última observación: yo había leído en alguna parte que las centellas ocurrían con frecuencia entre las horquillas de alta energía golpeadas por un rayo. Desde entonces, he sido testigo de esto mismo. A raíz de los breves y muy potentes rayos, en dos ocasiones, vi una lluvia de bolas de luz que se prolongó durante 1 a 2 segundos. Como yo había estudiado este fenómeno durante muchos años, sabía que lo que vi eran definitivamente centellas.

Mike

USA

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