El sesgo de supervivencia convence a la gente que los psíquicos son reales

El sesgo de supervivencia convence a la gente que los psíquicos son reales

Esther Inglis «“ Arkell

imageHay un sesgo simple que parece perdurar. Cualquier persona puede caer accidentalmente en su trampa. Una vez que lo hace, es imposible que otros puedan evitar hacer lo mismo. Se llama el sesgo de supervivencia, y se puede utilizar para convencer a la gente de casi cualquier cosa.

La puesta en escena

Digamos que me acerqué a usted en la calle y le dije que era psíquico y podía demostrarlo. La mayoría de ustedes se las arreglaría para seguir caminando, pero creo que algunos de ustedes volverían a una esquina y los haría ver mi demostración. Es un video de mí entrando en una habitación con un grupo de testigos. Uno de los testigos – elegido al azar – voltea una moneda. Después de que él la voltea, pero antes de que la muestre, digo si sale cara o cruz. Él la muestra a los testigos. Estoy en lo cierto. La demostración continúa, y todas las veces adivino correctamente.

Usted es naturalmente escéptico, por lo que empieza a cuestionar la puesta a punto. Tengo declaraciones juradas de todos los testigos que estaban en la calle. Incluso tengo el video del proceso de selección. Tengo un video de lo que he hecho en todo el día, mostrando que no se preparó nada que pueda darme una pista en los resultados de cara o cruz. Después de mucha investigación, se determina que no hay truco. Sólo estoy adivinando correctamente la moneda cada vez. Tienes razón. No es un truco.

El truco

Hay cientos de días de presentaciones. En cada uno de esos días, tengo personas saliendo y encontrando a los testigos, y la gente me filma haciendo lo mío. En cada uno de esos días, entro en la habitación y empiezo a adivinar. Y en cada uno de esos días, excepto el día que te mostré, adivino mal. Te he mostrado un caso notable, el día que yo adiviné bien.

imagePara ser justos, eso es más que un engaño de supervivencia. Pero sí muestra cómo la coincidencia puede, cuando se toma fuera de contexto, parecer algo más. Ha sido utilizada por los investigadores psíquicos en el pasado. Prueba suficientes personas y algunos de ellos darán respuestas que son casualmente exactas. Entonces pretende que esas personas son psíquicos.

También se ha utilizado en economía. Tuve un profesor de economía que bromeó diciendo que la mejor manera de hacer millones como asesor de inversiones era enviar a miles de personas, dos variaciones de una carta. Una podría predecir una tendencia en el mercado de valores y la otra podría predecir la tendencia opuesta. Dejar que el mercado siga su curso. Sacar de su lista de correo a la gente que recibió la carta equivocada. Luego, enviar otro grupo de cartas. Repetir el patrón hasta que haya logrado pocos clientes, y cada uno de ellos está absolutamente convencido de que eres infalible.

La Ciencia

¿Con qué frecuencia ocurre esto en la ciencia? Sin duda, algunas personas hacen (consciente o no) el mismo truco. Las compañías farmacéuticas, durante la entrega de medicamentos para la prueba, tienen que registrar todas las pruebas de un fármaco. Algunas empresas tenían la costumbre de patrocinar varias pruebas, y sólo mostraban los resultados de las que pasaron . No es que las grandes farmacéuticas sean la única industria que hace esto.

Hay un montón de personas que creen que los remedios naturales funcionan. Tienen estudios que lo demuestran, dicen. Y tienen razón. Es sólo que están ya sea ignorando, o nunca han visto, los muchos otros estudios que demuestren que su remedio natural no tiene ningún efecto. Si usted hace un centenar de estudios sobre si el jugo de pasto de trigo detiene migrañas, uno de ellos podría tener resultados sorprendentes. Eso en realidad no hace que el jugo de pasto de trigo sea eficaz.

imageEs por eso que un artículo, Why Most Published Research Findings are False, causó sensación. Hay un montón de maneras de aplicar no intencionalmente el sesgo de supervivencia. Ensanchar los criterios para ciertos efectos, dejarlos abiertos a la interpretación, usar un grupo de selección demasiado pequeño, o demasiado amplio con demasiados criterios. Finalmente, una prueba va a mostrar algo que es una coincidencia y resultados no fiables.

Incluso publicarlos puede sesgar los resultados. Pocas personas van a sentir la necesidad de salir al público con un título como «Pruébelo. No funcionó». La única manera de que ese título pueda llamar la atención es si siguiera un documento llamado, «Pruébelo. Funcionó». Y así se obtienen varios resultados, que la gente puede interpretar de varias maneras.

http://io9.com/the-survivorship-bias-is-what-convinces-people-that-psy-1459801136

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