¿Por qué soy escéptica de los testigos?

Yo no estoy inventando esto: ¿Por qué soy escéptica de los testigos?

4/12/2013

Sharon Hill

SharonHill4Investigadora, consultora científico, Editora de DoubtfulNews.com

Una de los mayores desconexiones entre los que practican el escepticismo efectivo y los que creen en las posibilidades paranormales (o están emocionalmente invertidos en los misterios inexplicables) es el tema de las anécdotas y los testimonios de los testigos.

Si hay un hecho que me gustaría que todos pudiéramos aceptar temprano en la vida, yo votaría por tocar la batería en la idea de que la memoria no es como una grabadora. Si aprendemos esta verdad sobre la mente humana, podríamos evitar muchos problemas.

La memoria se construye. Haz una pausa y dejar que se hunda.

La memoria no es objetiva, está construido por nuestros propios cerebros. No se quema, o arraigada, o graba, tanto como nos gustaría pensar que es así. La verdad es menos precisa, incierta y preocupante.

La mayoría de nosotros dependemos de nuestra memoria a corto y largo plazo de casi todos los momentos del día. En su mayor parte, nuestros recuerdos son simples y suficientes para llegar a través de situaciones y actividades del día a día sin muchos problemas, pero los falsos recuerdos son omnipresentes.

Yo no confío en mi memoria en absoluto. He visto fracasos épicos. Es por eso que trato de mantener diarios y registros de lo ocurrido y de cuándo ocurrió. Tomo fotos y escribo notas de las cosas que quiero recordar.

He tenido un diario desde que tenía 7. Ha habido veces cuando miro hacia atrás en los acontecimientos y me quedó estupefacta por el conflicto entre lo que yo pensaba que había pasado y lo que escribí por casualidad en mi diario. Por un momento, no creo en mi diario. Pero eso es incorrecto. Mi memoria actual se ha convertido en lo que yo quería que fuera mi estado en esos momentos. Había sido reconstruida cada vez que accedí en los años intermedios.

Yo apostaría que muchos de ustedes piensan que tienen una gran memoria – que pueden relatar sus observaciones con claridad y precisión. Pero también se equivocan. No se sientan mal por esto. Todos somos imperfectos, cuando se trata de observar y recordar. Nuestros cerebros son cosas increíbles pero funcionan en su mayoría para la auto-preservación y propagación de la especie, y sólo moderadamente bien como un colector de memoria exacta.

Varios temas paranormales como los fantasmas, los avistamientos de ovnis, y los informes de Bigfoot se basan únicamente en los recuerdos de los testigos. A veces, pasan años o décadas, pero el recuerdo aún se toma como creíble y verdadero porque la gente parece sincera. He perdido la cuenta de las veces que me han puesto el argumento de que los informes de testigos del Bigfoot son tan convincentes y voluminosos que debe haber algo en ellos. Con frecuencia, presentan el muy pobre argumento de que si se tratara de un tribunal de justicia, el Bigfoot sería declarado genuino. Es más complicado que eso.

No sólo son nuestros recuerdos los que generalmente están lejos de la perfección, la percepción también es pobre. Nuestro recuerdo de los acontecimientos traumáticos de miedo o bajo condiciones menos que ideales (como ver una gran criatura en el bosque) es excepcionalmente propenso a la construcción y reconstrucción sobre la base de lo que creemos o esperamos puede ser verdad. Nosotros sólo lo tomamos con tanto detalle y nuestro cerebro rellena el resto. Sin embargo cometemos muchos errores, que ni siquiera nos damos cuenta de ello. Nuestro cerebro alimenta de nuevo esta historia que aceptamos es exacta. Es lo mejor que tenemos.

Algunos de los ejemplos más flagrantes de falta de memoria (y peor aún, de fabricación de falsos recuerdos) fue durante la época de la historia de Estados Unidos conocida como el período del pánico satánico de la década de 1980. Muchas personas fueron acusadas de crímenes aberrantes relacionados con el abuso ritual satánico en hogares, guarderías y escuelas. Decenas de personas inocentes fueron condenadas por el testimonio de testigos que se sentían seguros de que estaban diciendo la verdad acerca de ser torturados o ver la tortura en los demás. Estas personas condenadas fueron a la cárcel durante décadas. Sus vidas fueron destruidas. Sus familias fueron diezmadas.

Es muy difícil para mí imaginarme sentada en la cárcel, condenada por un crimen terrible que simplemente no sucedió y no poder hacer nada al respecto. Los testigos mintieron – y ni siquiera sabían que mentían. Ellos creían que esos falsos recuerdos realmente sucedieron debido a los procedimientos de manipulación de psicoterapia que crearon una historia de la nada. Es demasiado fácil deformar una memoria en algo diferente, malo o fantástico, pero esto se hace en varias ocasiones, a diario, y puede causar un gran daño.

Aquí hay dos historias desgarradoras de personas condenadas por crímenes satánicos que nunca sucedieron:

En noviembre de 2013, cuatro mujeres de San Antonio, que estaban en prisión desde 1994 por agredir sexualmente a dos niñas en un ritual relacionado con lo satánico, fueron liberadas de la cárcel después de que un juez estuvo de acuerdo en que sus convicciones estaban contaminadas por el testimonio de testigos defectuosos. [Más información]

También en noviembre de 2013, Frances Keller fue liberada de la cárcel, 21 años después de ser enviada a la prisión junto con su esposo Dan, por el supuesto abuso sexual de Christy Chaviers, de 3 años de edad, en un entorno de cuidado diurno. Una investigación de los medios de comunicación demostró que la policía y los fiscales fueron demasiado crédulos en creer los cuentos infantiles relacionados con abuso impráctico e imposible, a pesar de la falta de evidencia sólida que sugiriera que hubiera pasado algún delito. Dan también será liberado. [Más información]

Estos son sólo dos casos de los muchos cientos o miles de casos en los que personas inocentes fueron condenados en base a la falta de memoria. No es justicia. No está bien.

Una de las principales características del buen escepticismo acerca de las afirmaciones es la conciencia de lo fácil que nos engañamos. La memoria es algo que a menudo es tan mala, que tenemos que hacer frente a la realidad de que las historias y relatos de testigos son los peores tipos de evidencia sobre la cual basar una conclusión.

Por lo tanto, es por eso que no puedo tomar su historia de Bigfoot o alguno de sus recuerdos a su valor nominal y por qué sería no escéptico e irracional de mí parte hacerlo. No es personal. Es humano.

La memoria no es como una grabadora de cinta – no la mía, no tuya, no la de nadie. Esto está bien establecido. Las historias son poco fiables. Usted necesita tener una mejor evidencia que testimonios de testigos para respaldar su reclamo.

Para más información, les recomiendo el libro Eyewitness Testimony por Elizabeth Loftus, una líder mundial en la investigación de la memoria. La Dr. Loftus ha estado trabajando con expertos en el área legal para elaborar directrices para los miembros del jurado con respecto a cómo pensar en el testimonio de testigos en casos judiciales.

http://www.huffingtonpost.com/sharon-hill/im-not-making-this-up_b_4373197.html

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