La foto perdida de Thunderbird

La foto perdida de Thunderbird

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Hay una historia de que, en abril de 1890, dos vaqueros en Arizona mataron a una criatura gigante con forma de pájaro con una enorme envergadura. Se decía que tenía una piel suave, alas sin plumas como un murciélago y una cara que parecía un caimán. Esta descripción tiene cierta similitud con la de un pterodáctilo prehistórico; Un animal cuya existencia era conocida en su momento. Se supone que debieron haber arrastrado el cadáver a la ciudad, donde estaba sujeta con las alas extendidas a lo largo de toda la granja.

Es posible que se haya publicado una imagen de este evento en el periódico local, Tombstone Epitaph. También hay un relato de esta historia con los eventos que tienen lugar en el estado de Texas.

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En el número de mayo de 1963 de la revista Saga, el escritor Jack Pearl relató esta historia de Tombstone Thunderbird, junto con algunos avistamientos de aves grandes de principios de los sesenta. Sin embargo, no solo contó la historia, sino que dio un paso más y afirmó que el Tombstone Epitaph había publicado, en 1886, una fotografía de un enorme pájaro clavado en una pared. El periódico dijo que había sido asesinado por dos buscadores y «transportado a la ciudad en un carro. Alineados frente al ave estaban seis hombres adultos con los brazos extendidos, de punta a punta de los dedos. La criatura medía aproximadamente 36 pies desde la punta del ala hasta la punta del ala».

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Si bien esta es una variación diferente de la historia (y el tamaño de la criatura), parece referirse al mismo incidente. ¿No era esto nada más que una leyenda mítica del oeste, o había algo en la historia después de todo?

En el número de septiembre de 1963 un corresponsal de la revista FATE, H. M Cranmer declararía que no solo era cierta la historia, sino que la foto se publicó y apareció en periódicos de todo el país.

Cranmer no sería el único que recordaba la foto. El eminente investigador Ivan T. Sanderson también recordó haber visto la foto y, de hecho, incluso afirmó haber tenido una foto de ella que prestó a dos asociados, quienes la perdieron. Los editores de Fate incluso llegaron a creer que podían haber publicado la foto en un número anterior de la revista, pero una búsqueda en números anteriores no lo reveló.

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La historia original de Epitaph sobre la captura de una gran criatura alada inusual fue impresa el 26 de abril de 1890, pero no menciona ninguna fotografía. La historia de Epitaph se revivió en una edición de 1969 de Old West, confundiendo aún más la cuestión de si la foto era real o no.

Curiosamente, esta reimpresión hizo que un lector recordara otro incidente extraño. Escribió a la revista en el verano de 1970 y dio cuenta de primera mano de un incidente de monstruo volador que también ocurrió cerca de Tombstone. El escritor había conocido a dos vaqueros que hablaron sobre ver una criatura similar alrededor de 1890, aunque habían disparado y perseguido a la criatura hasta que sus caballos se negaron a ir más lejos. Este pájaro gigante no fue matado, llevado a la ciudad o fotografiado. De hecho, excepto por el hecho de que no fue derribado, su relato suena mucho más cercana al informe original de Bell.

Sin embargo, el Epitaph declaró que la foto no existía, o si existía, no había aparecido en su periódico. Respondiendo a numerosas preguntas, los empleados del periódico comenzaron una búsqueda exhaustiva de números y archivos anteriores. No pudieron encontrar esa foto e incluso una búsqueda extendida de otros periódicos de Arizona y California del período no produjo resultados. Una serie de artículos que aparecieron en Pursuit, la revista para la Sociedad para la Investigación de lo Inexplicable, le recordó a W. Ritchie Benedict, quien recordó haber visto al propio Ivan T. Sanderson exhibir una copia de la foto en un programa de televisión canadiense «The Pierre Benton Show». Desafortunadamente, sin embargo, nunca se han encontrado copias del programa.

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Durante la década de 1990, la búsqueda de la «Thunderbird Photo» alcanzó un punto de obsesión para aquellos interesados en el tema. Una discusión sobre el tema se extendió a lo largo de varios números de la revista Strange de Mark Chorvinsky y los lectores que creían haber visto la foto citaban fuentes que iban desde libros antiguos hasta colecciones de fotografías occidentales, revistas para hombres, National Geographic y más. La gente repasó literalmente cientos de ejemplares de copias polvorientas de True y Saga para encontrar nada más que el artículo mencionado anteriormente por Jack Pearl.

A finales de los 90, el autor de Mothman Prophecies, John Keel, insistió en que «Â¡La conozco, la vi! Y no solo eso: comparé las notas con muchas otras personas que la vieron». Keel cree que la vio en una de las revistas para hombres como Saga o True, que eran tan populares en los años sesenta. La mayoría de estas revistas tratan temas asombrosos como Bigfoot, fantasmas y más. Keel también recuerda la foto de la misma manera que la mayoría: los hombres visten ropa de vaquero y el ave parece un pterodáctilo o una criatura alada prehistórica. John Keel incluso dijo específicamente que la criatura no parecía un buitre con un pico en forma de gancho, como había explicado Sanderson. Keel dijo que tenía un pico largo y puntiagudo como un Pteranodon. Esto se cita en libros como Unexplained de Jerome Clark.

La foto de Freaky Links

En el año 2000, el programa de televisión Freakylinks presentó una foto similar, dando nueva vida a la leyenda de la «Fotografía de Thunderbird». Su foto mostraba un pterodáctilo muerto tendido en un campo con las alas extendidas y siete hombres vestidos con atuendos de guerra civil con rifles. Un hombre delante tiene su pie encima de la criatura. La propiedad de Fox TV/Universal Studio ahora se encuentra en el Museo Internacional de Criptozoología.

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Moth611Patrick Huyghe llevando el modelo.

Moth612Patrick Huyghe y Loren Coleman con el modelo.

El dibujo de Saint Albans

El 12 de agosto de 2009, un usuario llamado SaintAlbans999 publicó un artículo de WordPress llamado «My Fortean Life» en el que contaba su historia de haber sido testigo de la imagen. Afirmó haber visto la imagen original en una revista en el año de 1967. Dijo que una revista publicó un artículo sobre viejas historias del oeste americano, una de las cuales mostraba una fotografía de varios hombres que señalaban lo que parecía ser un pterodáctilo grande y negro, clavado en su cabaña de caza o en un cobertizo. Recuerdo claramente la imagen y recuerdo el artículo, pero no el título de la revista o el autor». Según se informa, recordó la imagen tan bien que hizo un dibujo que apareció en «Strange Magazine» y en otros libros sobre misterios desconocidos varias veces. La imagen muestra un pterodáctilo clavado en un pequeño cobertizo de madera con cuatro hombres de pie junto a él sosteniendo rifles. Algunos dicen que está tan cerca como recuerdan al verdadero original. Otros dicen que vieron algo muy diferente.

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La foto del montaje

Se sabe que una foto que se encontró es una amalgama o «montaje» que usa la foto de la muerte del proscrito John Sontag (1893) como base y luego agrega el cadáver pterodáctilo encima de la imagen. En cuanto a dónde o cuándo se podría haber realizado este montaje, se podría haber hecho en cualquier momento después de 1893. Probablemente en algún momento a principios del siglo 20 y posiblemente como una broma de April Fool o posiblemente una postal de recuerdo que sale de Tombstone Arizona o de cualquier otro lugar en el Sur oeste. Posiblemente no sea la única variación de la idea en circulación, tampoco. Esta falsificación posiblemente podría ser una de varias.

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Otras fotos desconocidas

Aparte de los muchos dibujos, otras fotos de cadáveres de reptiles voladores gigantes con humanos que no tienen nada que ver con Freaky links o la imagen de Montage comenzaron a aparecer y dar vueltas alrededor de internet. Probablemente son solo recreaciones modernas, pero muchos de sus orígenes son desconocidos.

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Jerome Clark y el autor Mark Hall especulan que la descripción de la imagen básica en cuestión (hombres parados junto a una criatura alada clavada en un granero) es lo suficientemente evocadora como para implantar una especie de memoria falsa, lo que lleva a algunas personas a «recordar» vagamente la foto en algún momento lejano, impreciso. Crea una imagen tan vívida en la mente que muchas personas que tienen un conocimiento y un interés en cosas curiosas y eclécticas comienzan a pensar que la foto es familiar. Literalmente crea una «memoria compartida» de algo que no existe.

Continúa una verdadera tormenta de controversia acerca de si apareció alguna vez la fotografía original, quién la publicó y adónde fue, si existió. Algunos dicen que es un caso completo de identidad equivocada o incluso de «falsa memoria». Otros juran que han visto esta foto en un momento u otro. El comportamiento cultural que rodea el tema es revelador. Nos preguntamos si lo que recordamos como realidad es cierto, ¿o es algún tipo de sueño? O quizás toda la controversia representa la necesidad de que algunos de nosotros tengamos notoriedad o al menos nos sintamos como si fuéramos parte de algo importante. En cualquier caso, ¿por qué hubo una tormenta de controversia en torno a una simple fotografía? Lo más probable es que, de todos modos, hubiera resultado ser un poco de pelusa «potoshopeada», un engaño muy bien hecho. Sin embargo, la idea de que podría haber una imagen de lo que podría haber sido un ave prehistórica que alguna vez vivió y que ahora ha desaparecido, atormenta y tienta a muchas personas a la pasión, ya sea a favor o en contra.

Referencias:

http://frontiersofzoology.blogspot.com/2011/05/that-thunderbird-photo.html

http://cryptomundo.com/cryptozoo-news/tbird-pic/

http://cryptomundo.com/cryptozoo-news/lost-tbird/

https://whisperindave.wordpress.com/

https://themothman.fandom.com/wiki/The_Missing_Thunderbird_Photo?fbclid=IwAR0yX0v8IP3QR3VNfpX58PHv6nahtGNEBTCxLhK9Ufqq1dmqpfNvDFSN2hg

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