Los más grandes engaños criptozoológicos de todos los tiempos (el mono de Loys)

Los más grandes engaños criptozoológicos de todos los tiempos, Parte 1

18 de febrero de 2016

Brent Swancer

A pesar de que la criptozoología, la búsqueda de especies no descubiertas, mítico, o extinguidas hace mucho tiempo, se esfuerza por su aceptación y legitimidad con enfoques cada vez más científicos y esfuerzos para proporcionar evidencia sólida, durante mucho tiempo ha habido un espectro que ha arrojado una sombra sobre la totalidad del campo; el del engaño. De hecho, la historia de la criptozoología está llena de engaños, de lo simple a lo verdaderamente complicado, que han sido molestos en el mejor de los tiempos y gravemente perjudiciales para la credibilidad del campo en el peor de los casos. Hay muchas razones por las cuales algunas personas desean construir engaños en la criptozoología. Para algunos, es con fines de lucro, cobrando por echar una ojeada a un verdadero monstruo. En otros casos se trata de hacerse un nombre por sí mismo, para quienes quieren los reconocimientos dados por ser el primero en encontrar una buena evidencia de la existencia de un monstruo misterioso, incluso si eso significa tener que fingir. Otros simplemente quieren sus 15 minutos de fama, independientemente de la forma en que los adquieren, y algunos falsificadores tienen nombres que todavía resuenan dentro del campo independientemente de su engaño. En otros casos, son simplemente travesuras infantiles, o el resultado de una broma que simplemente se salió de control y adquirió una vida propia. La mala información también puede ser la culpable, los malentendidos que giran fuera de control sin ningún objetivo intencional real para crear un engaño. Luego están los que tienen agendas más insidiosas, que desean desestabilizar la credibilidad del campo, tomar el pelo a los incluidos en él, u obtener venganza o descargar su ira en los investigadores dentro de él.

De hecho, hay muchas maneras de que un engaño pueda hundir sus garras en el campo de la criptozoología, y algunas de ellas pueden causar daño que es difícil de deshacer, un ejemplo es la evidencia fotográfica que se ha hecho casi inútil en el campo debido a los innumerable engaños fotográficos que contaminan el paisaje. Entre estas muestras de engaños y trucos hay algunos que realmente se destacan. Estos son los engaños que fueron impresionantemente elaborados o fueron creídos por la mayoría de la gente en el momento, engañando a la mayoría, y como tal se han ganado un lugar en la historia de cuentos preventivos de engaño. En esta serie de artículos en 2 partes, vamos a explorar algunos de los más memorables y notorios de estos engaños. Normalmente evito hacer artículos en 2 partes[1], pero en este caso hay una gran cantidad de información y tantos casos importantes que me siento obligado a proporcionar una lista más completa de lo que soy capaz de con sólo uno. Aunque esta, con mucho, no es una lista exhaustiva de todos los grandes engaños criptozoológicos, se trata de una selección de unos de los casos que creo representan algunos de los que por algún motivo, ya sea su ingenio o habilidad para engañar a la gente, han resonado en todo el campo de la criptozoología hasta nuestros días.

Ameranthropoides_loysi-570x896La versión recortada de la fotografía De Loys. Ameranthropoides loysi

A principios de 1900, un geólogo petrolero suizo con el nombre de François de Loys exploraba una remota región de América del Sur y supuestamente hizo un hallazgo extraño que sacudiría el mundo de la zoología de su tiempo, y también llegar a ser uno de sus mayores engaños. De 1917 a 1920, De Loys estaba en el proceso de búsqueda de petróleo a lo largo de un tramo aislado de la selva mayormente desconocida en un área cerca del Lago de Maracaibo, en la frontera entre Colombia y Venezuela, junto con una expedición de 20 miembros. Llegaría a ser una desastrosa expedición, ya que en el proceso tendrían que pasar penosamente por nubes de mosquitos, jungla casi impenetrable habitada por nativos agresivos, y sólo cuatro de la expedición saldrían vivos de la jungla. A pesar de que la expedición se había encontrado con estas trágicas circunstancias, fue conocida sobre todo por un supuesto encuentro curioso, que llegaría a convertirse en uno de los mayores engaños criptozoológicos de todos los tiempos y los ecos de los cuales aún se pueden sentir hoy en día en ese campo.

Durante este peligroso viaje, el grupo caminó a las orillas del remoto río Tarra, donde establecieron un campamento. Fue aquí a lo largo de las orillas del río que De Loys afirmaría que dos extraños primates rojizos, un macho y una hembra, emergerían de la selva para acercarse a la expedición. Ellos fueron descritos como monos muy grandes, colocándolos alrededor de 1.57 metros de altura, sólo que sin colas, que se paseaban de una manera inusual en posición vertical, bípeda. Se dice que los dos primates misteriosos eran bastante atrevidos y al parecer estaban un poco perturbados por la presencia de los humanos en su dominio de la selva, gritando y agitando sus brazos violentamente. A medida que se acercaban más, según los informes, las dos criaturas se hicieron aún más agresivas, defecaron en sus manos y lanzaron el excremento a los hombres sorprendidos de la expedición. Los hombres cada vez más asustados pronto decidieron que las cosas habían ido demasiado lejos y dispararon contra las extrañas criaturas simiescas, matando a la hembra y enviando al macho a escabullirse en la espesa maleza.

De Loys estaba fascinado por toda la prueba, ya que nunca había visto monos tan grandes en América del Sur, y ciertamente ninguno que no tenía cola y caminaba igual que los hombres. A pesar de que las selvas estaban llenas con monos, nunca había habido ninguna especie de simio en América del Sur, y esto es precisamente lo que parecían ser las criaturas. Un examen más detallado del cadáver mostraba que tenía varios dientes parecidos a los humanos, 32 dientes en lugar de los 36 más comunes en los monos de la región del Nuevo Mundo. De hecho, la criatura era profundamente diferente de cualquiera de los monos conocidas de América del Sur. Perplejo, De Loys puso el extraño mono apoyado en una caja con un palo metido bajo su barbilla y tomó una serie de fotografías del mismo, después de lo cual le quitó piel con el fin de preservarla y el cráneo como evidencia física del encuentro. Cuando la expedición continuó aún más en la vasta jungla y se encontró con más dificultades y peligros, se dice que todas las fotografías se perdieron, y que el grupo se vio obligado a deshacerse de la piel y el cráneo de la criatura. Todo lo que quedó fue una sola foto del “mono” sentado en la caja.

Ameranthropoides-Memo-Kosemen-600-px-tiny-July-2014-Darren-Naish-Tetrapod-Zoology-570x572De Loys sobreviviría a la expedición desgarradora que había matado a la mayoría de sus hombres, y cuando volvió a casa a Europa no daría otro pensamiento al asunto del extraño mono al que había disparado. No fue hasta 1929 que un antropólogo con el nombre de George Montandon encontraría la foto de la bestia, mientras tamizaba a través de los registros de De Loys en un intento de dar caza a la información sobre las tribus indígenas de la región. Montandon pensaba que la fotografía era de gran importancia zoológica y antropológica, tal vez evidencia de un simio de América del Sur o incluso una especie de homínido, lo que le llevó a realizar estudios de la criatura. De Loys finalmente salió con su extraño relato en el Illustrated London News del 15 de junio de 1929, que sería seguido por varios artículos científicos legítimos sobre la materia y llevaría a la criatura en realidad adquirir el nombre científico Ameranthropoides loysi, que fue sugerido por el mismo Montandon.

Con toda la charla de este increíble nuevo descubrimiento científico y el nombramiento de un nuevo simio de América del Sur sobre la base de una sola fotografía, de inmediato hubo escepticismo que se extendió por la comunidad científica. Varias banderas rojas fueron evidentes desde el principio. Primero fue el hecho de que sólo había una fotografía del simio misterioso. De Loys afirmó que se habían tomado más más, pero que se habían perdido en la desafortunada expedición. También se alegó que la piel y el cráneo de la criatura, que habrían resuelto la cuestión de una vez por todas, de hecho, no se habían mantenido sino que se habían perdido debido a accidentes, la descomposición, y al hecho de que el cráneo había sido corroído por ser utilizado como un contenedor de sal. La falta de cualquier resto significaba que era imposible verificar físicamente lo que era el primate, o corroborar las afirmaciones de De Loys sobre su número de dientes. Por otra parte, la foto en sí era muy sospechosa. La criatura sólo se había fotografiado desde la parte delantera, por lo que es imposible determinar si tenía una cola o no, la que podría haber sido ocultada o incluso cortada, y había pocas evidencias en la fotografía para dar una idea de la escala, por lo que el tamaño no se pudo determinar. Empeorando las cosas estaba el hecho de que habían surgido muchas versiones de la fotografía infame de una manera tal como para hacer el simio más enigmático y misterioso, y con la vegetación en el fondo eliminada.

Ameranthropoides-uncropped-shot-600-px-tiny-July-2014-Tetrapod-Zoology-570x388Una versión no recortada de la foto del simio de De Loys

La investigación posterior proyectaría más sospechas sobre la fotografía, cuando lo que parece ser el tronco de un árbol de plátano fue notado en el lado derecho de la foto. Como los árboles de plátano no son nativos de las selvas de América del Sur, y sin duda no han hecho su camino a esta zona aislada, esta observación pone en duda si la foto fue tomada, incluso donde De Loys afirmó, para empezar. Además de todos estos factores sospechosos, había naturalistas que declararon lo obvio, que el primate en la foto se veía exactamente como un mono araña, de los cuales había muchas especies de la región y eran muy comunes. A pesar de que los monos araña son más pequeños que el tamaño del supuesto simio y tienen colas muy prominentes, la condición de la fotografía hace que sea imposible determinar el tamaño y la posesión de una cola en la criatura misteriosa.

Para ser justos, DeLoys mismo hizo muy poco para jugar con el factor de misterio de la criatura y la foto, se quedó bastante tranquilo por todo el asunto, y de hecho sólo la menciona una vez en el artículo para el Illustrated London News titulado “Found at Last – The First American”, que era una pieza bastante audaz, sensacionalista exponiendo cómo el eslabón perdido había sido encontrado en América del Sur. De hecho, la publicación era una reminiscencia de un tabloide. Incluso en este caso, De Loys fue presionado para hacer el artículo de Montandon. De hecho, De Loys estaba en general bastante reacio a discutir el asunto del encuentro con el simio, de hecho, incluso dejándolo fuera del registro oficial publicado de la expedición. El principal motor promotor del descubrimiento del simio bípedo, Ameranthropoides loysi, fue Montandon, e iba a resultar que tenía segundas intenciones para hacerlo.

Montandon era un conocido racista, sin pelos en la lengua, y respaldó una visión distorsionada de la evolución humana en la que se creía que los humanos habían evolucionado independientemente de cualquier especie de simio vivo en la zona geográfica, una idea conocida como “hologenisis”. Por ejemplo, los gorilas habían evolucionado en los africanos, los asiáticos de los orangutanes, y así sucesivamente, que era una teoría que encajaba perfectamente en las nociones racistas populares generales de la evolución humana en el momento. En esta teoría pseudo-científica, la existencia de un mono grande de América del Sur como Ameranthropoides loysi mostraría que la población de América del Sur habían evolucionado a partir de este “eslabón perdido”, y contribuiría en gran medida a la propagación y confirmar estas ideas equivocadas sobre la evolución humana. Teniendo en cuenta esto, se ha sugerido que toda la historia de “Ameranthropoides loysi” no era más que un fraude elaborado perpetuado por el propio Montandon para promover y extender aún más su teoría racista de la evolución. Esta noción del Ameranthropoides loysi como una herramienta por Montandon para una escuela racista errónea del pensamiento evolutivo fue defendida por primera vez por eminentes criptozoólogos tales como Loren Coleman y Michel Raynal en 1996, y posteriormente escrito por los historiadores Pierre Centlivres e Isabelle Girod en 1998.

Ateles_fusciceps_Colombia-570x654Mono araña

Además el último clavo en el ataúd del descubrimiento del Ameranthropoides loysi fue una carta publicada en la edición julio-agosto de 1999 de la revista científica venezolana Interciencia. La carta, escrita en 1962 para el editor de la revista Diario El Universal, fue escrita por un doctor Enrique Tejera, que afirmó haber estado en la misma expedición en la que De Loys supuestamente había encontrado el simio, y en términos muy claros denunciado todo el asunto como un engaño de plano. En la carta Tejera describe cómo De Loys era un bromista insoportable que era propenso al engaño y se reía de sus propios chistes. Se explica que durante la expedición, De Loys había adoptado un mono araña con una cola atrofiada que posteriormente fue amputada, un procedimiento que Tejera afirmó haber presenciado personalmente. De Loys entonces supuestamente mantuvo el mono como mascota, dándole el nombre de “El hombre mono”, hasta que lamentablemente murió. De Loys entonces había decidido tomar una foto de su compañero muerto apoyado en una caja, y era esta fotografía la que se había convertido en la base de todo el “descubrimiento” de un simio antropoide sudamericano. Tejera también afirmó que la fotografía había sido modificada y manipulada a fin de ocultar la vegetación circundante, hacer la caja en la que estaba colocada tan anodina como fuera posible, y crear la ilusión de que el primate misterioso parecía mucho más grande de lo que realmente era. La carta termina con la nota de que Montandon no era “una buena persona”, y fue ejecutado durante la guerra por haber traicionado a su país de origen, Francia.

Teniendo en cuenta todo esto, parece claro que la historia y la foto del Ameranthropoides loysi fue un elaborado engaño perpetuado por Montandon, muy probablemente por una agenda racista, y que la fotografía es una ilusión hábilmente diseñada y manipulada que muestra simplemente un mono araña muerto, sin cola dispuesto para hacer que parezca más misterioso de lo que realmente es. Por desgracia, a pesar de toda la evidencia que apunta a que esta es una broma obvia, así como la denuncia como tal por criptozoólogos eminentes tales como Loren Coleman, Karl Shuker e Ivan T. Sanderson, todavía hay personas que realmente creen que la fotografía podría ser de un nuevo tipo de simio de América del Sur, y que el relato de Loys era posiblemente cierto. De hecho, todavía es discutido por algunos criptozoólogos como un posible críptido real, tal vez un espécimen de una especie extinta de grandes monos araña llamados Protopithecus brasiliensis, o de un gran primate sudamericano críptico similar llamado el Mono Grande. Sin embargo, a pesar de que hay quienes desean mantener vivo el misterio y discutir el Ameranthropoides loysi misterioso como un potencial críptido verdadero, la gran mayoría de la evidencia parece mostrar claramente que se trata de un engaño, y muestra cuán perdurable pueden ser estos engaños.

http://mysteriousuniverse.org/2016/02/the-greatest-cryptozoology-hoaxes-of-all-time-part-1/


[1] Aquí en Marcianitos Verdes no nos preocupamos mucho por eso, así que este artículo de Brent Swancer lo publicaremos no en 2 partes, sino en muchas más, cada una dedicada a un críptido en particular.

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