Experiencias fuera del cuerpo vinculadas a fallas en el cerebro

Alucinaciones Fuera del cuerpo vinculadas a falla del cerebro

Jennifer Welsh, LiveScience

12 de julio 2011

Las alucinaciones fuera del cuerpo pueden ser extrañas, y a menudo se asocian con enfermedades mentales o físicas. Una nueva investigación ha relacionado estas experiencias a la inestabilidad en una parte del cerebro llamada lóbulo temporal, y a errores en el sentido que el cuerpo tiene de sí mismo -incluso en individuos sanos.

«Parece ser que todos nosotros podemos ser colocado en algún lugar a lo largo de una escala móvil, sobre la base de lo inestable o irregular de nuestro lóbulo temporal, y algunas personas son más propensas a estas experiencias», dijo el investigador Jason Braithwaite, de la Universidad de Birmingham.

El lóbulo temporal interpreta la información sensorial y otras que vienen del cuerpo y la coloca en un mapa del cuerpo, que nos da nuestro sentido de estar dentro de nuestro cuerpo, de mirar hacia fuera de nuestros ojos. Si esta interpretación va mal, puede ocurrir una alucinación en la cual una persona se ve desde el exterior de su cuerpo, también llamada una experiencia fuera del cuerpo (OBE).

Experimentando el cuerpo

Las experiencias fuera del cuerpo se consideran tradicionalmente como algo que ocurre durante una experiencia cercana a la muerte, pero estas no son las únicas situaciones en las que se producen experiencias fuera del cuerpo. A menudo se producen durante estados de relajación y de vigilia, o durante las migrañas o las convulsiones del lóbulo temporal. Alrededor del 10 por ciento de las personas en la población general han experimentado una OBE. En estudiantes de la universidad, este número es el doble (los investigadores no saben por qué), por lo general cae entre el 20 y 25 por ciento.

En la muestra de investigación de 63 estudiantes, 17 individuos (26 por ciento) reportaron haber experimentado una OBE. Los voluntarios rellenaron un cuestionario para evaluar su estado mental. Los que habían informado tener una OBE mostraron diferencias en sólo dos partes de la encuesta: los que indican la inestabilidad en el lóbulo temporal del cerebro y los errores en el sentido que el cuerpo tiene de sí mismo.

Para medir la estabilidad del lóbulo temporal de un participante, las encuestas incluyen preguntas como: «¿Alguna vez ha sentido la presencia de otro ser, a pesar de ser incapaz de ver alguna evidencia?» Un ejemplo de pregunta de las medidas de distorsión del cuerpo: «¿Alguna vez ha tenido la sensación de que su cuerpo, o parte de él, está cambiando o ha cambiado de forma?»

Los participantes también completaron una tarea basada en computadoras en donde se les pidió que imaginaran estar en el lugar de una figura en la pantalla e identificar las partes del cuerpo (como «¿En qué mano lleva guante la figura pasa?»). Las personas que habían experimentado OBE eran más lentos en sus respuestas y más propensos a cometer errores.

Datos distorsionados

La distorsión en nuestro sentido del yo corporal podría ser causada por cualquiera de las informaciones contradictorias que vienen del cuerpo, o de trastornos de la comunicación en el lóbulo temporal, que procesa esta información en un mapa del cuerpo, dijo Braithwaite a LiveScience.

«Tu sentido del yo, de dónde se encuentra en el espacio, no es automático, tu cerebro necesita que funcione todo el tiempo», dijo Brathwaite. «Está constantemente muestreando la información y constantemente interpreta en dónde se encuentra en el espacio, y en ocasiones la interpretación va mal».

Cuando esta interpretación va mal, podría ser la causa de una experiencia fuera del cuerpo.

El estudio fue publicado en la edición de julio 2011 de la revista Cortex.

http://www.livescience.com/15005-normal-body-experience.html

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